New Space Economy: oportunidades para startups y pymes en 2022

Todos los negocios serán un negocio espacial para 2030

Esta es una frase repetida con frecuencia que a ojos de 2022 puede parecer exagerada. Pero ¿en qué está basada?

¿Un ejemplo cotidiano? Cuando miras tu smartphone, estás interactuando con la economía espacial. La capacidad de tu teléfono se derivó de la tecnología espacial y depende de la conexión por satélite para varias funciones de comunicación y GPS.

En los últimos años se ha producido una transformación notable de la que muchas empresas y personas son sólo parcialmente conscientes: el espacio ultraterrestre se ha convertido en una parte indispensable de las cadenas de valor de muchos sectores empresariales.

La democratización del espacio es un fenómeno creciente, que implica la introducción de nuevos actores y oportunidades de negocio. Así como Internet fue una vez el caldo de cultivo para cientos de nuevas empresas, hoy el espacio es el ecosistema que proporciona un trasfondo para innumerables ideas emprendedoras.

Las grandes empresas y las nuevas empresas están utilizando el espacio para hacer negocios en la Tierra, ya que les permite ofrecer nuevos servicios o generar datos clave con fines de procesamiento y comercialización.

Oportunidades para space tech startups y pymes en 2022

Un artículo Remco Timmermans explica como el panorama de las nuevas empresas y las PYME en la industria espacial ha crecido significativamente, tanto en valor como en escala, en los últimos años, con crecientes oportunidades tanto de financiación como de asistencia técnica.

Para mantener el ecosistema space tech sostenible y con un crecimiento saludable, las empresas emergentes y las pymes deben aprovechar la red mundial de la industria espacial para participar, innovar, colaborar y distribuir sus productos y servicios.

Esto es cierto tanto en las nuevas empresas de tecnología espacial (upstream) como en las de aplicaciones de datos espaciales (downstream).

Una industria de un billón de dólares

Morgan Stanley estima que la banda ancha satelital representará el 50% del crecimiento proyectado de la economía espacial global para 2040, y hasta un 70% en el escenario más optimista. El lanzamiento de satélites que ofrezcan servicios de Internet de banda ancha ayudará a reducir el costo de los datos, justo cuando la demanda de esos datos se dispara.

En una entrevista con la Cámara de Comercio de EE. UU., Lisa Callahan, Vice President and General Manager of Commercial Civil Space at Lockheed Martin Space, se hizo eco de este sentimiento. Ella señala que el movimiento en el sector privado también beneficiará a la ciencia y la investigación para la Tierra.

El rápido crecimiento que estamos viendo en este mercado es asombroso”, dijo Callahan. “Hay una gran cantidad de nueva tecnología e innovación que fluye hacia el sector espacial [y tiene] una gran cantidad de inversión privada y de capital que ingresa al mercado. Y esta inversión en mi mente no solo beneficiará la ciencia y la exploración que hacemos en [la órbita terrestre baja] y más allá. Pero también creará innovaciones que pueden beneficiarnos aquí en la Tierra«.

También en Europa, la industria espacial se ha transformado en las últimas décadas, con la reducción de la tecnología y la reducción de las barreras de entrada para abrir el mercado. Como resultado, las empresas más pequeñas pueden asumir un papel de liderazgo en un sector tradicionalmente dominado por gigantes bien financiados, como Airbus. “Nuestro papel está aumentando; no en volumen de negocios, sino en que podemos ofrecer productos y servicios completos basados ​​en el espacio”, dijo Hans Bracquené, presidente de SME4Space, una asociación de pymes espaciales europeas. (SMEs look to play a bigger part in EU space industry)

Startups de Space Tech

Según un artículo reciente del New York Times, “Los inversores están invirtiendo más dinero que nunca en tecnología espacial. Las nuevas empresas espaciales recaudaron más de $ 7 mil millones en 2020, el doble de la cantidad de solo dos años antes, según la firma de análisis espacial BryceTech. Esa tendencia continúa este año, dijo Carissa Christensen, directora ejecutiva de BryceTech”.

El artículo continúa diciendo que «el auge, dicen muchos ejecutivos, analistas e inversores, está impulsado en parte por avances que han hecho asequible para las empresas privadas, no solo para las naciones, desarrollar tecnología espacial y lanzar productos al espacio«.

Las nuevas empresas no solo tienen un mejor acceso a la financiación, sino que también tienen un acceso cada vez más fácil a la tecnología. Uno de los impulsores de la industria espacial comercial es la disponibilidad de componentes listos para usar (relativamente baratos) para satélites y otra infraestructura. El ecosistema de space tech está creciendo, se amplía y profundiza (ver el nuevo mapa del ecosistema Space Tech). Esto se ve facilitado, por ejemplo, por plataformas como el mercado digital de búsqueda por satélite, que no eran accesibles ni siquiera hace cinco años.

