The Purpose Effect: Construyendo significado en ti mismo, tu rol y tu organización

«La única razón para que una organización exista es obtener ganancias. Y la única razón por la que una persona va a trabajar es para mantenerse».

Si este es tu pensamiento, no puedes estar más equivocado. En The Purpose Effect: Building Meaning In Yourself, Your role, and Your Organization de Dan Pontefract describe la enfermedad que afecta a muchas corporaciones en la actualidad. Al mismo tiempo, muestra el camino para que tanto las organizaciones como los individuos trabajen hacia una existencia con propósito. Está lleno de ejemplos de organizaciones e individuos que han encontrado su propósito, el libro te lleva en un viaje para ayudarlo a encontrar el punto óptimo, la intersección armoniosa de un alto propósito en tres niveles: organización, individuo y rol. Una lectura obligada para cualquier persona en busca de su ‘vocación’ y para aquellos que buscan responder a la pregunta «¿Por qué existo?»

Las empresas con altos niveles de compromiso de los empleados superan constantemente a sus competidores, ganando un 147 por ciento más por acción en el mercado de valores que las empresas con bajos puntajes de compromiso, según la investigación de Gallup. Sin embargo, las encuestas de empleados continúan mostrando una falta de compromiso en la fuerza laboral, con más del 70 por ciento de los trabajadores de EE. UU., y casi el 90 por ciento en todo el mundo, informando que no están comprometidos con sus trabajos.

En The Purpose Effect de Dan Pontefract se propone llegar al núcleo de cómo las empresas construyen y mantienen el compromiso de los empleados. Concluye que aumentar el compromiso es una cuestión de establecer el propósito personal de cada trabajador y luego identificar dónde se cruza con el propósito de la organización y el significado derivado del rol laboral específico de un individuo. Pontefract llama a este eje el “punto dulce” tanto para los empleados como para las empresas. Él dice que es posible cultivar este equilibrio de tres vías con el tiempo a través de la autoconciencia continua y la conciencia organizacional.

Principales ideas de The Purpose Effect:

  • Las empresas “impulsadas por un propósito” ponen los principios por encima de las ganancias. Se centran en sus clientes, empleados, miembros del equipo, comunidad y sociedad, así como en las ganancias.
  • El “Efecto de Propósito” tiene tres componentes:
  • El “objetivo personal” se centra en la identidad y el compromiso de cada empleado.
  • El “propósito organizacional” se refiere a los “principios, la ética, el liderazgo y la cultura” de una empresa.
  • El “propósito del rol” se enfoca en convertir el trabajo de cada trabajador en una “vocación”.
  • La alineación de estos elementos crea un «punto dulce» energizante.
  • The Purpose Effect inspira a los empleados al hacer que sus trabajos sean significativos.
  • Las organizaciones con propósito siguen el acrónimo de «Good DEEDS»: «Delight, Engage, (Be) Ethical, Deliver» y «Serve».
  • Para usarlo, haga que los clientes se sientan bien, interactúe con sus empleados, opere de manera ética, siempre sea justo y sirva a todas las partes interesadas.
  • Las empresas impulsadas por un propósito se proponen obtener ganancias y mejorar la sociedad.

Detrás de escena haciendo salchichas

Johnsonville Sausage LLC, con sede en Sheboygan Falls, Wisconsin, produce albóndigas, salchichas y bratwurst. Emplea a 1.500 personas a las que se refiere como «miembros del equipo». Vende más de mil millones de dólares en productos cárnicos al año.

En 2015, un incendio destruyó la planta de Johnsonville en la cercana Watertown. Cien miembros de Johnsonville no tenían dónde ir a trabajar ni nada que hacer. La gerencia de Johnsonville decidió seguir pagándoles sus salarios completos. A cambio, pidió a sus miembros que se ofrecieran como voluntarios para el trabajo comunitario durante 20 horas cada semana y que dedicaran otras 20 horas cada semana a la autoeducación. Estas actividades ocuparon a sus trabajadores de Watertown durante casi un año hasta que se abrió una nueva planta.

“Cuando la cultura de una organización es armoniosa, cuando los miembros del equipo sienten que su opinión y contribuciones son importantes, una relación causal entre el mayor compromiso de los miembros del equipo y las mejoras en el resultado final se convierte en un resultado probable”.

