La mente humana: The Undoing Project de Lewis Michael

Para entender la naturaleza y el comportamiento humano hay que entender el funcionamiento de la mente humana. Si hay un libro que revolucionó la manera de entenderlo fue The Undoing Project (Deshaciendo errores en la versión en castellano) de Michael Lewis.

The Undoing Project es un libro fascinante que analiza la relación entre dos psicólogos, Amos Tversky y Daniel Kahnemann, y las implicaciones que tuvo para comprender la naturaleza humana.

Es una entretenida historia de cómo estos psicólogos israelís, llegaron al recién fundado estado de Israel, y después cuenta como los llevo a decidirse por ser psicólogos, para después coincidir y empezar una amistad que les llevaría a comprender los sesgos en la toma de decisiones. Relatado por las personas que llevaron una amistad con estos dos grandes psicólogos. Además, cuenta todas las Guerras árabe-israelí desde la vivencia de Kahneman y Tversky. Y como lograron pasar por todos estos conflictos. Es un libro que tiene de todo. Además, cuenta lo más importante que es la psicología en las decisiones y cómo funciona la mente humana.

Especialmente interesante la descripción de las primeras investigaciones de Kanheman & Tversky sobre sesgos cognitivos, y conocer más sobre dos figuras claves para la psicología y economía en los últimos 40 años. La historia de dos genios, Tversky y Kahneman, que cambiaron el mundo y la visión que tenemos, errónea, de las personas como seres racionales.

Sus teorías sobre cómo tomamos decisiones, sobre nuestros sesgos conscientes e inconscientes, son oro puro

Daniel Kahnemann y Amos Tversky

Lewis cuenta historias fenomenalmente bien y este libro no es una excepción. Sin embargo, se me ha hecho algo denso. He leído Pensar rápido, pensar despacio de Kahneman y otros libros sobre sesgos a la hora de pensar y tomar decisiones influenciados claramente por el pensamiento de ambos autores, y aunque creía que éste iba a ir en una línea semejante, se ha quedado en un “sí pero no”. Te dará una visión general de cómo se desarrollaron sus teorías y los antecedentes de los dos individuos que han contribuido tanto a nuestra comprensión de la psique humana. La vida de los autores es interesante (unas experiencias vitales tremendas) y cómo llegaron a colaborar, también, pero creo que su pensamiento lo es más.

El libro analiza cómo su trabajo sobre heurística y toma de decisiones demostró los errores comunes en la psique humana. También vemos cómo su fructífera asociación se rompió debido a los desacuerdos entre los dos.

La relación entre ambos es fascinante y una de las alegrías del libro. Lewis tiene una gran habilidad para entrar en el meollo de la cuestión de sus temas y aprendemos qué impulsó el trabajo de Kahnemann y Tversky y cómo se unieron tan bien juntos.

La mente humana es complicada

Como si no lo supiéramos ya, este libro confirma lo complicada que es la mente humana. Su artículo sobre el juicio bajo incertidumbre destacó cómo recurrimos a sesgos y heurísticas para tomar decisiones.

Cuando nos enfrentamos a decisiones difíciles, volvemos a los prejuicios que tenemos, muchos de los cuales quizás no conozcamos. lo que esto muestra es que no somos las criaturas racionales que creemos que somos.

Uno de los pilares de la economía es que los humanos somos capaces de tomar decisiones basados ​​en información perfecta, pero esto es falso. Lejos de tener información perfecta, la mayor parte del tiempo hacemos conjeturas basadas en nuestros propios prejuicios y preferencias.

Puedes notar esto acerca de ti de vez en cuando. Tomas decisiones que no puedes explicar o te enfrentas a una plétora de opciones, como en una heladería, vuelves a tu elección estándar.

Lo que muestran Kahnemann y Tversky es que dependemos más de estas heurísticas de lo que creemos. Algo que todos deberíamos recordar cuando nos enfrentemos a decisiones difíciles en el futuro.

La aversión a la pérdida es mayor que el deseo de obtener ganancias

Si pudieras tomar 1,000€ garantizados o arriesgarte en una apuesta para ganar 2,000€ y duplicar su dinero, ¿qué harías? Para la mayoría de las personas, esta es una decisión difícil. Puedes tomar 1,000€ si no quieres que te hagan preguntas. Sin embargo, si te arriesgas, puedes duplicar potencialmente tu dinero.

Las respuestas a esta pregunta fascinaron a Kahnemann y Tversky. A través de su trabajo, descubrieron que la mayoría de la gente prefería tomar lo seguro en lugar de apostar e intentar ganar más dinero.

Lo que esto muestra es que las personas tienen una mayor aversión a la pérdida que una inclinación a correr riesgos. Se debate si esto tiene sus raíces en la biología evolutiva.

Podría ser que nuestros antepasados ​​desearan proteger ferozmente lo que tenían en lugar de arriesgarse a encontrar algo más grande y mejor. Aunque teniendo en cuenta la expansión de la humanidad por todo el mundo, especialmente los polinesios que viajan por el Pacífico, este podría no ser siempre el caso.

Sin embargo, lo que esto muestra es un sesgo inherente hacia la aversión en lugar de la asunción de riesgos. En el escenario anterior, debe buscar tomar el riesgo.

Estás empezando desde cero. Claro, podrías tomar 1,000€ garantizados, pero también podrías duplicar tu dinero. Teniendo en cuenta que la recompensa es el doble de lo seguro, es una apuesta que vale la pena hacer.

Incluso las mejores relaciones pueden romperse

Kahnemann y Tversky eran tan cercanos que muchos de sus amigos pensaban que se parecían a una pareja casada. Pasaron horas y horas juntos hurgando en el cerebro del otro e ideando nuevas teorías sobre la psique humana.

Su relación era tan estrecha que se siguieron desde Israel hasta los EE. UU. para continuar con su relación laboral. Esto fue fructífero y estimulante para ambas partes. Pero, como la mayoría de las relaciones, hubo desafíos. En un ambiente tan tenso y competitivo como el académico, seguramente habrá desacuerdos en algún momento.

Uno de los principales problemas en las relaciones era que Danny se sentía eclipsado por Amos. Si bien Amos no vio quién obtuvo el crédito por su trabajo como un problema. Aquí es donde comenzó la semilla de la lluvia radiactiva. Las consecuencias se exacerbaron ya que las organizaciones tendían a reconocer solo a Amos en lugar de a Danny e ignoraban su colaboración.

Terminaron sin hablarse, ya que su incapacidad para llegar a un acuerdo hizo que su desacuerdo empeorara. Especialmente después de que Amos se negara a recomendar a Danny a la Academia Nacional de Ciencias cuando le preguntaron sobre la membresía. Unos días después de esto, Amos llamó a Danny para informarle que tenía cáncer y que le quedaban seis meses de vida.

El triste final de su relación pone de relieve cómo incluso las relaciones más sólidas pueden fallar. Amos y Danny habían trabajado juntos durante años y eran socios formidables.

Sin embargo, todavía se peleaban. ¿Qué dice esto sobre nosotros? Bueno, muestra que incluso las personas más inteligentes pueden tener desacuerdos y que somos criaturas complejas. También muestra cómo, si no hablas abiertamente sobre los problemas, el resentimiento puede enconarse y generar problemas en el futuro.

Foto de George Milton en Pexels

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