Top 10 de empresas espaciales más innovadoras de 2022

Como cada año, Fast Company publica su lista completa de las empresas más innovadoras. Son un total de 528 organizaciones cuyos esfuerzos están remodelando sus negocios, industrias y la cultura en general. Han seleccionado empresas que tienen el mayor impacto con sus iniciativas en 52 categorías, incluidas las empresas de robóticadiseñoAR/VR más innovadoras .

La innovación en el espacio continúa aumentando a medida que la inversión se vierte en el sector. En la década previa a 2021, $ 178 mil millones en inversiones fluyeron hacia la economía espacial. El año pasado, esa cifra alcanzó los 14 500 millones de dólares para las empresas de infraestructura espacial

Más allá de los excéntricos viajes de turismo espacial que envían a multimillonarios y otras personas ricas al espacio, hay avances en cohetes y sistemas de lanzamiento; la observación de la Tierra, que tiene una amplia variedad de aplicaciones para las empresas y la sociedad; pequeños satélites para comunicaciones de próxima generación y esfuerzos de sostenibilidad; y sistemas para defenderse de los asteroides y limpiar los desechos espaciales.

La lista de este año de las empresas más innovadoras en el espacio está encabezada por SpaceX, que continúa liderando el grupo de fabricantes de vehículos de lanzamiento, con un número récord de lanzamientos el año pasado y cumpliendo su promesa de poner en órbita a la NASA y sus clientes corporativos de forma más económica que antes. 

Hay otras empresas retadoras en la lista: Rocket Lab, Relativity Space y ABL Space Systems están buscando una ventaja para competir con el gigante de la industria, y cada compañía encuentra un ángulo novedoso en la nueva carrera espacial. 

Rocket Lab tuvo cinco lanzamientos exitosos el año pasado y está trabajando para que los componentes de sus cohetes sean reutilizables. Relativity Space ha desarrollado la capacidad de impresión 3D a gran escala para fabricar sus cohetes, que tiene un potencial significativo para el futuro de la fabricación, así como para cambiar la forma en que se construyen los cohetes, y se está preparando para su lanzamiento inicial. 

La observación de la Tierra, y sus implicaciones en el uso del espacio para impactar la sustentabilidad, sigue siendo un sector vibrante, con Planet Labs brindando a sus clientes una visión diaria de lo que sucede con un grado de precisión cada vez mayor. Esta información brinda a los clientes de la compañía la capacidad de monitorear la deforestación y participar en proyectos de protección marina. GHGSat ha podido detectar grandes fugas de metano para que puedan remediarse de inmediato. Otra perspectiva importante para la economía espacial es facilitar la comunicación en la Tierra, ya sea a través del servicio de Internet Starlink de SpaceX o Kymeta, que ha ayudado a los socorristas en ubicaciones remotas a comunicar información crítica sobre incendios forestales.

1. SpaceX: Por batir récords y enviar civiles al espacio

En 2021, SpaceX completó 31 lanzamientos exitosos de su cohete Falcon 9, rompiendo su récord de número de misiones completadas en un año. En abril, la NASA seleccionó el cohete Starship de SpaceX para enviar humanos a la Luna, invirtiendo 2.900 millones de dólares en el vehículo que el equipo de Musk está desarrollando con el objetivo de enviar al hombre a Marte. Starhip está construido para ser totalmente reutilizable y el vehículo de lanzamiento más poderoso del mundo, capaz de transportar más de 100 toneladas métricas de pasajeros y carga. SpaceX espera lanzar su primera prueba de vuelo orbital del cohete a principios de este año. En septiembre, SpaceX hizo historia al poner en órbita a la primera tripulación exclusivamente civil y, dos meses después, devolvió a cuatro astronautas a salvo a la Tierra después de una estadía de seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional. La compañía culminó su hito de 2021 al establecer un nuevo récord mundial en la cantidad de satélites lanzados al espacio en un solo cohete, poniendo 143 en órbita en un SpaceX Falcon.

SpaceX ocupa el noveno lugar en la lista de este año de las 50 empresas más innovadoras del mundo.

