New Space Economy: nace la Sony Space Communications Corporation

La New Space Economy sigue creciendo. En una comunicación de Sony Group Corporation, crea la Sony Space Communications Corporation (SSC) que llevará a cabo negocios de comunicaciones ópticas espaciales.

«Actualmente hay aproximadamente 12.000 satélites en el espacio, y se espera que la cantidad aumente en el futuro. La cantidad de datos utilizados en órbita también aumenta año tras año, pero la cantidad de ondas de radio disponibles es limitada«, dijo Kyohei Iwamoto, Presidente de SSC.

«Los satélites de órbita terrestre baja (LEO) necesitan comunicarse con el suelo, por lo que se requiere una gran cantidad de instalaciones de comunicaciones para las comunicaciones en tiempo real, lo cual es problemático porque estos satélites deben pasar directamente sobre una estación terrestre para comunicarse con ella. Además, la necesidad de licencias de frecuencia para las ondas de radio y el requisito de un menor consumo de energía de los equipos de comunicación que necesitan los satélites más pequeños, como los microsatélites, también son cuestiones que deben abordarse«.

Para resolver estos problemas, SSC planea desarrollar pequeños dispositivos de comunicaciones ópticas para proporcionar servicios relacionados para conectar microsatélites en LEO a través de un rayo láser. SSC planea ofrecer este equipo de comunicaciones ópticas como un servicio a las empresas que trabajan en el desarrollo de satélites. Mediante el uso de comunicaciones ópticas, SSC tiene como objetivo realizar comunicaciones de alta velocidad con dispositivos pequeños, que son físicamente difíciles de lograr con las comunicaciones por radio convencionales porque las comunicaciones convencionales requieren una antena grande y una salida de alta potencia. Además, mediante la construcción de una red de comunicaciones ópticas no solo entre los satélites y la tierra, sino también entre los satélites en órbita, SSC tiene como objetivo permitir comunicaciones en tiempo real desde cualquier lugar en la tierra a cualquier satélite en el espacio.

Al proporcionar capacidades de comunicación entre satélites fáciles de usar, SSC tiene como objetivo aumentar la cantidad de comunicaciones en el espacio y realizar una red de comunicaciones de Internet que cubra la tierra, el espacio y aplicaciones tales como servicios en tiempo real.

Acerca de las comunicaciones láser espaciales

Sony Group ha estado investigando y desarrollando sistemas de comunicaciones ópticas en Sony Computer Science Laboratories, Inc. para permitir comunicaciones de datos de alta velocidad a largas distancias en una forma que se puede montar en microsatélites. Al aplicar la tecnología de discos ópticos que Sony Group ha cultivado durante muchos años en el desarrollo y la producción de reproductores de CD y otros productos, tiene como objetivo realizar dispositivos de comunicaciones ópticas que sean ultracompactos, livianos, producibles en masa y que puedan soportar entornos hostiles como como espacio

En 2020, SOLISS (Small Optical Link for International Space Station) se instaló en el Módulo Experimental Japonés «Kibo» de la Estación Espacial Internacional (ISS) en colaboración con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). Estableció un enlace de comunicaciones láser bidireccional con una estación terrestre de comunicación óptica espacial del Instituto Nacional Japonés de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (NICT), y transmitió con éxito datos de imágenes de alta definición a través de protocolos Ethernet. En 2021, este dispositivo experimental estableció con éxito enlaces descendentes ópticos desde el espacio a una estación terrestre óptica comercial de Kongsberg Satellite Services en Grecia.

En 2022, en colaboración con JAXA, se llevó a cabo con éxito un experimento sobre la transferencia completa de archivos de datos en un entorno de comunicaciones simulado propenso a errores, que será la base tecnológica para los servicios de Internet a través de comunicaciones ópticas estratosféricas y de órbita terrestre baja.

SSC tiene como objetivo promover el uso de las comunicaciones ópticas en el espacio y contribuir a la mejora de la comodidad en la vida de las personas, incluso a través de la expansión de las actividades socioeconómicas.

Hay un detalle que no es menor: la nueva empresa es 100% subsidiaria de Sony Corporation of America tendrá su sede en San Mateo/California.

Comunicación láser en el espacio

La comunicación láser en el espacio es el uso de la comunicación óptica en el espacio libre en el espacio exterior. La comunicación puede ser completamente en el espacio (un enlace láser entre satélites) o en una aplicación de tierra a satélite o de satélite a tierra. La principal ventaja de usar comunicaciones láser sobre ondas de radio es un mayor ancho de banda, lo que permite la transferencia de más datos en menos tiempo.

En el espacio ultraterrestre, el rango de comunicación de la comunicación óptica en el espacio libre es actualmente del orden de varios miles de kilómetros, adecuado para el servicio entre satélites. Tiene el potencial de salvar distancias interplanetarias de millones de kilómetros, utilizando telescopios ópticos como expansores de haz.

Aquí un interesante artículo Demostración del retransmisor de comunicaciones láser de la NASA: Seis cosas que necesitas saber.

Uso comercial de comunicación láser

Corporaciones como SpaceX, Facebook y Google y una serie de nuevas empresas actualmente están buscando varios conceptos basados ​​en la tecnología de comunicación láser. Las aplicaciones comerciales más prometedoras se pueden encontrar en la interconexión de satélites o plataformas a gran altura para construir redes troncales ópticas de alto rendimiento. Otras aplicaciones incluyen la transmisión de grandes cantidades de datos directamente desde un satélite, una aeronave o un vehículo aéreo no tripulado (UAV) a tierra.

Competencia en comunicación láser espacial

La alemana Mynaric (en Nasdaq desde 2021 como Mynaric USA con inversores como Peter Thiel o ARK), ostenta algunos de los récords mundiales en comunicaciones láser. CACI y Tesat son otras compañías que también están construyendo negocios espaciales ópticos a medida que madura la tecnología de comunicaciones láser.

La startup Warpspace, con sede en Japón, está desarrollando un sistema de comunicaciones láser entre satélites y también está estableciendo una presencia en los EE. UU. mientras busca asociarse con empresas estadounidenses y competir por contratos gubernamentales y militares.

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