New Space: nuevos modelos de sociedad en el espacio

Aunque la expansión por el espacio pueda parecer una realidad muy lejana, conviene empezar a pensar en el impacto de estas nuevas fronteras. La exploración espacial implica(rá) la privatización del espacio. Surgirán visiones diferentes sobre cómo debe ser esta New Space Economy y la “nueva” sociedad que alumbrará. La lectura de The Cosmos Economy deja algunas buenas reflexiones de Jack Gregg en este sentido.

Comunidades de asentamiento

A ojos europeos la cultura de frontera de los estadounidenses puede parecernos una rareza. Pero está muy presente. Cuando Frederick Jackson Turner (The Frontier in American History) presentó su teoría sobre el cierre de la frontera occidental que marcó el fin de la expansión económica de la civilización estadounidense en 1893, le habría sorprendido saber que las lecciones de su Tesis de la frontera han persistido hasta bien entrado el siglo XXI. En particular, la imagen de la frontera como metáfora del progreso humano fue invocada por John E. Kennedy en su discurso de aceptación de la nominación presidencial en la convención del partido demócrata el 15 de julio de 1960. En ese momento, el candidato Kennedy (1991) dijo:

Hoy nos encontramos al borde de una Nueva Frontera: la frontera de la década de 1960, la frontera de oportunidades y peligros desconocidos, la frontera de esperanzas y amenazas sin cumplir … Más allá de esa frontera hay áreas inexploradas de la ciencia y el espacio, problemas sin resolver de paz y guerra, problemas no conquistados de ignorancia y prejuicio, cuestiones sin respuesta de pobreza y superávit.

La narrativa sobre la importancia de la frontera que comenzó Turner y llegó a Kennedy no es una coincidencia. La imaginería romántica de la frontera estaba muy viva en la mente de los ciudadanos de mediados del siglo XX y evocar los ideales y valores encarnados en la «Nueva Frontera», indicaba esperanza y optimismo para los estadounidenses, tanto ciudadanos como extranjeros que buscan una vida mejor y de oportunidades. Gran parte del legado político del presidente Kennedy se plasmó en sus programas New Frontier destinados a la revitalización social y económica. Un elemento clave de la Nueva Frontera fue un compromiso con la exploración y la tecnología espaciales que dio como resultado el programa Apollo que llevó a los astronautas estadounidenses a la Luna en julio de 1969.

Al ir a la Luna, desafiamos la idea de que el ethos fronterizo había desaparecido. Turner pudo haber definido la importancia de la frontera elogiando su paso, pero Kennedy la resucitó, le dio un renacimiento sociopolítico y preparó el escenario para la exploración tripulada del espacio. Su legado es que la promesa de la nueva frontera del espacio sigue siendo vital y real, abriendo así la puerta al establecimiento de asentamientos futuros en todo nuestro sistema solar.

La agenda New Frontier de JFK fue más amplia que la simple exploración espacial e incluyó una variedad de iniciativas legislativas destinadas a resolver problemas sociales endémicos como los derechos civiles, la reforma educativa, el medio ambiente, la salud y el desempleo. Debido a que la exploración espacial se incluyó en la lista de prioridades de la Nueva Frontera de Kennedy, era fácil asumir que, al igual que los programas sociales en la lista, el espacio y la tecnología estaban ahí para resolver problemas sociales. La idea de que la exploración espacial tiene valor, porque responde a una necesidad social fundamental, fue amplificada por su inclusión como parte integral de la agenda de la Nueva Frontera. Al hacerlo, el espacio se graduó oficialmente de la ciencia ficción a la realidad científica y fue reconocido como un beneficio social para la humanidad.

Consumismo y consumo

En los EE. UU. y en la mayor parte del mundo, el consumismo se da, en mayor o menor medida, como la forma de vida habitual. No siempre fue así. Antes de la revolución industrial, la mayoría de la gente vivía en la pobreza y no podía comprar cosas que no eran esenciales para sobrevivir. Si algo no estaba directamente relacionado con el mantenimiento de los elementos básicos de la vida, era una compra discrecional, algo frívolo.