2. Planet Labs: Por producir un Daily Planet de alta resolución

Con su constelación de más de 200 satélites, la compañía de imágenes de la Tierra Planet Labs proporciona datos de alta frecuencia sobre nuestro planeta todos los días. Desde la agricultura hasta la sostenibilidad, los conocimientos geoespaciales de Planet se utilizan en todas las industrias para informar la toma de decisiones de investigadores, empresas y gobiernos. Los clientes se suscriben para recibir imágenes satelitales de cualquier lugar de la Tierra y pueden buscar a través del Planet Archive de la compañía, que contiene más de 10 mil millones de kilómetros cuadrados de imágenes. En octubre, Planet anunció el desarrollo de una constelación de satélites de próxima generación con mayor precisión, resolución de imagen mejorada y latencia reducida. En diciembre, después de recaudar aproximadamente $450 millones en fondos privados, la compañía se hizo pública como una corporación de beneficio público.

Planet Labs ocupa el puesto 43 en la lista de este año de las 50 empresas más innovadoras del mundo .

3. The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory: Para proteger la Tierra de los asteroides.

En noviembre, el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins (APL) lanzó la Prueba de redirección de asteroides dobles (DART), la primera prueba de defensa planetaria a gran escala del mundo para proteger contra los asteroides. La misión, en colaboración con la NASA, demostrará nuevas tecnologías diseñadas y construidas por APL para cambiar la dirección del movimiento de un asteroide en el espacio. Usando un método de impacto cinético, la nave espacial DART navegará hacia un asteroide e intencionalmente chocará con él para cambiar su trayectoria. Se espera que DART impacte en su objetivo, el asteroide Dimorphos (que actualmente no representa una amenaza para la Tierra), en septiembre de 2022.

4. Relativity Space: imprimir en 3D cohetes completos

El fabricante de vehículos de lanzamiento Relativity Space está ampliando la producción de sus cohetes impresos en 3D. En 2021, Relativity completó con éxito las pruebas de su primer cohete, el Terran 1 , que se convertirá en el primer cohete impreso en 3D en el espacio cuando se lance a principios de este año. En marzo, la compañía envió la Etapa 2 de Terran 1 al Centro Espacial Stennis en Mississippi para realizar pruebas de fuego caliente. El año pasado, la startup también reveló planes para un segundo cohete más grande, el Terran R totalmente reutilizable y 100% impreso en 3D . Impresión del Terran Rya está en marcha en la nueva sede de más de un millón de pies cuadrados de Relativity en Long Beach, California. La compañía ha recaudado más de mil millones de dólares en fondos hasta la fecha y ha asegurado acuerdos de lanzamiento con clientes como la NASA, Lockheed Martin e Iridium.

5. KYMETA: Por llevar banda ancha a regiones remotas

Kymeta ofrece comunicaciones de banda ancha en todo el mundo, con su antena satelital de panel plano y servicios de conectividad. A través de su tecnología de antena, Kymeta brinda acceso a Internet sobre la marcha a regiones remotas, lo que ayuda a los clientes, como los socorristas, a brindar información crítica al público, como la ubicación y la trayectoria de los incendios forestales. En julio, la Fuerza Aérea de EE. UU. otorgó a Kymeta un contrato de 950 millones de dólares para desarrollar servicios de conectividad integrados en el aire, la tierra, el mar, la cibernética, los espectros electromagnéticos y el espacio. Junto con el proveedor de satélite Intelsat, Kymeta demostró con éxito los servicios 5G habilitados por satélite en noviembre con su antena dirigida electrónicamente.

6. ABL Space Systems: Para la construcción de sitios de lanzamiento transportables en contenedores de transporte

ABL Space Systems , que se fundó en 2017, ha desarrollado un modelo de sistema de lanzamiento transportable que puede enviar un cohete al espacio en cualquier lugar donde haya un parche plano de concreto. Los cohetes de ABL, construidos internamente, y sus estaciones terrestres se pueden mover a través de contenedores de envío y requieren solo cinco operadores por lanzamiento. ABL planea lanzar su primer cohete, el RS1, a principios de este año y ya ha asegurado una lista de los principales acuerdos de lanzamiento durante los próximos cinco años. Uno de esos contratos es con Amazon, que planea enviar dos prototipos de satélites al espacio para su constelación de banda ancha del Proyecto Kuiper a bordo de cohetes ABL para fines de 2022.