Recientemente, la búsqueda por satélite de 2021 introdujo nuevos canales digitales para brindar oportunidades de marketing y clientes potenciales calificados de ventas (SQL) tanto a empresas espaciales emergentes como establecidas, lo que ayuda a las pymes a ampliar sus negocios y a explorar nuevas vías en los mercados emergentes. Dichos enfoques han ganado una tracción adicional significativa en la industria por una variedad de razones, una de las cuales es, desafortunadamente, la pandemia actual de Covid-19.

Desde la gestión de servicios públicos hasta la investigación científica espacial, la pandemia ha demostrado que las plataformas digitales tienen mucho que ofrecer a los sectores en crecimiento y maduración, como la industria espacial. En 2021, la búsqueda por satélite generó cientos de millones de euros en oportunidades comerciales para los proveedores; ayudar al mercado a seguir avanzando a pesar de las importantes restricciones y retrasos en los viajes, las reuniones en persona, las conferencias e incluso algunos aspectos de la fabricación, las pruebas y el lanzamiento.

Startups de datos espaciales

En un estudio de posición publicado por la European Association of Remote Sensing Companies (EARSC) en 2020 afirma que “la industria de Observación de la Tierra (EO) es muy dinámica y durante algunos años ha mostrado un crecimiento bueno y regular. Actualmente, la industria de las EO basadas en el espacio representa un mercado con un valor de alrededor de 4.000 millones de euros a nivel mundial y 1.200 millones de euros para el mercado europeo. La Encuesta EARSC sobre el estado y la salud de la industria europea de servicios de EO 2019 muestra que en 2018 la industria contaba con más de 500 empresas en toda Europa con 8396 empleados. La encuesta destaca un crecimiento constante en el número de empresas (tasa de creación de empresas del 10% anual) y el empleo (aumento de la tasa del 10% anual de 6,920 en 2016 a 8,396 en 2019) y prevé un futuro prometedor para el sector”.

Este crecimiento en el mercado comercial está fuertemente impulsado por el sector público. Incluso si la creatividad y la búsqueda de ganancias es un imperativo comercial, el sector espacial y especialmente los servicios de EO se rigen por una interacción entre los sectores público y privado. Incluso si existen asociaciones formales público-privadas, no son comunes. Los acuerdos informales prevalecen en todo el sector dada la importancia de la vigilancia global para la mayoría de los gobiernos «.

Gran parte de este crecimiento y las oportunidades que lo acompañan para las empresas emergentes y las pymes se deben a los programas Copernicus Earth Observation y Galileo y EGNOS GNSS de la Comisión Europea, que ponen a disposición una gran cantidad de datos espaciales de forma gratuita para los desarrolladores de aplicaciones.

Copernicus se basa en una constelación de satélites que realiza una gran cantidad de observaciones diarias, aprovechando una red global de miles de sensores terrestres, aéreos y marinos para crear las imágenes más detalladas de la Tierra. La destreza tecnológica de Copernicus, especialmente en términos de disponibilidad y accesibilidad, ha convertido a Copernicus en el mayor proveedor de datos espaciales del mundo, que actualmente entrega 12 terabytes por día.

La gran mayoría de los datos / información entregados por Copernicus está disponible y accesible para cualquier ciudadano y cualquier organización en todo el mundo de forma gratuita, completa y abierta. Hay muchas formas de acceder a estos datos, como se describe aquí o aquí .

Alianzas Público-Privadas (PPP) y Proyectos Horizon

Según satsearch, la colaboración y la asociación han demostrado ser una de las formas más exitosas de lograr objetivos comunes en la industria espacial, y esta tendencia continúa. Como ejemplo, en diciembre de 2021 Europa produjo dos de los consorcios de empresas más grandes que están alineados con el objetivo común de mejorar el ecosistema NewSpace.

El consorcio “New Symphonie”, liderado por Euroconsult y ANYWAVES, ha reunido a 20 empresas bajo un mismo paraguas para liderar los estudios de soluciones de NewSpace para la conectividad espacial.

Además, el consorcio UN: IO dirigido por Mynaric, Isar Aerospace, Reflex Aerospace y NanoAvionics, iniciará el trabajo en una constelación europea independiente de comunicaciones por satélite.

Algunos de estos importantes aspectos destacados de 2021 han establecido un nuevo punto de referencia para los futuros actores emergentes que buscan aprovechar las oportunidades internacionales a través de la colaboración y las asociaciones.

Una de las formas en que las nuevas empresas espaciales y las pymes se benefician de los fondos públicos es el programa Horizonte Europa

Imagen: Principia Mission

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