El consumismo no será viable en el espacio. En los asentamientos espaciales, donde las personas vivirán en lugares cerrados con capacidad limitada, será imposible poseer artículos a menos que tengan una utilidad práctica o satisfagan las necesidades de vivir y trabajar allí. En este contexto, la propiedad privada de «cosas» asumirá un papel diferente y probablemente se adquirirá de manera muy diferente. Vivir en el espacio probablemente comenzará como un asunto comunitario con la propiedad de equipos duraderos como el transporte compartido (en lugar de poseer automóviles individuales), el uso de recursos comunes para comer (cocinas comunitarias), bañarse (baños públicos) y otras actividades domésticas. En este escenario común el uso y compra de bienes será una transacción cooperativa, un intercambio colectivo donde la decisión de compra se tomará más por el bien de la comunidad y menos por el placer de un individuo.

En cierta medida quizás estemos ante una evolución del consumo colaborativo, pero en esta ocasión, obligatorio.

Asentamientos alternativos

Los asentamientos espaciales a menudo evocan fantasías de un futuro ideal en el que todos los problemas de la Tierra se eliminan mediante ingeniería, donde los problemas causados ​​por los conflictos, la rivalidad por los recursos escasos y todas las demás causas de estrés e incomodidad se han eliminado mágicamente. Muchas de estas ilusiones provienen de la decepcionante realidad de vivir aquí en la Tierra, donde la disparidad de estatus y riqueza produce sociedades de inequidad, ricos y pobres. Pero la promesa de un asentamiento espacial no es la promesa de una tierra prometida. Es imposible predecir cómo se gobernarán varias comunidades espaciales, colonias, asentamientos o puestos de avanzada. Algunos se ajustarán a su nación patrocinadora o cultura social corporativa. Otros forjarán su propio sistema social único de valores y comportamientos que mejor se adapten a sus objetivos compartidos. Además de los sistemas sociales que pueden ser puramente socialistas o capitalistas, el ejemplo siguiente ofrece un enfoque híbrido, llamado capitalismo comunitario, que combina la ambición gratificante individual con el equilibrio de las normas comunitarias. Con el tiempo, esta y otras formas sociales pueden proliferar en el espacio.

El capitalismo comunitario es una consecuencia de los esfuerzos de China por democratizar el enfoque comunista de estilo soviético estriado para administrar de manera centralizada las economías locales.  

El sistema híbrido ha ganado una amplia aceptación en China porque permite la elección individual, se puede modificar para satisfacer las necesidades de la comunidad local e incorpora un enfoque de múltiples variables (comunista, socialista y capitalista) que puede modificarse y ajustarse a medida que las situaciones económicas actúan.

Un nuevo contrato social

Un beneficio social único es que la naturaleza obligatoria del contrato social promueve un fuerte sentido de solidaridad comunitaria, apoya el logro individual y construye una ética de trabajo que se convierte en un valor estabilizador en la comunidad. Un enfoque multisistema para la sostenibilidad económica está diseñado para beneficiar tanto a la comunidad como al individuo en una asociación mutuamente beneficiosa: un contrato social.

A medida que los asentamientos espaciales y los puestos de avanzada buscan definirse a sí mismos y definir cómo los miembros de la comunidad trabajarán y vivirán juntos, es probable que este modelo reciba un examen más profundo. Debido a que el origen de este modelo es chino, seguramente se empleará en las colonias espaciales chinas y es probable que migre a otros puestos de avanzada y comunidades espaciales no chinas si se demuestra que es equitativo y efectivo.

Actualmente, hay muchas conjeturas sobre el surgimiento de una economía post-capitalista debido al impacto esperado de la automatización en el empleo en todos los niveles de la estructura social. La suposición es que la inteligencia artificial (IA) y la automatización (robots) pronto reemplazarán el trabajo humano para trabajos individuales y categorías de empleo completas en toda la economía, lo que podría resultar una profunda transformación y masiva reestructuración de la economía global, con un más que posible incremento del desempleo.

