‘La Singularidad está cerca’ de Ray Kurzweil

La singularidad está cerca’ de Ray Kurweil es un clásico sobre tecnología y cómo podrían impactar en nuestra sociedad. Es un libro «antiguo» (2005) del que ya escribí con motivo de su 10º aniversario de publicación.

Ray Kurweil (Nueva York, 1948) no es el típico charlatán y pseudo-gurú que tanto abundan en nuestros días. Es un tipo diferente. Considerado “la máquina de pensar suprema” por Forbes y el “legítimo heredero de Thomas Edison” por la revista Inc, cuenta con 19 doctorados. Desde 2012 es director de ingeniería de Google. Ray Kurzweil es un tipo “singular” que además de ser considerado uno de los grandes futuristas de nuestro tiempo, capaz de predecir cómo la tecnología afectará a nuestras vidas en los próximos años, toma 150 pastillas diaria y se inyecta un surtido de vitaminas y suplementos alimenticios cada semana por vía intravenosa.

La singularidad está cercaes un libro extraño y potente. Ray Kurzweil hace predicciones que son audaces y radicales. De hecho, en algunos momentos suenan más a ciencia ficción que a ciencia. Habla sobre el desarrollo de la inteligencia artificial, la descarga de la conciencia, el rediseño del cuerpo utilizando nanotecnología y otros desarrollos aparentemente improbables. Luego, se arriesga a predecir cómo y cuándo se cruzarán todos estos avances tecnológicos, un momento histórico llamado «singularidad». En ese momento, dice, si los humanos han usado la tecnología correctamente, se volverán como dioses y resolverán todos sus problemas. 

Ray Kurzweil no siempre acierta y sus pronósticos casi siempre causan polémica. No obstante, me reconozco fan suyo desde que leí La Era de las Máquinas Espirituales hace más de 20 años, en la que afirmaba que las experiencias espirituales tienen patrones de reacciones neuronales en cada área del cerebro, y que podrán ser reproducidas por un software. Afirmación que trajo controversia sobre la posibilidad de que atribuyamos espiritualidad a las máquinas.

Principales ideas de ‘La Singularidad está cerca’

  • El ritmo del cambio tecnológico se está acelerando: se basa en sí mismo.
  • Las tecnologías basadas en la información permitirán que la humanidad trascienda sus límites anteriores.
  • La línea divisoria entre biología y tecnología se disolverá.
  • Esta «singularidad» ocurrirá en solo unas pocas décadas.
  • Los humanos conquistarán la muerte, la pobreza y la enfermedad.
  • Los avances en genética permitirán a los científicos rediseñar el cuerpo humano.
  • Los avances en robótica les permitirán aumentar la inteligencia y la función humana.
  • Los avances en nanotecnología eliminarán las averías físicas y las enfermedades.
  • La ingeniería inversa del cerebro y los avances en el procesamiento de la información permitirán el almacenamiento de la conciencia humana fuera del cuerpo biológico.
  • Los avances en inteligencia artificial ampliarán la comprensión humana.

La «Singularidad»

La mayoría de la gente observa los cambios en el mundo de hoy y asume que el cambio continuará a un ritmo constante en el futuro. Se imaginan que el futuro será una versión algo más avanzada del presente, y que las cosas seguirán cambiando de la misma manera que están cambiando ahora. Sin embargo, la tecnología avanza exponencialmente. Los desarrollos en un área permiten desarrollos en otras. Los cambios se aceleran y se vuelven más dramáticos. En un futuro no muy lejano, la tecnología transformará de manera permanente y fundamental la naturaleza humana.

“Tenemos la capacidad de comprender nuestra propia inteligencia, para acceder a nuestro propio código fuente, por así decirlo, y luego revisarlo y expandirlo”.

Para 2025, los humanos crearán máquinas más inteligentes que ellos, un momento llamado «singularidad». La inteligencia de las máquinas aumentará la de los humanos en todas las áreas. Las máquinas podrán inventarse y mejorarse a sí mismas, acelerando aún más la tasa de cambio.

