Estamos programados para poder aprender toda la vida

Se ha escrito mucho sobre el aprendizaje y la neurociencia. Hay numerosos estudios y literatura. Sobre algunas de esas referencias he escrito desde esta página. Hoy toca hablar sobre Hardwired to Learn: Leveraging the Self-sustaining Power of Lifelong Learning de Teri Hart. Ella es experta de la industria del aprendizaje con más de 25 años y estratega del futuro del trabajo. La expectativa con esta lectura es alta porque promete que «serás capaz de aprovechar el poder trascendente del aprendizaje permanente para sostener su carrera, ser resiliente frente al cambio y revelar su mayor potencial«.

La autora hace una síntesis de la investigación, particularmente en teoría del aprendizaje y neurociencia. Entrelaza la historia, la economía, la tecnología, la psicología, la medicina y la sociología en una exploración interesante del papel de la mente y el cuerpo aprendiendo. Sus percepciones combinadas de manera experta te descubre la notable capacidad de la mente humana para aprender casi cualquier cosa a cualquier edad. 

Principales ideas de ‘Hardwired to learn’

  • La Cuarta Revolución Industrial exige una renovación masiva y una mejora de las competencias de los empleados en toda la fuerza laboral. 
  • Las organizaciones requerirán más «inteligencia humana» para equilibrar y trabajar con inteligencia artificial. 
  • La neurociencia ha revelado más sobre el aprendizaje en los últimos 20 años que en los 200 anteriores.
  • La ciencia del cerebro revela que su capacidad para aprender es ilimitada y eterna. 
  • Aprendes con esfuerzo. Aplica y practica el aprendizaje como lo harías con cualquier otra habilidad.
  • Ten cuidado con las cinco categorías principales de sesgos que afectan tu capacidad de aprendizaje.
  • El verdadero aprendizaje es difícil y te hará sentir incómodo. Realiza un seguimiento de tu progreso y no te rinda.
  • Presta atención a su bienestar físico para ayudar a que tu mente se repare y crezca.

La Cuarta Revolución Industrial exige una renovación masiva y una mejora de las competencias de los empleados en toda la fuerza laboral. 

La digitalización, ahora en su sexta década, marcó el comienzo de una Cuarta Revolución Industrial. La pandemia COVID-19 aceleró la tendencia a la transformación digital, con más organizaciones aumentando sus esfuerzos en digitalización, trabajo remoto y automatización. 4IR podría resultar incluso más disruptivo que las tres fases anteriores de la Revolución Industrial, en las que la sociedad y la economía pasaron de la agricultura a la industria, luego de la fábrica a los servicios y, en tercer lugar, hacia la información, la informatización y los datos.

Estos amplios cambios, y la transición actual de 4IR a la digitalización, marcan el comienzo de requisitos para nuevas habilidades y conocimientos. Los trabajos del futuro exigen una actualización masiva de habilidades en toda la fuerza laboral y una transición hacia los humanos que trabajen más de cerca con las máquinas y la inteligencia artificial (IA). A medida que empresas como Amazon, con más de un millón de trabajadores, automatizan más operaciones, están planificando el enorme aprendizaje que necesitarán los empleados para realizar las funciones cognitivas de alto nivel necesarias para trabajar de manera eficaz con robots. Amazon tiene la intención de gastar cerca de mil millones de dólares en el aprendizaje de los empleados en los próximos años, comenzando con sus 100,000 trabajadores de almacén.

Las organizaciones requerirán más «inteligencia humana» para equilibrar y trabajar con inteligencia artificial. 

Antes de la pandemia, los líderes empresariales señalaron la escasez de habilidades en tercer lugar entre sus 10 mayores amenazas. La inteligencia humana (pensamiento crítico, creatividad, resolución de problemas y trabajo en equipo) resultará aún más valiosa con el tiempo. La interpretación de los resultados de la IA y los conocimientos resultantes requiere habilidades humanas complejas.

