Equity crowdfunding de Foxize School: conclusiones de la campaña

Grupo3En primer lugar es inevitable un GRACIAS de parte de todo el equipo de Foxize School. Cerramos la ronda con los objetivos más que conseguidos. Los 205.400€ de inversión significan un 136% del objetivo de 150.000€. Un gran éxito, se mire como se mire.

Estas últimas semanas han sido un aprendizaje intenso. Sacar conclusiones con la primera y única campaña de equity crowdfunding en la que he participado, es bastante atrevido. Por tanto, ninguna intención de generalizar.

El primer pensamiento es que es más difícil de lo que puede parecer. Y aunque creo que es (será) una alternativa importante a otras fuentes de financiación, ahora mismo el equity crowdfunding no es apto para todos los proyectos, más bien es un ‘depende’ de muchos factores y circunstancias.

Algunas conclusiones:

  • La ronda hay que “acordarla” antes de empezar. Lanzarse sin tener acordado un mínimo de un tercio del capital me parece un poco temerario
  • Las 3Fs (Friends, fools & family) son imprescindibles. En nuestro caso han tenido un peso del 9% en cuanto a número de inversores, pero cercano al 20% del total de inversión.
  • La comunidad. En nuestro caso, profesores y alumnos. Es el grupo más numeroso, cien inversores. Si bien representan más de la mitad de inversores, son el grupo con menor importe per cápita. La conclusión es que hay que tener una comunidad con vínculos importantes y que te respalde. Y no va de hacer ‘likes’, va de poner tarjeta de crédito
  • El ticket mínimo: la gran duda. Le dimos muchas vueltas. La cifra definitiva (250€) fue sin duda la más baja que barajamos.
  • Valoración: alguien podría pensar que si el foco es emocional, pocos van fijarse en el retorno económico del proyecto o en la valoración. Lo sometimos a diversas opiniones expertas. La conclusión es “rango alto pero defendible”. ¿La respuesta correcta? depende del mercado.
  • El retorno: es una de las claves de la campaña. Dividendos ordinarios, dividendos mínimos, obligación de compra/venta. El espíritu es ofrecer un mínimo de rentabilidad y ventanas para hacer líquida la inversión. Fundamental la experiencia de Crowdcube y RocaJunyent
  • Recompensa: a pesar de que desde Crowdcube nos insistieron desde el primer momento, lo decidimos sobre la marcha. Ha sido uno de los grandes aciertos ofrecer tarifa plana gratuita de acceso a los cursos online de forma indefinida. Sin duda esto acabó convenciendo a más de un pequeño inversor.

El hecho de optar por la financiación colectiva y haber renunciado de entrada al capital riesgo clásico, no es por ir de sobrados, sino por coherencia con nuestro modelo abierto y colaborativo. Nuestra interpretación de una campaña de equity crowdfunding es esencialmente una campaña de comunicación en la que tienes que persuadir a tu público para que crea en el proyecto e invierta en él.

Como outsiders que somos, con vocación de hacer de las cosas de forma diferente, no tuvimos ninguna duda en la plantearla con un tono emocional desde el primer momento (más “serios” de lo previsto a juzgar por los comentarios recibidos). A pesar incluso de tener suficientes argumentos racionales para convencer a un inversor: validado el modelo de negocio, alcanzado el punto de equilibrio económico, importante pipeline de proyectos,..

Como campaña, las acciones de difusión han sido muy básicas, tratando de encontrar un punto de equilibrio con la actividad normal de la compañía:

  • Emails: en diferentes oleadas (a 3Fs, a profesores y alumnos). Con email de seguimiento con la alerta alcanzado el 85% de la inversión
  • Campaña display en nuestro site
  • Activación de todos los canales sociales
  • Y un enorme esfuerzo de PR y medios, especializados y generalistas
  • Paralelamente, muchos emails personales, llamadas, whatsapp y muchas conversaciones y cafés 😉
  • Evidentemente desde Crowdcube se ha realizado acción de comunicación (email y su propia plataforma) sobre su comunidad de inversores

La curva de respuesta de la campaña es otro de los elementos importantes a gestionar en términos de expectativas. Durante las cinco semanas ha habido días para todo. Días de euforia, hasta días de moderada preocupación. Conclusión: hay que tomar un poco de distancia, analizar y persistir.

  • Semana 1: 27,2%
  • Semana 2: 12,9%
  • Semana 3: 19,6%
  • Semana 4: 22,2%
  • Semana 5: 18,2%

Importante: las listas. Tanto Fernando como yo, hemos repasado día a día, quién invertía, quien había confirmado de palabra y todavía estaba pendiente. Muy interesante la hipótesis de partida (quién y cuánto) versus el resultado final. Tratando de entender por qué para algunos sí y para otros no Imprescindible, por tanto, la gestión personal.