Johnsonville Sausage ha sido un lugar especial para trabajar desde que Ralph C. Stayer fundó la empresa en 1945. Su «declaración cultural» dice que el objetivo de Johnsonville es «convertirse en la mejor empresa del mundo», algo que caracteriza como una «responsabilidad moral». .” La firma sirve “el mejor interés” de sus accionistas y el “crecimiento personal” de sus miembros. La intranet de Johnsonville publica los “compromisos de desarrollo personal” de cada miembro.

“Cuando un individuo se desempeña en un rol de modo que se demuestre el significado y el cumplimiento, pueden suceder cosas buenas para todas las partes interesadas”.

Un impulso para implementar el «Impacto más alto en el servicio al cliente» (HICS) es la base de la estrategia comercial de Johnsonville. Los miembros del equipo trabajan continuamente para implementarlo. El propósito de Johnsonville trasciende las ganancias. Su declaración de cultura representa el espíritu profundamente arraigado de la empresa, por el cual la empresa vive a diario, incluso en los momentos más difíciles.

“Si bien el propósito en el lugar de trabajo es imperativo, los líderes pueden pasar por alto su importancia para la salud general de nuestra civilización”.

El ejecutivo de Johnsonville, Cory Bouck, explica: «Sería moralmente incorrecto exigir a las personas estándares increíblemente altos sin darles todas las oportunidades y recursos para expandirse y crecer a fin de poder cumplir con esos altos estándares».

Empresas “impulsadas por un propósito”

Muchas organizaciones notables en una amplia gama de industrias han dado un ejemplo de cómo actúan las empresas impulsadas por un propósito. Considere estos ejemplos:

  • In-N-Out Burgers, una cadena de comida rápida, paga a los nuevos empleados un salario por encima del mínimo.
  • Gravity Payments, una empresa de procesamiento de tarjetas de crédito, paga a cada empleado al menos $ 70,000, según un estudio de Princeton que encontró que $ 75,000 representan el límite máximo para el bienestar emocional. El CEO de Gravity bajó su salario en $90,000.
  • Fairphone, que fabrica teléfonos móviles, utiliza “minerales libres de conflicto” para fabricar teléfonos móviles “éticos”.
  • Ikea fabrica una amplia gama de muebles, siguiendo un plan comercial central que exige «precios tan bajos que la mayor cantidad de personas posible puedan pagarlos».
  • En 1982, Johnson & Johnson ordenó rápidamente a las tiendas que retiraran 31 millones de botellas de Tylenol Extra Fuerte de sus estantes cuando un delincuente envenenó algunas botellas con arsénico y mató a siete personas. Según los informes, la compañía perdió más de $ 100 millones, pero consolidó su reputación a largo plazo de preocuparse por sus consumidores.

El “efecto del propósito”

Las empresas impulsadas por un propósito basan sus actividades en el Efecto del Propósito, que se refiere al propósito de la organización más allá de ganar dinero, los roles que desempeñan los miembros de su equipo dentro de la organización y su motivación individual. La organización, los miembros individuales del equipo y la sociedad se benefician cuando cada elemento está en su lugar.

“Cuando una organización y los miembros de su equipo están realmente en sintonía, cuando todas las partes demuestran el punto óptimo, se puede sentir un sentido colectivo de comunidad”.

El efecto propósito involucra y satisface a los miembros del equipo y los involucra. En este ambiente, la gente trabaja mejor. Si el propósito de una organización entra en conflicto con los propósitos de los empleados, no estarán contentos en el trabajo. Pero el Efecto Propósito asegura que todos los trabajadores sientan que sus trabajos representan más que solo cheques de pago. Quieren que su trabajo sea significativo y les dé un sentido genuino de propósito. Como explicó el experto en administración Peter Drucker: “Ganarse la vida ya no es suficiente. El trabajo también tiene que hacer una vida”.