Muchos aspectos del trabajo mecanizado requieren conocimientos humanos sofisticados para facilitar la inteligencia de las máquinas. Las máquinas y la IA no innovan, crean, detectan errores o, por sí solas, no encuentran información que conduzca a oportunidades. De las 15 habilidades principales del Foro Económico Mundial para 2025, aquellas que predice que los empleadores demandarán más, las máquinas solo pueden realizar algunas por sí mismas. Las empresas que invierten en el desarrollo de la inteligencia humana de sus empleados se vuelven más ágiles, resilientes, adaptables y resistentes al estrés.

La “inteligencia humana” es más importante que nunca. Se necesitará que los seres humanos se concentren en gestionar, asesorar, tomar decisiones, razonar, comunicarse e interactuar con un mundo cada vez más mecanizado.

Cuando los trabajadores y las empresas tienen una visión a largo plazo en los negocios, consideran los gastos de aprendizaje como inversiones en el futuro de sus empresas y empleados. AT&T, por ejemplo, reservó $ 1 mil millones para apoyar a su fuerza laboral de 250,000 personas en la búsqueda de mejoras en sus habilidades y títulos universitarios. En 2018, McDonald’s invirtió $ 150 millones para financiar un programa educativo de cinco años para sus 400.000 empleados. Target y Walmart anunciaron planes similares en 2021.

Al ayudar a tus empleados a mejorar sus habilidades, aprender y trazar su propio trabajo y trayectorias profesionales, idealmente incluyendo los mercados internos para trabajos y asignaciones, las organizaciones desatan una ola de mejora del desempeño y resiliencia. Agrega un propósito y un trabajo significativo para aumentar el efecto de manera espectacular. Cuando los líderes otorgan autonomía, dominio y relación (conexiones con colegas y otros) aprovechan los elementos de quizás las doctrinas de motivación humana más poderosas: la teoría de la autodeterminación. Este concepto sostiene que cada persona genera su propia motivación en pos de la autorrealización, no el dinero ni los elogios. Fomenta la autodeterminación para mejorar los resultados del aprendizaje, el compromiso, el esfuerzo y el desempeño.

La neurociencia ha revelado más sobre el aprendizaje en los últimos 20 años que en los 200 anteriores.

Durante los últimos 1.500 años aproximadamente, los filósofos y psicólogos desarrollaron teorías del aprendizaje. Estos comenzaron en la antigua Grecia con la noción de Platón y Aristóteles de que su cerebro, al nacer, contiene todo lo que aprenderá; te basas en él a través de la experiencia y la reflexión. No fue hasta el siglo XVII que el filósofo John Locke rechazó la idea del conocimiento innato, introdujo la agencia y provocó una revolución en el estudio de cómo aprenden las personas. 

«Aprender a aprender es la clave para desarrollar nuevas habilidades y aumentar el conocimiento».

El siglo XX demolió más mitos sobre las limitaciones del aprendizaje humano. La profesora Carol Dweck, la Dra. Kimberly Noble y otros acabaron con el concepto erróneo generalizado de que las personas poseen una inteligencia fija. El cerebro tiene una capacidad ilimitada para aprender cosas nuevas, incluso en la mediana edad y hacia el final de la vida. Mucha gente, incluso los educadores, todavía se suscribe a la falacia de que diferentes personas aprenden mejor de acuerdo con estilos divergentes. La gente tiene preferencias de aprendizaje, pero estas inclinaciones no reflejan qué tan bien aprenden realmente. Es más probable que aprenda cuando interrumpe sus preferencias y se obliga a asimilar información de formas menos cómodas. 

Gran parte de los estilos de enseñanza actuales se basan en las teorías del conductismo, el cognitivismo y el constructivismo del siglo XX. El conductismo postula que aprendes mejor a través de una serie de recompensas y castigos. El cognitivismo dice que construyes el aprendizaje sobre otro aprendizaje, fusionando lo antiguo y lo nuevo. El cognitivismo, al igual que el constructivismo, aboga por el aprendizaje autodirigido.

«En los últimos 20 años, con los avances en neurociencia, hemos aprendido mucho más sobre nosotros mismos y cómo aprendemos que en los últimos 200».