La distribución de las inversiones también es otro detalle a tener en cuenta para determinar el perfil de inversor que deseas versus el que consigues.

  • 250€: 87 inversiones (45,8%) para un total de 22.300€
  • >250€-1,000€: 75 inversiones (39,5%)
  • >1,000€-10,000€: 26 inversiones (13,7%)
  • >10,000€: 2 inversiones (1,1%)

La campaña de equity crowdfunding es un ejercicio de comunicación interna y cohesión de equipo. No solo por compartir con el equipo el marcador al final del día o de buena mañana. Celebrar cada voto de confianza. Someterse al escrutinio público, tan saludable como exigente, sabiendo que en algunos casos envías el plan financiero y un documento de estrategia a algún competidor.

  • Algún dato extra: he enviado 114 packs de documentación, de los que el 45% se han convertido en inversores y han representado la mitad de la inversión total.

Ahora se inicia una nueva etapa en Foxize School. El reto será aprovechar la oportunidad de estar acompañados por 180 nuevos accionistas. Con los que esperamos contar más allá de su rol de inversores.

Un sentimiento a modo de resumen: nos sentimos afortunados por el apoyo recibido, a la vez que más comprometidos que nunca con el proyecto.

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Nueva etapa en Foxize School


En pocas horas se iniciará mi primera campaña de equity crowdfundig y lo haré para Foxize School.

¿Qué explicarte sobre Foxize?

Creemos que se puede tratar de reinventar la formación a profesionales en el ámbito de negocios y digital, bajo la filosofía de Lifelong Learning, con un proyecto abierto y colaborativo. Hemos apostado por un formato accesible, ágil, flexible y personalizable a las necesidades de una gran parte de la población que necesita reciclarse profesionalmente.

Nuestra apuesta es llevar el formato de 3 horas a cualquier ciudad del mundo a lo largo de los próximos años. No sé si transformaremos el mundo, pero de momento ya hemos conseguido, directamente o a través de formación in-company, que 15.000 alumnos pasen por nuestras sesiones.

Después de casi tres años de operaciones hemos conseguido: 1) identificar demanda no satisfecha, 2) validar el modelo de negocio y 3) demostrar su viabilidad económica.

Por esta razón creemos que es el momento de acelerar el crecimiento e incorporar socios y recursos para incrementar desarrollo del proyecto. Contamos con algunas palancas de crecimiento para llevar lejos nuestro modelo:

  • Localización distribuida. La ventaja de no tener una localización fija
  • Gran catálogo: agregamos inventario «curado» de 3eros, empresas e instituciones. Es decir, cursos de terceros, validados, supervisados y operados por nosotros
  • Conectamos con redes de corporaciones (TerritorioCreativo, Infonomia,..) e instituciones (Alumni)
  • Instrumentamos y ayudamos a las empresas a posicionarse y vender
  • Los profesores son prescriptores (difusión extra) y su interacción con la plataforma genera visibilidad digital.
  • Generamos y compartimos recursos y conocimiento. El ebook de Transformación Digital es un ejemplo de ello.

Somos abiertos y colaborativos, pero tremendamente  meritocráticos. Con comentarios y valoraciones de nuestros alumnos pero totalmente públicas. Ser profesor/a en Foxize no está al alcance de cualquiera. Y esa es una de las razones fundamentales para tratar de reforzar los vínculos y convertirlos en accionistas de Foxize School.

¿Qué es el equity crowdfunding? Y por qué?

El crowdfunding es financiación colectiva de proyectos (donativos) a cambio de diversos beneficios. En Foxize no queremos donaciones y por eso hemos elegido el equity crowdfunding, porque la financiación se convierte en inversión. Esto significa que cada persona que decide colaborar con nuestro proyecto adquiere participaciones de la sociedad. El profesorado ha sido la excusa para esta ronda de equity crowdfunding. Esperamos que muchos de nuestros 250 profesores, se adhieran e inviertan.

Con esta cantidad de nuevos socios sería impensable hacerlo de forma tradicional. Para esto contamos con Crowdcube, la mejor plataforma europea equity crowdfunding en 2014, algunas de las ventajas que ellos mismos destacan son:

  • Inviertes en economía real
  • Tus derechos como accionista están garantizados
  • Sin comisiones antes, durante o después de la inversión
  • Con una inversión mínima (en el caso de Foxize es de 250€)

Compromiso personal

Si buscas  personas que apoyen el proyecto, que inviertan, es necesario demostrar un compromiso absoluto con el proyecto. Esa es una de las razones por las que incorporarme a Foxize. ¿Hay más? Por supuesto. Creo en el proyecto y en lo que estamos haciendo, me apetece trabajar más estrechamente con el equipo y ¿por qué no? Volver a ser cabeza de razón.