Economía basada en recursos y bienes comunes colaborativos. Esta visión utópica post-capitalista extrema asume que todo el trabajo humano será reemplazado por la automatización, lo que dará como resultado una economía que no se basa en rentabilidad empresarial específica, pero en una distribución igualitaria de bienes y servicios que poco se preocupan por las contribuciones basadas en el mérito o la responsabilidad social. El modelo asume que una vez que la tecnología reemplace todas las necesidades de trabajo humano, la forma actual de capitalismo, basada en el consumo y la rentabilidad, “evolucionará”. Muy dependiente de la teoría marxista, este esquema ignora la naturaleza humana del individuo y cómo la ambición personal y la respuesta a incentivos y recompensas motivadores tenderían a enfrentar al individuo en oposición a los dictados del sistema social.

Comunidades y comunas

Siempre quedará la promesa de que el espacio proporcione una alternativa utópica a la vida en la Tierra. En el pasado, durante la migración occidental estadounidense del siglo XIX, la creencia y la aspiración de encontrar una vida perfecta motivó a comunidades de personas esperanzadas a alejarse de la sociedad en general para vivir una vida más ascética en un asentamiento enclaustrado aparte del mundo moderno, acelerado y centrado en la economía, de valores cuestionables.

Muchos de estos experimentos sociales se caracterizaron a menudo como cultos religiosos o ramificaciones de creencias dominantes. Al igual que los experimentos sociales del siglo XIX en la frontera americana, algunas comunidades experimentales fueron utopistas sociales y otras eligieron la vida enclaustrada como un rechazo a la civilización y la imposición de valores moderno (p.e. los Amish de Pensilvania).

También se formaron comunidades contraculturales para modelar un ideal más perfecto de lo que se suponía que era la sociedad. En la década de 1960, surgieron numerosas comunas donde se despreciaba la propiedad de los bienes, se rechazaban las relaciones monógamas y se compartía el trabajo. Un ejemplo es The Diggers , que establecieron su comuna en el distrito de Haight Ashbury de San Francisco. O la actual Christiania en Copenhague.

Un tema principal de la tesis de Frederick Jackson Turner sobre el impacto de la dosificación de la frontera estadounidense fue que una vez que la naturaleza salvaje de la frontera se había ido, las (no)oportunidades para los valores atípicos en la sociedad, aquellos que no encajaban con el pensamiento o los comportamientos convencionales.

Sin la válvula de escape que ofrece el país fronterizo, estos inconformistas, excéntricos y contrarios tendrían que navegar dentro de un mundo civilizado cada vez más confinado y restrictivo. Un maravilloso ejemplo causado por esta lucha de ideas en conflicto es la película Los valientes andan solos (1962), protagonizada por Kirk Douglas. El héroe es un veterano de la Guerra de Corea (Douglas) que rechaza a la sociedad viviendo de un trabajo a otro, día a día al margen de la sociedad. En la película, deja temporalmente su vida itinerante como un vaquero en el campo (es decir, la frontera) para tratar de vivir en un mundo civilizado restrictivo y lleno de reglas. La película muestra cómo la sociedad intenta aplastar su espíritu, su individualidad. Douglas sostuvo durante mucho tiempo que esta era su película favorita.

La perspectiva de la vida en el espacio ofrece la oportunidad de construir nuevas comunidades aparte del resto de la civilización, pueden salir terriblemente mal incluso en la utopía (El silencio de los Amish: este es su aterrador secreto). La mala conducta humana no se puede mejorar mágicamente simplemente aislando al grupo del resto de la humanidad.

Así una de las cuestiones que deberemos responder es si la exploración espacial ¿implicará una revisión de un nuevo modelo de sociedad o la repetición de los errores?

Imagen de Kurt State en Pixabay 

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