Estas teorías siguen siendo relevantes y útiles y, de muchas maneras, la ciencia del cerebro las respalda. Sin embargo, en las últimas dos décadas, el campo de la neurociencia ha revelado mucho más sobre cómo aprenden los humanos que todas las teorías anteriores combinadas. No cometas el error de recurrir únicamente a los estilos de enseñanza del siglo XX. Incorpora nuevos conocimientos de la ciencia para mejorar continuamente sus procesos de aprendizaje.

La ciencia del cerebro revela que tu capacidad para aprender es ilimitada y eterna. 

Maduras y cambias a lo largo de la vida, al igual que tus valores y creencias. Cuando ve tu vida como una búsqueda continua de desarrollo y mejora, alimentas una mentalidad de crecimiento que facilita el aprendizaje permanente. La infraestructura de aprendizaje de tu cerebro contiene alrededor de 86 mil millones de neuronas unidas entre sí a través de cientos de billones de conexiones llamadas sinapsis. La neurociencia demuestra que tu cerebro crea nuevas células (neurogénesis) y nuevas conexiones a lo largo de su vida en un proceso llamado neuroplasticidad.

«La idea básica de la neuroplasticidad es que la actividad cerebral estimula al cerebro a reorganizar sus conexiones».

A mediados del siglo XX, el psicólogo Donald Hebb bromeó diciendo que «lo que se enciende junto, se conecta». Quería decir que cuando usas partes de tu cerebro repetidamente, haces nuevas conexiones y esas conexiones se fortalecen, ayudándote a recordar y aprender. La neurociencia actual demuestra que Hebb tiene razón y demuestra que su capacidad para aprender cosas nuevas es ilimitada y eterna. En un fascinante estudio de 1986 con monjas como sujetos, los investigadores descubrieron que la educación continua y la actividad mental desafiante hasta la vejez, como aprender un instrumento musical o un nuevo idioma, crean nuevas vías neuronales y reducen la probabilidad de contraer la enfermedad de Alzheimer.

«La investigación muestra que los cerebros más viejos son mejores en la resolución de problemas complejos y la síntesis de información que los cerebros más jóvenes».

Los investigadores creen que las personas mentalmente activas crean «carriles» adicionales de vías neuronales, lo que les da reservas. Es probable que muchas de las monjas tuvieran Alzheimer, pero no presentaban síntomas porque podían aprovechar las reservas de las que pueden carecer otras que presentaban síntomas. 

Puede revertir los efectos de un daño cerebral severo mediante el esfuerzo. Por ejemplo, después de que la neuroanatomista Jill Bolte Taylor sufriera un derrame cerebral que dañó gravemente el lado izquierdo de su cerebro, trabajó intensamente durante ocho años para enseñar al lado derecho de su cerebro a hacer lo que solía hacer el lado izquierdo: caminar, hablar y elementos de pensar.

Aprendes con esfuerzo. Aplica y practica el aprendizaje como lo harías con cualquier otra habilidad. 

Crees que puedes aprender y lograr metas relacionadas. La investigación actual debería convencerte de que puedes. Debes querer aprender intrínsecamente, no solo querer buenas calificaciones o una promoción, por ejemplo; necesitas tener un interés genuino. Permanece abierto al cambio; cuestiona todo, incluso lo que has aprendido al escuchar una charla o leer un libro. Aplica y practica lo que aprendas; enséñelo a medida que aprendes. Esto mejora tu enfoque y profundiza las conexiones sinápticas en tu cerebro que cimentan el aprendizaje y lo incorporan a la memoria. Aprende reflexionando y discutiendo tus fracasos; nunca los entierres.

Recuerda que aproximadamente el 95% de tu pensamiento ocurre inconscientemente, instintivamente. Toma decisiones utilizando atajos: patrones y suposiciones que forma a lo largo de su vida. El resto de tu pensamiento ocurre más lenta y conscientemente, como cuando te propones resolver un rompecabezas. No puedes aplicar el pensamiento lento a todo (se agotaría temprano cada mañana), pero intenta realizar un pensamiento más consciente.