Los componentes del efecto del propósito

El efecto propósito surge en la intersección de tres factores esenciales:

1. “Un sentido personal de propósito”

Cada miembro del equipo debe tener un propósito especial y motivador que aborde “qué, quién y cómo”. El propósito personal exige saber quién eres en términos de tres aspectos: Primero, desarróllate. Esté decidido a mejorar y crecer. Pregunte: «¿Qué estoy haciendo para evolucionar?» En segundo lugar, define cómo debería ser tu vida y redefínela regularmente. Pregunte: «¿Quién soy en la vida y en el trabajo?» Tercero, decídete cada día a actuar de manera moral, ética y responsable, acorde con la persona que eliges ser. Pregunte: «¿Cómo operaré y seré percibido por los demás?»

2. “Propósito organizacional”

Por eso existe su empresa. El propósito de la organización define quién y qué es la empresa para sí misma, los miembros del equipo, los clientes, su comunidad local y la sociedad en su conjunto. El propósito organizacional se refiere a “principios, ética, liderazgo y cultura”. El propósito organizacional requiere la implementación y entrega de “prácticas justas” sólidas a todos los miembros del equipo. Esto implica compensación (pagar a su gente de manera justa); gestión del desempeño (sustituya “entrenamiento y tutoría” por “escrutinio en profundidad”); y “reconocimiento” (58% de todos los miembros del equipo quieren más reconocimiento en el lugar de trabajo).

3. “Propósito basado en roles”

Cada organización asigna personas a ciertos roles para cumplir sus objetivos, y el rol de cada miembro del equipo debe ser significativo. La mayoría de las personas se definen a sí mismas según su trabajo; es por eso por lo que sus roles en el trabajo son tan importantes. El propósito del rol de los empleados debe alinearse completamente con su «propósito personal y organizacional». Para que surja el propósito del rol, las empresas deben tratar bien a sus empleados.

“El punto óptimo es menos una suave superposición entre tres categorías de propósito y más el resultado de la tensión dinámica entre tres demandas a menudo contradictorias”. (Michael Bungay Stanier, fundador de la consultora Box of Crayons)

Los miembros del equipo que tienen un sentido del propósito de sus roles no piensan en sus trabajos como vales para la comida. En cambio, cada persona ve su trabajo como un “llamado”. Así es como quiere que sus empleados se sientan con respecto a su trabajo. La investigación de la Universidad de Ottawa indica que el 76% de las personas que ven sus trabajos como vocaciones están «siempre comprometidas» en el trabajo.

El «punto dulce» del propósito

El punto dulce del propósito es donde las tres áreas se juntan en una “relación recíproca”. Un punto dulce equilibrado emerge solo cuando estos componentes principales trabajan juntos. Esta estructura alineada apoya a los miembros del personal, «los equipos, la organización, los clientes, los propietarios y, quizás lo más importante, la sociedad en su conjunto«. El punto óptimo no es un destino final. En cambio, es «un resultado de la alineación entre el propósito personal, organizacional y del rol«. Para alcanzar el punto óptimo, las organizaciones primero necesitan una declaración de propósito.

“Una organización sin propósito [podría] perderse la oportunidad de mantener o contratar personas de alto rendimiento”.

La declaración de propósito de Deere & Company (anteriormente conocida como John Deere, todavía su nombre comercial) establece: “Estamos comprometidos a servir a quienes están vinculados a la tierra, ayudando así a mejorar el nivel de vida de las personas en todas partes”. El propósito de Whole Foods es «Ayudar a respaldar la salud, el bienestar y la curación de las personas (clientes, miembros del equipo y organizaciones comerciales en general) y del planeta«. El propósito de Patagonia es «Construir el mejor producto, no causar daños innecesarios, usar el negocio para inspirar e implementar soluciones a la crisis ambiental«.

«Ganar ganar ganar»

Muchas empresas tienen un enfoque miope solo en las ganancias. Tales organizaciones deberían ampliar sus perspectivas. Mana Ionescu, fundadora de Lightspan Digital, una firma de Chicago con un propósito específico que ofrece servicios profesionales de marketing de contenido y redes sociales dice que las empresas necesitan estrategias beneficiosas para todos.

“En un mundo donde cualquier cosa o cualquiera puede ser poseído, manipulado y explotado con fines de lucro, eventualmente todo y todos lo serán”. 