Para nosotros es muy importante este bloque inicial de inversores. Son los que nos acompañarán en un etapa clave del proyecto. Pedimos “poco dinero” (150.000€) no porque no pensemos que podríamos cubrir más, si no porque queremos diluirnos lo mínimo posible. La valoración Post-money es de 2.650.000 (150.000€ corresponden al 5,66% de Foxize).

Querer diluirnos poco es señal inequívoca que confiamos en conseguir algo importante. Por tanto y aunque una inversión de este tipo está etiquetada de ‘alto riesgo’, quiero invitarte a ti, si te interesa la formación, lo digital o apuestas por el futuro, a invertir en Foxize. Desde 250€ puedes hacerlo aquí.

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El momento de la transformación digital y el usuario postdigital

Adoption-cycle-with-ChasmLos que llevamos conectados muchos años podemos tener la tendencia, por intereses o por aburrimiento, a afirmar que el proceso de digitalización ha madurado y que estamos en pleno proceso de transformación digital.

La pregunta es, ¿en qué punto estamos? ¿al principio, en medio o al final? La respuesta es depende… en que momento estés del ciclo de adopción de la tecnología. Ni más ni menos.

Empezaré por el final. Muchos gurús insistiendo en dar por inaugurada la era post-digital. Cuando lo digital está profundamente integrado en el conjunto de nuestras interacciones cotidianas. Momento en el obviamos la diferencia entre lo digital y lo no-digital. Señal inequívoca de haber integrado lo digital en nuestra vida, pero también una forma de admitir que lo “post-digital” no es el fin de la era digital, sino solo el comienzo del principio de la misma.

Vayamos por partes. Hay que reconocer que la incorporación masiva del internet móvil, fundamentalmente gracias al 3G, ha supuesto pasar a estar siempre conectados  y en casi todas partes (el famoso always on) siempre que tenemos cobertura o acceso wifi. Pero estar conectado no significa necesariamente estar digitalizado.

Como apunta Dennis Wetzing en todo caso estamos en una fase de la digitalización del mundo real, pero no necesariamente transformándola digitalmente.

Es decir, la gran mayoría de los conceptos del mercado masivos, perdurables y exitosos han implicado digitalizar el mundo real. Comprar,  consumir info, publicar anuncios clasificados, leer libros,… Mayoritariamente son cosas que ya se hacía antes de la llegada de Internet. Este cambio nos ha traído ventajas que han convencido a muchos millones de usuarios: que ahora es más fácil, más barato, más cómodo, accesible y tal vez más social. Pero en su esencia no son más que actualizaciones de los viejos conceptos a un nuevo canal.

Creo que casi todas las interacciones y los productos que conocimos en el mundo pre-web, que era potencialmente digitalizables, se han digitalizado. Y prácticamente siempre, la versión digitalizada mejora total o parcialmente, el concepto original.

Los cambios verdaderamente profundos empiezan cuando la gente desarrolla nuevos valores y comportamientos en un mundo online. Primero en la era del acceso (de CDs a iTunes –implica posesión- a Spotify – solo acceso) y más recientemente la era de la colaboración (del vehículo de alquiler al P2P). En el que los valores de ‘propiedad’ empiezan a quedar obsoletos y empieza a producirse una auténtica transformación digital.

Para expresarlo con otras palabras: hay cambio de paradigma cuando pasamos de la ‘propiedad’ al ‘acceso’  gracias a las tecnologías digitales. Pero esa transformación es más profunda cuando del ‘acceso’ pasamos a la ‘colaboración’, que implica la omnipresencia de las tecnologías digitales y a un cambio en los sistemas de valores.

El problema es que el cambio no es uniforme en toda la población, ni tan siquiera en las organizaciones. Sigue cumpliéndose el ciclo de adopción de la tecnología. Seguirán habiendo usuarios ‘innovadores’ o ‘early-adopters’ que ya están en plena etapa postdigital. En los que la disrupción digital convierte su dieta digital en más física. Con un creciente complejidad de su ecosistema digital (personal u organizativo). Dispositivos que te ayudan a sortear el tráfico de la ciudad o gestionar mejor el consumo energético de casa. Por no hablar de la incorporación de dispositivos wearables como tecnología habitual para tener una vida más saludable y vivir más años. No solo para medir de ejercicio físico diario o la calidad del sueño, también para controlar la calidad de los alimentos o medir su cantidad de sal.

Todo ellos conviviendo con personas u organizaciones más conservadoras o escépticas, que problamente nunca comprarán por internet o que siguen teniendo problemas para manejar un ordenador o un teléfono móvil.