Ten cuidado con las cinco categorías principales de sesgos que afectan tu capacidad de aprendizaje.

Esté atento a las cinco categorías principales de sesgo. Primero, anhelas la simplicidad: historias simples que presentan causa y efecto. Resiste esto. La vida resulta compleja, al igual que su pensamiento. En segundo lugar, sepas que inconscientemente buscas información y personas que estén de acuerdo con sus posiciones (sesgo de confirmación), especialmente con sus valores y moral. Busca deliberadamente puntos de vista opuestos. En tercer lugar, todos quieren pertenecer. Puedes conformarte con la opinión popular para hacerlo. No lo hagas. Piensa con autenticidad. Cuarto, resiste la necesidad de controlar las cosas. Tus intentos de control impiden el cambio y cierran tu mente a nuevas ideas. Finalmente, tu poderoso ego e identidad pueden hacer que excluyas ideas incómodas o desafiantes. Se consciente de ello y no te alejes de opiniones y aprendizajes contrarios. 

«Cuando reflexiono sobre todas las cosas que nos impiden nuestro potencial de aprender, me doy cuenta de que todas tienen una cosa en común: nuestra forma de pensar».

Desarrolla la capacidad de aprender vinculando tus objetivos de aprendizaje con tu identidad y propósito. Piensa en tus valores, intereses y fortalezas para identificar una meta o propósito a largo plazo hacia el cual trabajar. Cuando haces algo con un propósito más amplio, creas resiliencia que te ayuda a mantenerte firme a través de los desafíos. Tómate el tiempo para reflexionar sobre tus experiencias, de modo que puedas establecer conexiones entre ellas, encontrar consistencias y probar lo que aprendiste. Olvida lo que sabes a veces y ábrete. Escucha las ideas de los demás; haz preguntas y desafía tus suposiciones. Considéreate como un trabajo en progreso, siempre aprendiendo, nunca asumiendo que lo sabe todo. Acércate al mundo con curiosidad.

El verdadero aprendizaje es difícil y te hará sentir incómodo. Realiza un seguimiento de tu progreso y no te rindas 

Planifica el aprendizaje, establece metas y emprende una práctica intencional. Cuéntele a la gente acerca de tus metas y publicítalas para aumentar tu compromiso. Dentro de tu plan de aprendizaje, adopta un sistema de práctica que incluya métodos y rutinas. Realiza un seguimiento y mide tu progreso.

«Aprender algo difícil resulta en mucha más actividad y desarrollo cerebral que aprender algo que te resulte cómodo o que seas bueno aprendiendo».

Reflexiona sobre tu progreso y contratiempos para construir patrones y recuerdos que produzcan el aprendizaje. El aprendizaje real te hará sentir incómodo; no debería ser fácil. Adopta el camino difícil, que incluye varios medios y enfoques, dónde aprende y de quién. Varía lo que aprendes y elig temas que te resulten difíciles, no fáciles. 

Toma tu tiempo. Aprende en partes a intervalos. Al igual que al aprender a esquiar, por ejemplo, metafóricamente te caerás, sufrirás hematomas pero levántate y continúa.

Presta atención a tu bienestar físico para ayudar a que tu mente se repara y crece

Las investigaciones médicas y neurocientíficas ilustran las conexiones entre el cuerpo y la mente. A medida que envejeces, las conexiones y vías sinápticas en tu cerebro se desarrollan más completamente porque tu cerebro poda las conexiones no utilizadas.

El ejercicio, la dieta y el sueño pueden detener e incluso revertir el declive sináptico.

«Cuando cuidamos de nuestro cuerpo, cuidamos de nuestro cerebro, y viceversa».

Consume alimentos que contengan ácidos grasos Omega-3 y evita los azúcares excesivos. Practica la atención plena, que incluye yoga, meditación y respiración. Tómete un descanso de aprender y hacer para darle a tu mente el espacio que necesita para catalogar lo que aprendió y generar nuevas ideas.

Foto de Andrea Piacquadio en Pexels

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