DevsHealth impacto social en el diseño y desarrollo de medicamentos

Curiosidad y MTP personal

Si algo me define como persona es la curiosidad y las ganas de aprender. La ventaja o desventaja, según se mire, es que me interesan temas diversos. Aunque también está aquello de que “aprendiz de todo, maestro en nada”. A la curiosidad le añado el carácter inquieto (aka emprendedor). A todo esto, pasados los 50, las cosas se miran con una perspectiva diferente. La típica reflexión de “estamos aquí para algo, ¿no?”.

Aquí es donde surgen los MTP (Propósito de Transformación Masiva), que tanto sirven para organizaciones como a nivel personal. Tener un MTP te permite conocer no solo lo que eres capaz de hacer por ti, sino también lo que eres capaz de hacer por la comunidad, por los demás, por el mundo; yo soy útil para ti y tú lo eres para mí.

Tener un propósito vital más o menos claro (¡ya era hora!) es importante. Significa, saber a qué me quiero dedicar, cómo voy a aprovechar el tiempo del que dispongo, de qué manera voy a enfocar mis habilidades y mis recursos, para obtener el mayor beneficio y la máxima rentabilidad personal y profesional.

Este propósito es hacer cosas que supongan un impacto positivo para las personas, en su presente y -sobre todo- en su futuro. Aunque parezca muy etéreo, lo concreto en varios campos de actividad, que me interesan o me preocupan de manera activa. Son:

  • El aprendizaje de las personas (hacer que las personas y organizaciones aprendan más y mejor).
  • La salud (conseguir una vida sana y bienestar para todos).

Evidentemente, hay otros temas que me interesa pero están únicamente en el territorio de la pura exploración personal:

  • Aquí añado un campo incipiente (para mí) como es el New Space, la «nueva» exploración espacial. El NewSpace representa un nuevo uso del espacio, una nueva tecnología, un nuevo conjunto de servicios y, por tanto, una nueva economía que parte de la democratización del espacio y de la industria aeroespacial. Como laboratorio de innovación ha representado (y puede representar) grandes avances en la ciencia de los materiales, la medicina o la alimentación, hasta la informática….

Tanto en el aprendizaje de las personas como en la salud, se pueden aplicar determinadas tecnologías emergentes. La dificultad no está en determinar qué tecnologías, sino predecir su impacto real en los negocios. Algo muy complicado de determinar. En mi caso concreto, mi interés se centra en la aplicación de la IA, con probable alto impacto en productividad e interfaces y experiencias (personalización).

En eso estamos, en el ámbito del aprendizaje, en Foxize. Y esa es una de las razones de ser del proyecto DevsHealth. Un proyecto que no existía hace un par de meses y que ya tiene unas pocas semanas de vida. DevsHealth es una compañía de bioinformática, inicialmente focalizada en drug discovery.

El núcleo fundador de DevsHealth

La empresa DevsHealth, de reciente creación y con sede en Barcelona tiene como MTP (Propósito de Transformación Masiva) querer cambiar el diseño y desarrollo de nuevos medicamentos mediante AI y RWD (real world data).

Con semejante propósito como norte, solo tienes posibilidades si tienes excelentes compañeros de viaje. El equipo promotor está formado por:

  • El CEO, el Dr. Alfons Nonell-Canals, especialista en el uso de AI en diseño computacional de medicamentos.
  • Xavier Farrés, emprendedor con más de 20 años en sector Farma, química y Consumer Health Care. Ha desarrollado funciones de dirección general, así como COO, ha formado parte de comités de dirección y coordinados comités de operaciones internacionales.
  • Dr. Galí Drudis-Solé, físico y químico teórico con un largo recorrido en planificación, estrategia y modelos analíticos en diferentes ámbitos del sector bancario.
  • y servidor 😊

¿Cuál es el reto (que queremos solucionar) desde DevsHealth?

Como indica Alfons: “El proyecto pretende solucionar la limitación actual de los métodos de desarrollo de medicamentos, centrados sólo en la molécula candidata y la proteína diana. Esta aproximación conlleva posibles problemas futuros (toxicidad o falta de eficacia), ya sea en fases de investigación clínica o de aplicación en pacientes, debido a que, en el momento del diseño de la molécula, no se ha tenido en cuenta el perfil de los pacientes que serán candidatos para recibir el tratamiento

¿En qué consiste la innovación (proyecto / solución)?

A DevsHealth queremos aplicar “la medicina personalizada ya desde el momento de diseño de los futuros medicamentos. En la tecnología clásica ligando-proteína, añadimos datos del mundo real (RWD, del inglés), por lo que no nos centramos sólo en el binomio proteína-ligando sino que lo ampliamos con el perfil poblacional candidato a recibir el tratamiento. Esta aproximación mejora las posibilidades de éxito de los ensayos clínicos a la vez que contribuye a diseñar medicamentos específicos para grupos poblacionales concretos

¿Cómo se aplica la AI en DevsHealth?

La AI se aplica, sobre todo, “en el diseño de la molécula (y su interacción con la proteína diana) y en la interpretación de los datos de RWD. El sistema mejora y afina la interacción molécula-diana, las propiedades de la molécula y la previsión de posibles off-targets (proteínas no esperadas) de la RWD.

En cuanto a la mejora de la interacción molécula-proteína diana, la AI optimiza el proceso (ayudando a diseñar nuevas moléculas de una manera más efectiva y dirigida) y garantizando que los cálculos de interacción sean más fiables (el sistema está entrenado para distinguir los falsos positivos de los positivos reales).

Por otra parte, con respecto al proceso e integración de datos, la AI nos permite interpretar la información (extrayendo datos como edad, tratamiento, …) e integrarla con el diseño de moléculas para optimizar- para evitar interacciones no deseadas con otras proteínas”.

¿Qué implicaciones tiene para el sector salud?

“El 91% de los candidatos a medicamentos caen durante las fases clínicas, sobre todo en la fase I (toxicidad), debido a su toxicidad o a la falta de eficacia que justifique su comercialización. Esto hace que tanto el coste como el riesgo de desarrollar nuevos medicamentos sea altísimo, limitando así, la investigación sólo en aquellos productos que pueden tener un retorno económico bastante elevado como para justificar el riesgo y la inversión.

El objetivo final del proyecto es tener un impacto real en la sociedad, haciendo énfasis en el tercer objetivo de los ODS: el acceso a la salud. “Con nuestra tecnología se disminuyen los riesgos e inversiones necesarias para desarrollar nuevos medicamentos y, por tanto, facilita el desarrollo de nuevas terapias en patologías que tendrán un menor retorno económico. Esto tendrá un claro efecto positivo en la salud de las personas y la mejora en el acceso a los medicamentos”.

¿Hacia dónde mira DevsHealth de cara al futuro?

Actualmente la tecnología se comercializa vía la prestación de servicios, pero de forma muy incipiente y manual. Tenemos dos retos pendientes. Primero, la automatización y mejora de los procesos para que el sistema pueda manejar solo toda la información y cálculos necesarios (con una validación humana final). Y, segundo, poder emplear la tecnología y aproximación en toda la cadena de valor del medicamento, es decir, ayudar a diseñar y llevar a cabo el ensayo clínico para, finalmente, poder hacer medicina personalizada en pacientes reales.

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