¿Es ética la exploración espacial? Argumentos a favor

En el pasado, la exploración espacial tuvo que ver con el estatus político y la “gran ciencia”. Ahora, que se está empezando a convertir en un gran negocio, su naturaleza está cambiando. La exploración espacial requiere grandes esfuerzos y genera preguntas como: ¿es técnicamente posible? ¿Es políticamente posible? ¿Vale la pena económicamente? Y, en última instancia, la cuestión de la ética: «¿Es bueno?» Y si es así, entonces:

¿Deberíamos?

Así empieza Space Ethics de Brian Patrick Green, director de ética tecnológica en el Ethics Center. El propósito de este libro es analizar la exploración y el uso del espacio a través de una mirada ética y, al hacerlo, no solo proporcionar información sobre esas preguntas específicas, sino también investigar los diversos recursos humanos éticos disponibles para tales exámenes y, con suerte, para encontrar nuevos conocimientos sobre nuestros problemas éticos actuales aquí en la Tierra.

Ya hay una “ética espacial”. Así lo describían James SJ Schwartz y Tony Milligan en “Space ethics” according to space ethicists en febrero de 2021. Afortunadamente, es neutral. Si alguien esperaba de la ética espacial carta blanca a cualquier práctica, se equivoca. Al igual que se sentirá decepcionado si se espera que la ética espacial valide los llamamientos para renunciar a la exploración espacial y aceptar nuestros horizontes terrestres.

Pero volvamos a las reflexiones de Green.

Contexto histórico

La exploración espacial es un tipo particular de exploración y hay que situarla en el contexto de la historia de la humanidad. En las últimas décadas, con poca tierra para explorar, hemos explorado más interna y profundamente, a través de las artes, las ciencias y la tecnología, expandiendo nuestro conocimiento del universo sin ir muy lejos espacialmente. Fruto de esta exploración científica y tecnológica ha sido el increíble conocimiento del espacio. Este conocimiento -que contiene elementos utilizables para la vida humana y nuevos lugares donde los humanos podrían establecerse- junto con la tecnología para llegar ahora a estos lugares e incluso sobrevivir y prosperar allí ha hecho que la gente se interese en hacerlo. Después de explorar la Tierra, tocar la Luna y hacer algunas décadas de investigación antes de nuestro próximo paso, parece que el paso natural en la progresión sería salir al espacio. ¿Pero deberíamos?

¿Es esencial la exploración?

Los seres humanos pueden elegir explorar o no explorar, y las culturas a lo largo de la historia han elegido predominantemente una u otra, a veces con cambios abruptos entre dos. China es un excelente ejemplo de una sociedad que se aventuró audazmente en la exploración, en expediciones masivas dirigidas por Zheng He a principios del siglo XV, solo para luego cambiar de opinión y dejar que el mundo se acercara a ella.

Sin embargo, no todas las culturas fueron o son iguales. La perspectiva abierta también ha aparecido en otros lugares de la historia. En Europa occidental, esta perspectiva abierta sobre la exploración echó raíces y creció de tal manera que, para bien o para mal, contribuyó fuertemente a transformar el mundo en lo que es hoy. El ideal optimista de exploración que ha capturado la mente occidental durante los últimos siglos puede condensarse en una frase del filósofo y matemático inglés Alfred North Whitehead, quien dijo en 1933: “Sin aventura, la civilización está en plena decadencia”. En este contexto, Whitehead se refería a la exploración física de nuevos lugares y la exploración mental de nuevos terrenos intelectuales, pero es importante la conexión de ambos mundos.

La historia nos enseña, mejor asentamiento que colonia

La exploración no está exenta de riesgos, tanto para el explorador como para el explorado. Si bien a Cristóbal Colón se le atribuye el «descubrimiento» del Nuevo Mundo en 1492, lo que realmente hizo fue conectar múltiples civilizaciones en niveles muy diferentes de tecnología y vulnerabilidad. En unas pocas décadas, los imperios indígenas del Nuevo Mundo estaban en ruinas, surgieron nuevos imperios, se perdieron y ganaron y volvieron a perder fortunas, y millones fueron. Este caso histórico es paradigmático de exploración descuidada y explotadora. A pesar de los grandes bienes que surgieron del descubrimiento del Nuevo Mundo, como nuevos alimentos y recursos, crecimiento económico masivo, descubrimientos científicos y nuevas formas de gobernanza, hubo efectos negativos también. El genocidio, el colonialismo extractivo y la introducción de enfermedades y especies invasoras proporcionan ejemplos negativos, y en la historia de la exploración, hay muchos más casos donde, en retrospectiva, los humanos contemporáneos podrían desear que se hubieran tomado mejores decisiones. Los humanos, dice el autor, deben prestar atención a las lecciones del pasado y prepararse para hacerlo mejor que antes.