En el camino, ciertas ciencias y tecnologías, que ya están en desarrollo, incluida la genética, el escaneo cerebral, la nanotecnología, la realidad virtual y la robótica, permitirán a las personas almacenar y replicar sus conciencias. Operarán en reinos virtuales que son tan vívidos y válidos como la realidad física. Los médicos podrán hacer reparaciones en el cuerpo con las que la gente ahora solo puede soñar, como revertir una predisposición a la enfermedad cardíaca. Eventualmente, la nanotecnología permitirá a las personas rediseñar sus cuerpos por completo, si es que deciden tener cuerpos. La inmortalidad estará a su alcance.

“Durante los últimos veinte años, he llegado a apreciar una metaidea importante: que el poder de las ideas para transformar el mundo se está acelerando”.

En la singularidad, el límite entre humanos y máquinas, biológicos y no biológicos, se disuelve. Las «inteligencias no biológicas» saturarán todo en nuestra región del universo, usando sus «patrones de materia y energía» como herramientas computacionales. Estas inteligencias, arraigadas en el reino humano, pero multiplicadas, aumentadas y aceleradas, se extenderán por todo el universo. El tiempo que tarde dependerá de si estas inteligencias auto-multiplicadoras pueden superar los límites de la velocidad de la luz.

“¿Qué es la Singularidad? Es un período futuro durante el cual el ritmo del cambio tecnológico será tan rápido, su impacto tan profundo, que la vida humana se transformará irreversiblemente”.

En este punto usted puede estar pensando que estas ideas son locas o chifladas; esa es una respuesta razonable. Estás viendo la singularidad desde una conciencia de pre-singularidad. Debido a que la singularidad tendrá un efecto tan profundo en la humanidad como todo el curso de la evolución, estás en la posición de una bacteria tratando de imaginar a un ser humano. Sin embargo, tienes dos ventajas sobre la bacteria: una inteligencia muy desarrollada y una conciencia experiencial del cambio. Puede planificar y aprovechar las próximas transformaciones.

«La ley de los rendimientos acelerados»

La tecnología funciona según la ley de los rendimientos acelerados. Los avances en un área conducen a avances en otras. Esto es especialmente cierto en el procesamiento de la información, que multiplica las implicaciones de otras ciencias y tecnologías, lo que permite procesar aún más información, a niveles más altos de complejidad, produciendo resultados fundamentalmente mejores.

“El crecimiento exponencial es una característica de cualquier proceso evolutivo, del cual la tecnología es un ejemplo principal”.

Los nuevos descubrimientos no solo mejoran o aceleran las industrias o tecnologías en sus campos; avanzan la velocidad a la que la humanidad en su conjunto salta a nuevos niveles de comprensión. A medida que los investigadores exploran e integran estos nuevos conocimientos, realizan mejoras adicionales en el conocimiento y la tecnología. Un ejemplo a pequeña escala de este fenómeno es el aumento de la velocidad y la disminución del costo de los microprocesadores. A medida que se vuelven mejores y más baratos, también lo hacen las máquinas que los utilizan. A medida que la tecnología de la información avanza en la economía, la acompaña una deflación impulsada por la tecnología.

“En última instancia, todo el universo se saturará con nuestra inteligencia. Este es el destino del universo.”

Con cada nueva herramienta, construyes la siguiente. Por lo tanto, avanza más rápidamente a través de las fases de exploración y agotamiento de cada descubrimiento, hasta que obtiene un «cambio de paradigma»: «un cambio importante en los métodos y procesos intelectuales para realizar tareas: los ejemplos incluyen el lenguaje escrito y la computadora».

«Ingeniería inversa del cerebro»

Un marcador significativo en el camino hacia la singularidad surgirá cuando las computadoras alcancen la «capacidad computacional del cerebro humano», alrededor de 2025. Varias tecnologías tienen el potencial de proporcionar esta capacidad, incluida la computación tridimensional, la computación cuántica y el uso de ADN para computar. . El método particular no importa. Más importante es el hecho de que dentro de unas pocas décadas, las computadoras podrán «recrear los poderes humanos de reconocimiento de patrones, intelecto e inteligencia emocional». Para 2018, por alrededor de $1,000, podrá comprar tanta memoria para su computadora como la capacidad del cerebro humano. Diez o quince años después, podrá comprar, por un precio razonable, no solo esa cantidad de almacenamiento, sino también la capacidad intelectual en sí.

