La Exploración Espacial acelera: Biden aumenta el presupuesto para la NASA

La propuesta de presupuesto del año fiscal 2023 de la administración Biden busca casi $26 mil millones para la NASA, con aumentos para exploración, ciencias de la Tierra y tecnología espacial.

Se trata de un aumento de $1,93 mil millones, o 8%, sobre los $24,041 mil millones que recibió la agencia en el último año fiscal Proyecto de ley de gastos generales de 2022 a principios de este mes.

Los documentos presupuestarios de la NASA publicados poco después de que la Casa Blanca revelara algunas iniciativas nuevas importantes. En cambio, se aumentaría la financiación para apoyar las iniciativas en curso, desde el esfuerzo de exploración lunar de Artemis hasta las misiones científicas y la tecnología espacial.

Es una señal de apoyo a nuestras misiones y una nueva era de exploración y descubrimiento”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un discurso sobre el presupuesto del “Estado de la NASA” el 28 de marzo en el Centro Espacial Kennedy.

La agencia busca más de $2.4 mil millones para ciencias de la Tierra, un aumento de casi $350 millones de lo que recibió para 2022. Gran parte de ese aumento se destinaría a apoyar el trabajo en el Observatorio del Sistema Terrestre, una serie de misiones destinadas a implementar las recomendaciones del Encuesta decenal de ciencias de la tierra.

En ciencia planetaria, el Mars Sample Return de la NASA obtendría $822,2 millones, frente a los $653 millones de 2022. La propuesta de presupuesto confirma los planes para dividir Sample Retrieval Lander en dos módulos de aterrizaje separados y retrasar su lanzamiento de 2026 a 2028 .

La propuesta de presupuesto también confirma un sobrecoste para la misión Europa Clipper. El costo de la misión ha aumentado en $703 millones, a aproximadamente $5 mil millones, para acomodar los impactos de la pandemia y los costos anticipados de operaciones más altas, o Fase E, más adelante en la misión.

Esos aumentos de costos tendrán efectos en otras misiones. La NASA dijo que ya no planea proporcionar fondos para la misión International Mars Ice Mapper, un orbitador de Marte que la NASA iba a desarrollar en asociación con varias otras naciones, incluidas Canadá, Italia y Japón. “Debido a la necesidad de financiar prioridades más altas, incluso para cubrir el crecimiento de costos esperado de la misión Mars Sample Return, el presupuesto finaliza el apoyo financiero de la NASA para Mars Ice Mapper”, afirma el documento presupuestario.

El presupuesto para la misión había sido modesto ya que la NASA no proporcionaba hardware para la misión, sino que manejaba la gestión faltante: la NASA proyectó gastar $ 40 millones al año en la misión en 2023 y 2024, y $ 30 millones al año en 2025 y 2026, en su propuesta de presupuesto 2022.

La NASA también retrasará el desarrollo de Near Earth Object Surveyor Mission, un telescopio espacial para buscar objetos cercanos a la Tierra que podrían representar una amenaza de impacto para la Tierra. La NASA dijo que retrasará el lanzamiento de la misión dos años, hasta 2028, debido al aumento de costos en otros programas planetarios. “Las misiones Mars Sample Return y Europa Clipper están experimentando un aumento de costos y continuarán ejerciendo presión sobre otras partes de la cartera de Ciencias Planetarias”, afirma el documento presupuestario.

SOFIA se eleva sobre las montañas nevadas de Sierra Nevada con la puerta del telescopio abierta durante un vuelo de prueba. SOFIA es un avión Boeing 747SP modificado.
Créditos: NASA/Jim Ross

Como en otras solicitudes presupuestarias recientes, la NASA propone terminar el Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy, un observatorio aerotransportado. “El presupuesto operativo anual de SOFIA es la segunda misión operativa más costosa en astrofísica, pero la productividad científica de la misión no se corresponde con otras grandes misiones científicas”, afirma el documento del presupuesto, y agrega que la encuesta decenal de astrofísica más reciente recomendó cerrar SOFIA. para 2023. El Congreso ha restaurado la financiación de SOFIA en esfuerzos anteriores de la NASA para finalizar el proyecto.

La propuesta incluye $224 millones para el desarrollo de estaciones espaciales comerciales que sucederán a la Estación Espacial Internacional. La NASA recibió $ 101 millones, la cantidad que solicitó, para ese esfuerzo en 2022. “Estamos muy contentos con la solicitud”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para operaciones espaciales, en una llamada con informó sobre la propuesta de presupuesto. Agregó que la financiación solicitada no se vio afectada por la invasión rusa de Ucrania y las preocupaciones posteriores sobre el futuro a largo plazo de la Estación Espacial Internacional.