Respetando este pasado, este libro no se refiere a la “colonización” espacial sino más bien al “asentamiento espacial”, siendo la “colonización” no solo ofensiva sino también una descripción inexacta del estado de los futuros asentamientos humanos en el espacio.

Somos una especie curiosa

Para bien y para mal, podemos ser una especie muy curiosa. El experimento occidental de exploración se ha convertido ahora en un experimento global que investiga la ciencia y la tecnología, y aún no se conoce el resultado completo del experimento. Hasta ahora, los beneficios -vidas más largas y saludables, mejores comunicaciones y transporte, alivio del sufrimiento, etc.- parecen superar los costos: degradación ambiental, desigualdad social grave, armas peligrosas y tecnologías emergentes, etc

Los seres humanos exploramos porque queremos aprender cosas nuevas, experimentar aventuras, encontrar nuevos recursos y lugares para vivir y hacer algo significativo con nuestras vidas. Pero, por supuesto, la cuestión ética que es la clave de este libro «¿Deberían los humanos salir al espacio?», ¿qué nos atrae, «tira» hacia el espacio? ¿O hay algo en la Tierra que nos está motivando a irnos, algo que nos «empuja» a irnos? Cuando realmente vamos al espacio, ¿qué estamos buscando? Cuando pensamos o hacemos cosas con respecto al espacio, ¿qué otras cosas importantes estamos dejando de pensar y hacer en su lugar? ¿Qué estamos ignorando que no deberíamos?

A favor de ir al espacio: conocimiento científico sobre nuestra Tierra

A favor de ir al espacio están los conceptos básicos como adquirir conocimientos científicos y desarrollar nuevas tecnologías beneficiosas, las cuales la exploración y el uso del espacio ya han comenzado a lograr con efectos dramáticos y, a veces, inesperados para la humanidad. Los avances científicos incluyen el conocimiento astronómico y cosmológico de varios experimentos en órbita y telescopios que nos han permitido obtener una comprensión sin precedentes sobre nuestro universo. Pero las actividades espaciales también han contribuido a una gran cantidad de conocimiento científico sobre nuestra Tierra, incluidas las mediciones del estado ambiental, la conversión y destrucción del hábitat, el conocimiento detallado del cambio climático antropogénico y mucho sobre la química y la geología de la Tierra. También hemos aprendido mucho sobre nuestros planetas locales, por ejemplo, que un “efecto invernadero” desbocado en la atmósfera de Venus hace que la superficie sea abrasadora, mientras que muy poco efecto invernadero en Marte deja la superficie bastante fría. También se han realizado contribuciones significativas a la ciencia médica, especialmente en lo que respecta al comportamiento del cuerpo humano cuando se somete a radiación, microgravedad, restricciones nutricionales, etc.

A favor de ir al espacio: desarrollo tecnológico

En el aspecto tecnológico, todo con el sistema de posicionamiento global (GPS) estadounidense, el Glonass ruso u otros sistemas de navegación global, desde teléfonos inteligentes hasta vehículos militares, se basa en una red de satélites sobre nosotros, colocados allí por cohetes y minuciosamente rastreados con instrumentos desarrollados para la tarea. Tantas tecnologías han sido pioneras en la exploración y el uso del espacio que es difícil enumerarlas todas, pero algunas de las más importantes incluyen satélites meteorológicos, satélites de comunicación, células solares fotovoltaicas (PV), avances en electrónica y computadoras, avances en ciencia de materiales, etc.

Para ampliar: Siete innovaciones tecnológicas y científicas que nos ha traído la exploración espacial.

A favor de ir al espacio: desarrollo militar

El espacio también es un lugar importante para la disputa de intereses nacionales en un sentido geopolítico y militar. Como el «terreno elevado» definitivo en la batalla, el espacio permite que determinadas clases de activos, como los satélites espías, existan en una posición inatacable para muchos o la mayoría de los oponentes. Mientras que las estaciones de armas permanentes y las armas de destrucción masiva están prohibidas en el espacio por el Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas Tratado, que no ha detenido el desarrollo de armas que no-permanentes (como misiles, interceptores de misiles y armas antisatélite) o la investigación y desarrollo de posibles plataformas de armas basadas en el espacio.

Si bien los intereses militares y políticos pueden parecer en última instancia una razón menos noble para explorar y usar el espacio, el poder relativo, la seguridad y la seguridad son ciertamente intereses muy humanos y son valiosos para aquellos que sienten que están siendo protegidos por ellos.

A favor de ir al espacio: cooperación internacional

Las actividades espaciales también son una forma clave de promover la cooperación internacional y la conciencia mundial. Si bien la competencia internacional de la «carrera espacial» impulsó a una nación hasta la Luna, poco después, el programa Apollo-Soyuz anunció el deshielo de esta competencia y comenzó un período de cooperación entre los EEUU y la URSS. Actualmente, la Estación Espacial Internacional continúa esta cooperación transnacional en el espacio, con la participación de cinco agencias espaciales (que representan a Canadá, las naciones de la Agencia Espacial Europea, Japón, Rusia y Estados Unidos).

