La ciencia de la curiosidad

Siguiendo con la serie de superpoderes del Siglo XXI y específicamente sobre la curiosidad, merece la pena este artículo de Anne-Laure Le Cunff The science of curiosity: why we keep asking “why” en el que nos explica como en las pruebas estandarizadas que miden la curiosidad de las personas, los niños superan constantemente a los adultos. De hecho, los niños no se desempeñan solo un poco mejor en estas pruebas, son significativamente mejores que los adultos. Dado que la curiosidad aumenta la longevidad y mejora la memoria de nueva información, los adultos deberían preocuparse. 

Sin embargo, no te desesperes. Puedes volver a aprender la curiosidad incorporando algunas estrategias fáciles en tu vida diaria.

La curiosidad de las personas disminuye con el tiempo.

La mayoría de los niños son muy curiosos. Pero la curiosidad de las personas disminuye con el tiempo debido a varios factores. La investigación de la psicóloga Susan Engel sugiere que las escuelas pueden ser un impedimento para la curiosidad natural de los niños. En su estudio, Engel descubrió que la curiosidad que mostraban los estudiantes al hacer preguntas, manipular objetos y la atención visual disminuyó de 2,36 «episodios» cada dos horas en el jardín de infantes a solo 0,48 episodios en quinto grado. 

El autor y científico general de sistemas George Land realizó un estudio longitudinal para medir cómo se desarrolló el potencial creativo de 1.600 niños en el transcurso de una década. Los niños tuvieron que realizar una prueba de pensamiento divergente que evaluó su capacidad para desarrollar múltiples soluciones creativas a un problema. A la edad de cinco años, el 98% de los sujetos alcanzaron la puntuación de creatividad más alta posible. Sin embargo, esos puntajes disminuyeron con el tiempo, a solo el 30% de los mismos niños que alcanzaron un puntaje alto de creatividad a los 10 años, y solo el 12% obtuvo buenas calificaciones a los 15 años.

“Esta dramática disminución de la curiosidad podría deberse a nuestro aumento en el conocimiento a medida que crecemos”.

Cuando una muestra separada de 280,000 adultos tomó la prueba, un escaso 2% cayó en la categoría creativa.

La curiosidad aumenta la salud física, la destreza mental y las relaciones.

La investigación sobre los efectos de la curiosidad y el envejecimiento avanzado mostró que los participantes del estudio con niveles más altos de curiosidad tenían más probabilidades de estar vivos después de cinco años. Además, tener curiosidad por la nueva información aumenta la memoria de las personas.

“Mientras más curiosidad tenga sobre un tema, es más probable que lo recuerdes”.

La investigación también muestra que la curiosidad por los demás aumenta la intimidad y mejora las relaciones.

Puedes cultivar tu curiosidad fácilmente, haciendo más preguntas o profundizando en un tema nuevo.

Haga más preguntas en su vida diaria y tómese el tiempo para encontrar las respuestas. Lea sobre temas que normalmente no le gustaría solo para exponerse a algo diferente. O profundice en algo que ya le interesa buscando nuevos recursos. Amplíe lo que sabe investigando y escribiendo sobre un tema. Lleve un cuaderno y cuando algo despierte su interés, escríbalo como un recordatorio para explorarlo más tarde.

Desarrollar la curiosidad por las personas y las cosas.

Haz muchas preguntas, habla menos y escucha más a las personas que te rodean.

Auto-reflexionar para generar curiosidad sobre uno mismo. Los sentimientos, las metas, los comportamientos personales, su pasado y la historia familiar son presa fácil de explorar para estimular la curiosidad. Sueña despierto y deja que tu mente genere cosas nuevas para explorar.

“Jugar y hablar con un niño es probablemente uno de los mejores recordatorios de nuestro potencial para la curiosidad”.

No tenga miedo de acudir a los expertos, los niños en su vida, en busca de orientación e inspiración sobre cómo ver el mundo a través de una lente curiosa.

En un artículo de Grant Currin (Why are humans so curious?) explica que los humanos han celebrado durante mucho tiempo su inclinación por la exploración y las innovaciones novedosas. 