Afortunadamente no todas las personas somos iguales, tampoco las organizaciones, ni los mercados. Sería todo demasiado fácil 😉

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Foxize School: un estándar y una curva de valor

MyMaster_Todos_somos_diferentes_Foxize_School_bigCuando empezamos a pensar en el proyecto Foxize School, lanzado hace poco más de dos años, teníamos claro nuestro deseo de reinventar la formación a profesionales en el ámbito de negocios y digital. Bajo la filosofía de Lifelong Learning, buscábamos establecer un nuevo formato accesible, flexible, personalizable y adaptable a las necesidades de una gran parte de la población que necesita y necesitará reciclarse profesionalmente a lo largo de los próximos años.

La realidad de lo que es hoy Foxize School ha variado notablemente desde los primeros esbozos allá por enero de 2012. Por nuestros cursos han pasado más de 3.000 alumnos. Evidentemente hemos aprendido mucho de los numerosos errores cometidos. Pero este hecho confirma la propia esencia del proyecto: para reinventar algo hay que explorar y equivocarse bastante.

Evidentemente, cualquiera que pretenda reinventar un sector, deber intentar crear su propio océano azul. La premisa principal para hacerlos es dejar de mirarse el ombligo y no plantear la estrategia desde los que nosotros producimos o sabemos hacer, sino concebida desde la percepción de valor del cliente, y por tanto nuestro objetivo debe ser centrarnos en el proceso de entrega de valor.

Si hoy tuviera que describir la curva de valor de Foxize School, sería la siguiente:

Presencial vs online

  • La formación presencial tiene inconvenientes operativos, pero sigue siendo la mejor con algunos matices. Seguimos apostando por el estándar de tres horas, con grupos reducidos.
  • La formación online es un buen complemento, pero -al menos en nuestro caso- no sustitutiva.

Claustro cerrado vs claustro abierto

  • A lo largo de los años hemos aprendido que para ser un buen profesor/a hay tres ingredientes imprescindibles: conocimientos, capacidad docente y compromiso/disponibilidad. Nuestro modelo pone a prueba permanentemente una base de casi 300 profesionales, de los que 200 han sido probados y 100 representan el núcleo de la comunidad docente que colabora, evoluciona, se evalúa y se renueva permanentemente.

Programación fija vs Personalización y flexibilidad

  • Los cursos y sus contenidos, evolucionan permanentemente. Foxize School es un laboratorio.
  • Nuestro catálogo está especialmente diseñado para profesionales que no tengan tiempo de hacer un máster o posgrado estándar (o ya lo hayan realizado!): Cursos muy concretos y concentrados (3 horas de duración), de 3 niveles (básico, intermedio y avanzado), en horario afterwork y con fechas abiertas. Una propuesta flexible, adaptada a sus necesidades, horarios y presupuesto.
  • Además, ahora crecer en itinerarios profesionales que combinan entre 5 y 10 sesiones, que incluyen seguimiento tutorizado (antes, durante y después)

Laboratorio vs fábrica

  • Foxize es un laboratorio. Nosotros sugerimos a los profesionales “qué hay que saber”. Somos curators y nuestro proceso de curación es intenso: nuestros propios conocimientos y experiencia, la propia demanda de nuestros cursos, nuestro claustro open, el análisis de la navegación por nuestra biblioteca, la gestión del “me interesa” que nos permite detectar temas, profesores y ciudades en los que puede haber demanda de un curso determinado. Porque además, el “qué hay que saber” en Barcelona, Madrid, Tarragona o Bogotá, no es igual.

Corporativismo vs social y meritocrático

  • Las valoraciones de los cursos y profesores son públicas para garantizar al máximo la transparencia y ayudar a los alumnos a elegir bien su formación.

Título vs Practicidad

  • Sabemos que hay bastantes sectores donde un título no aporta valor, aunque éste sea universitario. Los títulos oficiales (es decir “universitarios”) son una trampa en términos de actualización. El sistema y sus procedimientos dificultan la renovación de los planes docentes, el profesorado fijo, hace el resto…
  • Los otros títulos (no oficiales) de programas de larga duración, tienen el inconveniente de tener demasiadas sesiones lectivas, muchas de relleno, bastantes de innecesarias o poco prácticas. Es la desventaja de construir la propuesta de valor desde el producto.
  • En Foxize distinguimos las masterclass, los workshops, así como los niveles 3 niveles (básico, intermedio y avanzado).

Precio alto vs precio ajustado

  • El precio base son 90€ por la sesión presencial de tres horas. A partir de aquí cada cual se construye el traje a medida.
  • Los costes son ajustados, variables y las reglas son muy fáciles. Bajos costes de estructura (ni edificios, ni profesorado en plantilla, etc.). La remuneración del docente es variable en función del número de alumnos y de quién los capta.

Generalista vs Nicho

  • Es algo de lo que nos sentimos muy orgullosos. Nos gusta definirnos como “escuela de negocios experta en el mundo digital”.

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