Además de la cooperación en la exploración espacial en sí, la perspectiva dada desde el espacio ha contribuido en sí misma a producir algunos sentimientos de unidad en la Tierra, con las famosas imágenes «Blue Marble» y «Earthrise» que muestran la unidad de la Tierra y los descubrimientos científicos respaldados por la ciencia espacial, como como los relacionados con el cambio climático, contribuyendo a promover la cooperación internacional para abordar estos problemas.

Earthrise: Fuente: NASA

A favor de ir al espacio: nuevos recursos críticos

Obtener acceso a nuevos recursos críticos puede ser otra razón para ir al espacio. La Tierra es un planeta finito, y ciertos elementos de la Tierra son muy raros en la corteza planetaria.

Sin embargo, los asteroides y otros objetos en el espacio (por ejemplo, planetas, cometas y lunas) a veces pueden tener estos elementos en abundancia y en lugares más disponibles, lo que los convierte en fuentes potencialmente excelentes para estos valiosos materiales. Planetary Resources, una empresa de minería de asteroides, ahora desaparecida, estimó que un “asteroide de 500 metros de ancho rico en platino contiene. . . 1,5 veces las reservas mundiales conocidas de metales del grupo del platino (rutenio, rodio, paladio, osmio, iridio y platino)”. Además de devolver elementos para una Tierra hambrienta de recursos, una mayor exploración y desarrollo del espacio requerirá acceso a recursos que no provienen exclusivamente de la Tierra. En particular, será necesario agrupar los metales del platino (rutenio, rodio, paladio, os-mium, iridio y platino). Además de devolver elementos a una Tierra hambrienta de recursos, una mayor exploración y desarrollo El desarrollo del espacio requerirá acceso a recursos que no se obtienen exclusivamente de la Tierra. En particular, será necesario obtener acceso al agua, que es relativamente rara en el sistema solar interior y que sería demasiado costoso de transportar en cantidades significativas desde la superficie de la Tierra.

A favor de ir al espacio: una Tierra de respaldo

Otra razón por la que los humanos pueden querer explorar el espacio sería crear una “Tierra de respaldo” para protegerse contra riesgos catastróficos y existenciales globales (riesgos que pueden causar desastres generalizados o extinción humana, respectivamente) en nuestro planeta de origen.

La Tierra siempre ha sido un lugar peligroso para los humanos, con impactos de asteroides, erupciones super volcánicas, enfermedades pandémicas y otros peligros naturales que amenazan a la civilización. Ahora, además de estas amenazas naturales, los peligros provocados por el hombre como las armas nucleares, el cambio climático, la biotecnología, la nanotecnología y la inteligencia artificial pueden amenazar no solo la viabilidad de la civilización tecnológica, sino quizás la supervivencia de la vida humana misma. Una catástrofe grave a escala mundial podría hacer retroceder a la civilización muchas décadas o siglos, y los peores desastres podrían causar la extinción humana. En un escenario, en el que muere el 100 por ciento de la humanidad, todo el esfuerzo humano durante toda la historia sería en vano. Sin embargo, si la misma catástrofe global le sucediera a la Tierra, sin embargo, los humanos fueran una especie multiplanetaria con un solo asentamiento autosostenido fuera de la Tierra, no resultaría en el fin de la civilización o la extinción humanas.

A favor de ir al espacio: fuente de inspiración

Como última razón para ir al espacio, muchas personas encuentran inspiradoras las experiencias personales y el intercambio de experiencias personales e historias de exploración. Solo doce humanos han caminado sobre la Luna, y esos pocos hombres también inspiraron a innumerables personas en todo el mundo.

No debemos subestimar, dice el autor, la importancia del asombro y el asombro en la vida humana. Con el giro existencial de algunas filosofías y culturas, cuestionar el telos humano -nuestro objetivo, propósito y significado en la vida- se ha convertido en una tarea genuina, no solo para los individuos sino para toda la humanidad.

En un mundo donde la falta de propósito se está convirtiendo en un problema cada vez más común. Los propósitos malvados como el crimen, el terrorismo, el etnonacionalismo, y otros comportamientos antisociales ganan terreno. En cambio, la comprensión de nosotros mismos y nuestro papel en el universo, la exploración espacial puede proporcionar una salida nueva y más positiva para la ambición, la identidad y el propósito humanos. Puede proporcionar un propósito que sea creativo y potencialmente compatible con muchas de nuestras antiguas tradiciones teleológicas. Dirigir nuestros ojos hacia el espacio puede ser un buen objetivo para sustentar a la humanidad en el futuro.

Imagen de Arek Socha en Pixabay

Post relacionados:

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

 

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.