Como dijo el difunto autor británico Ken Robinson: “La curiosidad es el motor del logro”. El portero canadiense de hockey sobre hielo Maxime Lagacé va un paso más allá y sugiere que “la curiosidad y las preguntas te llevarán más lejos que la confianza y las respuestas”. Lo que no menciona es que «más allá» a veces significa «al borde de un precipicio«. 

Los humanos son curiosos, y la curiosidad les ha servido bien, pero según este artículo de Live Science del periodista Grant Currin, probablemente también haya provocado mucha muerte y destrucción. 

La curiosidad es difícil de definir, pero es una característica arraigada en la experiencia humana

El primer psicólogo William James definió la curiosidad como «el impulso hacia una mejor cognición», y el fisiólogo ruso Ivan Pavlov la describió como «¿qué es?» reflejo. Aunque existen varias definiciones de curiosidad, la profesora de la Universidad de Manchester, Katherine Twomey, dice que «el consenso general es [que la curiosidad es] algún medio de recopilación de información».

“Los psicólogos… están de acuerdo en que la curiosidad no se trata de satisfacer una necesidad inmediata, como el hambre o la sed; más bien, está intrínsecamente motivado”.

Los científicos han identificado diferentes tipos de curiosidad. La curiosidad perceptiva describe la tendencia de los animales y los humanos a explorar y desarrollar un interés en cosas nuevas, antes de perder el interés nuevamente con el tiempo. La curiosidad epistémica, que solo los humanos demuestran, es lo que impulsa a las personas a aliviar la incomodidad de la incertidumbre mediante la recopilación de conocimientos.

Todo tipo de curiosidad ha llevado a los humanos a avanzar, cambiar su entorno y progresar como especie. La curiosidad probablemente también ha causado que los humanos mueran en masa.

Los humanos no son la única especie que demuestra curiosidad..

Pavlov observó que los perros concentran naturalmente su atención en nuevos objetos o eventos. Los cuervos muestran una fuerte propensión a aprender a través de la curiosidad. Debido a que sienten curiosidad por su entorno, han aprendido a crear herramientas rudimentarias para ayudarlos a pescar larvas que se alojan en fisuras que de otro modo serían demasiado profundas para que las alcancen los cuervos.

Los investigadores incluso han logrado programar robots con una forma de curiosidad ambiental que los obliga a explorar su entorno. Para los humanos, la curiosidad parece no estar programada ni aprendida. Es un rasgo intrínseco que emerge increíblemente temprano.

“Si los bebés no fueran curiosos, nunca aprenderían nada y el desarrollo no sucedería. (Katherine Twomey)

La curiosidad perceptiva estimula a los bebés a balbucear, lo que les ayuda a descubrir que pueden emitir sonidos muy parecidos a los que emiten sus padres, lo que eventualmente se convierte en habla. El deseo de levantarse más alto y ver mejor el mundo les motiva a abandonar el gateo por caminar. La curiosidad epistémica surge más tarde y anima a los humanos a seguir aprendiendo hasta la edad adulta.

La curiosidad es un rasgo genético heredado que ha llevado tanto a la destrucción como a innovaciones sorprendentes.

Si bien es casi seguro que la predisposición a la curiosidad surge de una multitud de genes, los investigadores identificaron el gen DRD4 como un impulsor único en la curiosidad tanto de los humanos como de los pájaros cantores. Los investigadores asocian ciertas mutaciones en el gen DRD4 con un mayor deseo de los humanos de buscar novedades y de que las aves exploren sus entornos. 

«No todos los humanos curiosos vivieron para transmitir su afición por la exploración a sus descendientes, pero aquellos que lo hicieron ayudaron a crear una especie que no puede evitar pensar: ‘Eh, me pregunto qué pasaría si…'».

La exploración provocada por la curiosidad sin duda ha sido el ímpetu que ayudó a los humanos a prosperar en entornos desafiantes e inhóspitos. Pero no toda idea novedosa es una buena idea. Como creen los investigadores, la curiosidad fue probablemente el principal contribuyente a la extinción de muchas poblaciones.

Foto de MART PRODUCTION en Pexels

Post relacionados:

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

 

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.