“A pesar del claro predominio de la inteligencia no biológica a mediados de la década de 2040, la nuestra seguirá siendo una civilización humana. Trascenderemos la biología, pero no nuestra humanidad”.

Tener la capacidad informática física no significaría mucho si los investigadores no estuvieran también «ingeniería inversa del cerebro» para entender cómo funciona. Las imágenes y el modelado del cerebro están mejorando, lo que lleva a una mejor comprensión de los circuitos o neuronas del cerebro; su química, incluidos los neurotransmisores y las hormonas; y su estructura, incluidas sus regiones y subsistemas. Alrededor de 2020, los investigadores podrán usar «nanobots» (robots extremadamente pequeños) para mapear el cerebro y luego regularlo y repararlo. En la década de 2030, los científicos podrán escanear y almacenar el contenido de un cerebro.

«La doble hélice»

Además de la tecnología de la información y la neurociencia, tres campos serán fundamentales para lograr la singularidad: la genética, la nanotecnología y la robótica (GNR).

“Una ramificación de la ley de rendimientos acelerados es el crecimiento exponencial del conocimiento humano, incluida la propiedad intelectual”.

La genética es «la intersección de la información y la biología». Mapear el genoma humano es el primer paso en el desarrollo de tecnologías basadas en la genética que mejorarán radicalmente la salud y la longevidad humana. Pronto, la «interferencia de ARN [que es similar al ADN]» impedirá que los genes produzcan proteínas que causan enfermedades, mientras que las «terapias celulares» regenerarán las células a medida que mueren por la edad o la enfermedad. La herramienta más poderosa en desarrollo es la «terapia génica somática», que cambiará la estructura y la función de las células, revirtiendo muchas enfermedades degenerativas y, finalmente, el propio envejecimiento.

“Una vez que una computadora alcanza un nivel humano de inteligencia, necesariamente lo superará”.

En el camino, la clonación contribuirá a resolver el hambre en el mundo: los científicos desarrollarán y copiarán plantas y animales resistentes a las enfermedades y los distribuirán a las personas necesitadas. Eventualmente, la carne también será clonada: las fábricas producirán carne pura, eliminando gran parte del desperdicio y el sufrimiento involucrados en la producción de alimentos de hoy.

Nanotecnología: la próxima pequeña cosa

La nanotecnología permitirá la reconstrucción y el rediseño del cuerpo a nivel atómico. Sin embargo, antes de que eso pueda suceder, los investigadores deberán crear varias otras herramientas: computadoras que puedan operar en una escala minúscula; «nanobots», o máquinas a escala atómica; «arquitectura de instrucción» para guiar a los nanobots; energía para alimentarlos; y una forma de evitar que los factores ambientales externos interfieran con ellos.

“La capacidad más compleja del cerebro humano, lo que yo consideraría como su vanguardia, es nuestra inteligencia emocional”.

Los nanobots tendrán habilidades de las que la gente carece ahora; por ejemplo, podrán administrar medicamentos a tejidos específicos, como los cánceres. Los nanobots también crearán materias primas, acelerarán la fabricación y eliminarán los costos de transporte y energía. Algunos investigadores creen que con los nanobots podrán crear energía a partir de productos de desecho humano.

“La nanotecnología promete las herramientas para reconstruir el mundo físico, incluidos nuestros cuerpos y cerebros, fragmento molecular por fragmento molecular, potencialmente átomo por átomo”.

A medida que todos los procesos mecánicos se vuelven más eficientes, la transmisión de energía mejorará mediante el uso de nanotubos de carbono y el almacenamiento de energía se volverá más sofisticado. Por lo tanto, el uso de energía se desplomará. La fabricación se volverá neutra desde el punto de vista energético, o tal vez incluso genere energía. Las celdas de combustible de hidrógeno descentralizarán la economía energética, reduciendo los costos de transporte.