7. Astroscale: Para limpiar el espacio

La startup japonesa Astroscale es líder de la industria en trabajos de sostenibilidad orbital. Lanzó un nuevo dispositivo de acoplamiento universal en noviembre, construido para conectarse a satélites para ayudarlos a ser capturados al final de sus misiones. El dispositivo, diseñado con el objetivo de ser utilizado por todos los satélites en órbita terrestre baja (LEO), incluye una interfaz estandarizada que puede operar con mecanismos de captura tanto magnéticos como robóticos. La nueva tecnología de Astroscale es una expansión de sus servicios de fin de vida útil para satélites, que completó una demostración exitosa de la tecnología de captura de satélites en agosto. El nuevo dispositivo de acoplamiento se encuentra actualmente en fase de prueba en LEO. Astroscale ha recaudado más de $300 millones hasta la fecha, incluidos $109 millones en su ronda de financiación más reciente en noviembre.

8. Rocket Lab: Por desafiar a SpaceX con sus sistemas de lanzamiento

Evidentemente discrepo de la posición asignada a Rocket Lab porque para mí es la referencia en la new space economy por muchas razones pero sobre todo por su ser la primera empresa espacial integral (end-to-end space company) que ofrece servicios de lanzamiento fiables, naves espaciales, componentes de satélites y gestión en órbita.. un vocación incluso más amplia que la propia Space X. Sin embargo, el punto de vista de Fast Company es algo distinto.

En Fast Company destacan que en diciembre, Rocket Lab reveló planes para un nuevo lanzador mediano, reutilizable, llamado Neutron. El Neutron operará con un diseño pionero en la industria, con la segunda etapa del cohete encapsulada dentro de la primera etapa. La primera etapa se abrirá para soltar el segundo cohete, antes de cerrar sus puertas y regresar a la Tierra. Rocket Lab ya opera el segundo sistema de lanzamiento espacial estadounidense más utilizado después del Falcon 9 de SpaceX, el lanzador Electron. En 2021, Rocket Lab completó seis misiones exitosas con cohetes Electron , elevando su número total de vuelos completados a 23. Después de tres recuperaciones exitosas de Electron cohetes en 2020 y 2021, Rocket Lab reveló que está listo para tomar un propulsor en el aire con un helicóptero a principios de este año.

9. GHGSat: Para identificar fugas de metano desde el espacio

La empresa canadiense GHGSat afirma operar la única flota de satélites del mundo que puede detectar las emisiones de gases de efecto invernadero desde el espacio y determinar la instalación exacta de donde se han filtrado las emisiones. En 2021, GHGSat detectó grandes fugas de metano en vertederos de Dhaka, Bangladesh y Madrid, y ocho gasoductos de gas natural en Turkmenistán. En noviembre, el gobierno canadiense anunció que contribuirá con el primer conjunto de datos satelitales de alta resolución al Observatorio Internacional de Emisiones de Metano, compuesto por los hallazgos de GHGSat. La compañía enfocada en el clima tiene actualmente tres satélites en órbita y planea tener una flota de 10 satélites comerciales en el espacio para fin de año.

10. Totum Labs: Para seguimiento de satélites en movimiento en interiores

Con su novedoso Doppler Multichannel Spread Spectrum (DMSS), la startup de conectividad satelital, Totum Labs ha presentado un chip de seguimiento global que puede monitorear cualquier cosa en cualquier parte del mundo, tanto en interiores como en exteriores. En septiembre, la empresa completó con éxito la operación en interiores de su solución de rastreo, logrando la comunicación entre su satélite en órbita terrestre baja (LEO) y un objeto en un edificio de oficinas en San Diego. Con una combinación de alcance satelital mundial y cobertura en interiores, Totum ofrece una solución de conectividad única para el monitoreo de la cadena de suministro, el transporte, la agricultura y otros mercados. La compañía ha reservado aproximadamente 2 millones de pedidos anticipados hasta la fecha

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