La propuesta de presupuesto incluye $1,438 mil millones para tecnología espacial, frente a los $1,1 mil millones que recibió en 2022. La NASA buscó un aumento similar el año pasado, pero el Congreso recortó los fondos al mismo nivel que en 2021. El documento de la OMB menciona específicamente más de $30 millones para desechos orbitales. investigación.

El presupuesto proporcionaría al programa del Sistema de aterrizaje humano de la NASA $ 1486 millones, un aumento de $ 290 millones sobre lo que la NASA recibió para el programa en 2022. Sin embargo, la propuesta de presupuesto no desglosa cómo se asignaría el dinero entre la Opción A de HLS existente. premio a SpaceX, un premio de Opción B planificado para actualizar el módulo de aterrizaje Starship de SpaceX para cumplir con los requisitos de la agencia para misiones «sostenibles» posteriores, y el nuevo proyecto Sustaining Lunar Development para seleccionar una segunda compañía para desarrollar un módulo de aterrizaje que la NASA anunció el 23 de marzo.

Reacciones al incremento de presupuesto para la NASA

La propuesta de presupuesto tuvo una cálida recepción por parte de la industria espacial por sus aumentos propuestos en exploración, ciencia y tecnología.

“Hay un buen equilibrio en la cartera”, dijo Mike French, vicepresidente de sistemas espaciales de la Asociación de Industrias Aeroespaciales, en una entrevista, elogiando a Nelson y a la administradora adjunta Pam Melroy por ganar un aumento del 8 % para la agencia. “La NASA hizo un buen trabajo en el proceso presupuestario para asegurarse de que se escucharan sus prioridades”.

Eso incluyó no solo aumentos para programas importantes, sino también iniciativas más pequeñas, como la financiación de la investigación de desechos orbitales y la propulsión térmica nuclear. La solicitud de financiación de desechos orbitales dijo, «ayuda a aclarar a la NASA en qué dirección debería ir, y existe un acuerdo comunitario sobre estos temas realmente importantes en los que debe trabajar la NASA«.

French dijo que los aumentos solicitados a la NASA, junto con los aumentos propuestos para la Fuerza Espacial y para los programas de satélites meteorológicos de la NOAA, “son un reflejo de la importancia del espacio para la seguridad nacional y la economía”.

La The Coalition for Deep Space Exploration, un grupo de la industria que representa a las empresas involucradas en Artemisa, también respaldó la propuesta de presupuesto. “Sirve como una buena base para que los defensores de la exploración espacial la usen mientras trabajan con el Congreso para mover la aguja aún más hacia un programa más sólido de exploración lunar de la NASA, mientras se preparan para pasar a explorar Marte y salir al sistema solar ”, dijo Frank Slazer, presidente y director ejecutivo de la organización, en un comunicado.

El presupuesto de la ISS se mantiene casi uniforme en aproximadamente $ 1,307 millones (un poco menos de $ 1,327 millones en 2022), y el soporte para sistemas de transporte espacial como Crew Dragon de SpaceX también se mantiene casi igual año tras año.

«Hemos ampliado el compromiso con las operaciones de la Estación Espacial Internacional hasta 2030«, dijo Nelson en su discurso. Sin embargo, la NASA es la única agencia hasta ahora que firmó una extensión a partir de 2024. Una extensión entre los socios puede ser complicada dado que Rusia es uno de los principales patrocinadores del proyecto. 

Las relaciones de la ISS con Rusia siguen siendo normales, ha subrayado la NASA. Pero Rusia ha sido expulsada de muchos otros programas espaciales internacionales de alto perfil en las últimas semanas debido a su invasión de Ucrania el 24 de febrero.

El deseo de la NASA de comenzar a desarrollar estaciones espaciales de próxima generación para reemplazar los espectáculos de la ISS envejecidos en el presupuesto; las cantidades son pequeñas, aunque la proporción relevante se ha duplicado. El año fiscal 2023 tiene una asignación de $224 millones para futuras estaciones espaciales, más del doble de la solicitud de $102 millones para 2022.

Axiom Space, que está construyendo un módulo comercial para la ISS que servirá como precursor de una estación espacial independiente, dijo en un comunicado que dio la bienvenida a la financiación para el desarrollo comercial de LEO. “El sólido presupuesto de la NASA envía un mensaje a nuestros clientes e inversionistas sobre las intenciones de la agencia y la confianza en nuestra visión, y respalda aún más el liderazgo competitivo de EE. UU. en el sector comercial”, dijo Michael Suffredini, presidente y director ejecutivo de Axiom.

ELaNa19 engines, Photo credit: Brady Kenniston

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