La prueba de Turing

Si bien las personas sin duda usarán robots como trabajadores incansables, el papel más importante de la robótica será avanzar en el desarrollo de la inteligencia artificial. Aunque es posible que no te hayas dado cuenta, ya te has encontrado con la «IA estrecha» o inteligencia artificial que hace solo una cosa, si has usado software de reconocimiento de voz o de minería de datos.

“El advenimiento de una IA fuerte es la transformación más importante que verá este siglo. De hecho, es comparable al advenimiento de la biología misma”.

Sin embargo, la «IA fuerte» es una inteligencia artificial que supera a la de los humanos. Para 2029, una máquina de inteligencia artificial habrá superado la famosa prueba del científico informático Alan Turing: pasará por un ser humano en una conversación en lenguaje natural. Una IA fuerte cambiará las cosas incluso más que la nanotecnología. Una de las primeras cosas a las que la IA fuerte dirigirá su atención será mejorar su propia capacidad. Se aumentará, amplificará y acelerará a sí mismo.

“La evolución avanza hacia una mayor complejidad, una mayor elegancia, un mayor conocimiento, una mayor inteligencia, una mayor belleza, una mayor creatividad y mayores niveles de atributos sutiles como el amor”.

Los investigadores ya han tomado una serie de pasos preliminares en el desarrollo de una IA fuerte. Además de mapear la función del cerebro humano y aumentar las capacidades computacionales y de almacenamiento, han creado lo siguiente:

  • «Sistemas expertos»: pueden seguir un conjunto de reglas lógicamente consistentes para realizar una sola tarea.
  • «Redes bayesianas»: guían los filtros de correo no deseado en la clasificación de los mensajes.
  • «Modelos de Markov»: estos pueden identificar patrones usando probabilidades en algún software de reconocimiento de voz.
  • «Redes neuronales y algoritmos genéticos»: desarrollan soluciones en respuesta a las condiciones ambientales.
  • «Búsquedas recursivas»: se reflejan en sus resultados.

Peligros de la revolución GNR

Debido a las implicaciones de gran alcance y la complejidad de GNR, el desarrollo y la implementación responsables son esenciales; sin embargo, estos nunca han sido el punto fuerte de la humanidad. Algunos peligros son fáciles de imaginar, porque ya existen: por ejemplo, el uso generalizado de las computadoras ha facilitado la distribución de información destructiva, como la forma de construir armas atómicas.

Sin embargo, otros peligros podrían ser aún más amenazantes, y a menudo son las mismas cosas que hacen que la revolución GNR sea tan emocionante. Por ejemplo, los nanobots deben replicarse para ser efectivos; son máquinas autopropagantes. Sin embargo, si ese proceso de replicación continúa sin cesar, ya sea por mal funcionamiento o malicia, los nanobots podrían consumir toda la materia en la tierra, en tan solo «tres horas y media», según un científico, aunque un pocas semanas es más probable.

Si bien, en teoría, la comunidad científica podría decidir simplemente alejarse de ciertos campos riesgosos y nunca desarrollarlos, la realidad es que hacer cumplir tal decisión requeriría un estado totalitario represivo. Esto llevaría a la experimentación a la clandestinidad, donde solo los criminales y las naciones deshonestas se involucrarían en ella, dejando a las personas y naciones responsables incapaces de contrarrestar sus amenazas. Si bien los gobiernos pueden limitar algunas aplicaciones, como la capacidad de autorreplicación de los nanobots, su estrategia principal debe ser un desarrollo ético y responsable. Deben agilizar los procesos de desarrollo de las tecnologías genéticas, fomentar la cooperación entre las naciones y educar a todos en el planeta sobre la promesa y el peligro de las nuevas tecnologías.

Las implicaciones de la singularidad

La singularidad creará un cambio fundamental en la comprensión de la humanidad del universo y su lugar dentro de él. Los humanos no son seres limitados hechos de materia, sino patrones de información. La muerte y las limitaciones del espacio y la materia se desvanecerán. La singularidad es el siguiente paso en la evolución humana.

Foto de Pavel Danilyuk en Pexels

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