Estas tácticas crean ganancias y brindan a los clientes un valor sólido, hacen contribuciones significativas a la sociedad y brindan un trabajo significativo, gratificante y satisfactorio para sus empleados. Sin embargo, ganar-ganar-ganar funcionará solo si todos los miembros del equipo, sin importar sus funciones y autoridad individuales, se desempeñan como «líderes y seguidores».

“Un individuo que busca un sentido personal de propósito en la vida… está constantemente desarrollando, definiendo y decidiendo sus valores, prioridades, atributos y formas generales de conducirse”.

La cultura de una organización en la que todos ganan es “abierta, conectada, colaborativa, participativa”; se basa en la “reciprocidad general”. Esto significa que todos los miembros del equipo trabajan juntos por el bien común y entienden los objetivos de la organización de lograr un alto nivel de servicio y ganancias. Todos en una organización en la que todos ganan deben tener una “mentalidad de propósito”. Es decir, todos los miembros del equipo deben sentir pasión por su trabajo y su desempeño. Todos deben comprometerse a desarrollar un lugar de trabajo “significativo y atractivo”.

La “mentalidad de trabajo”

La mentalidad de propósito contrasta marcadamente con la mentalidad de trabajo, que da forma a las acciones de los empleados que hacen su trabajo simplemente para ganar cheques de pago, y la «mentalidad de carrera», según la cual los empleados se enfocan principalmente en avanzar en sus carreras para pueden ganar más dinero y acumular más poder y prestigio.

“Las empresas en las que más empleados perciben sus lugares de trabajo como éticos informan tasas de retención más altas, relaciones laborales y de supervisión más positivas, una mejor resolución de disputas y una mayor productividad”. 

Ambas mentalidades orientadas al dinero y al poder socavan la mentalidad de propósito. Cuando eduque a sus empleados sobre sus propósitos personales, organizacionales y de funciones, aborde directamente estas mentalidades negativas. Explique por qué no están alineados con la forma en que piensan las personas en una organización impulsada por un propósito.

“Declaración Personal de Propósito”

Cada miembro del equipo debe crear su declaración personal de propósito que responda a la pregunta más importante: «¿Quién soy en la vida y en el trabajo?» Este breve documento escrito proporciona a cada persona una «definición continua» que cambia según las circunstancias cambiantes. No puede lograr el equilibrio, el punto óptimo, entre sus propósitos personales, organizacionales y de funciones a menos que conozca el propósito personal que le da sentido a su vida.

«Buenas acciones»

Las organizaciones que formal o informalmente se dedican a su propósito suscriben las metas delineadas por las siglas Good DEEDS:

  • “Deleita a tus clientes”: recuerde, los clientes son la máxima prioridad; esforzarse por hacerlos felices.
  • “Involucra a los miembros de tu equipo”: ayudar a los miembros de su equipo a prosperar creará un sentido de communitas , que denota un “sentimiento y espíritu de unión”.
  • “(Ser) ético dentro de la sociedad”: hacer una contribución positiva y no tener un efecto negativo en las personas o el medio ambiente.
  • “Ofrecer prácticas justas”: ofrecer el máximo valor a un precio razonable.
  • “Servir a todas las partes interesadas”: las partes interesadas de una organización incluyen a sus “clientes, miembros del equipo, la comunidad y los propietarios”.

El propósito es un buen negocio

McKinsey & Company aconseja a las empresas que “integren cuestiones medioambientales, sociales y de gobernanza en su modelo de negocio y actúen en consecuencia”. Las empresas impulsadas por un propósito logran “ganancias positivas de productividad” y disfrutan de “crecimiento a corto y largo plazo” y “beneficios financieros”. Deloitte informa que el 73% de los miembros del equipo en organizaciones impulsadas por un propósito se sienten «totalmente comprometidos» con su trabajo.

Las empresas que operan con un propósito están en camino de convertirse en empresas productivas y exitosas con miembros del equipo comprometidos. Su objetivo es mejorar la sociedad, así como aumentar las ganancias. Esto no es solo un negocio inteligente; también es lo moral y ético que hay que hacer. El futurista Buckminster Fuller probablemente lo dijo mejor: “Hacer que el mundo funcione, para el 100 % de la humanidad, en el menor tiempo posible, a través de la cooperación espontánea, sin ofensas ecológicas ni desventajas para nadie”.

Foto de Magda Ehlers

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