La idea principal del libro Determined: Life Without Free Will de Robert M. Sapolsky es que el libre albedrío es una ilusión y que todo el comportamiento humano proviene de factores biológicos y culturales que no controlamos.

El libro argumenta que el determinismo, es decir, la idea de que todos nuestros actos son determinados por causas previas es una mejor explicación de la conducta humana que la creencia en el libre albedrío.

Sapolsky presenta evidencia científica y ejemplos para apoyar su argumento y explicar por qué rechazar la idea de libre albedrío puede ser un paso positivo.

Además, el libro aborda la naturaleza de la responsabilidad personal y el papel de la justicia en una perspectiva determinista.

Cuáles son las aportaciones novedosas del libro «Determined» de Robert M. Sapolsky?

«Determined» hace varias contribuciones innovadoras al debate sobre el libre albedrío y el determinismo:

  • El autor presenta una síntesis interdisciplinaria de diversas líneas de investigación científica, incluidas las neurociencias, la biología, la psicología y la filosofía, para apoyar su argumento.
  • El libro plantea una visión integral de la conducta humana que abarca desde las bases biológicas hasta las influencias culturales, sociales y ambientales.
  • Sapolsky ofrece una nueva perspectiva sobre el papel del libre albedrío en la sociedad, sugiriendo que rechazar esta idea puede ser un paso hacia una sociedad más justa y compasiva.
  • También plantea cuestiones interesantes sobre la naturaleza de la responsabilidad personal y la justicia en una perspectiva determinista.

¿Qué teorías y creencias existentes contradice?

«Determined» contradice varias teorías y creencias existentes sobre el libre albedrío y la conducta humana. Entre estas están:

  • La teoría del libre albedrío: La teoría del libre albedrío sostiene que los humanos tienen la capacidad de elegir libremente sus acciones y decisiones, independientemente de sus experiencias pasadas o sus circunstancias.
  • El concepto de mérito: El libro cuestiona el concepto de que la gente recibe lo que se merece en base a sus propios méritos, ya que sugiere que el comportamiento humano está determinado por factores externos y no por el valor intrínseco de la persona.

Principales ideas del libro Determined

  • Tu vida está determinada por factores biológicos y culturales que escapan a tu control.
  • Tus decisiones se forman inconscientemente.
  • Las decisiones tienen detrás décadas de condicionamiento cognitivo y cultural.
  • ¿Existe responsabilidad sin libre albedrío?

Tu vida está determinada por factores biológicos y culturales que escapan a tu control.

Si eres como la mayoría de las personas, probablemente no te alegraría mucho saber que cada decisión que has tomado y cada acción que has tomado, desde elegir un compañero de vida hasta robar el último donut, no tiene absolutamente nada que ver con su propio libre albedrío y absolutamente todo lo que tenga que ver con un conjunto complejo de señales biológicas y culturales que están completamente fuera de su control.

Entonces, comencemos con una nota más ligera, ¿de acuerdo?

En algún momento a principios del siglo XX, el famoso filósofo y psicólogo William James estaba dando una conferencia sobre la naturaleza del universo. Una asistente, una mujer mayor, se le acercó después de la conferencia para decirle que había entendido todo mal. El mundo, le informó, estaba en equilibrio sobre el lomo de una tortuga gigante. Desconcertado, James preguntó sobre qué se balanceaba la tortuga. “Otra tortuga”, respondió la mujer. Bueno, ¿sobre qué se balanceaba esa tortuga? Exasperada, la mujer respondió: “¿No lo ves? ¡Son tortugas hasta abajo!

Suena absurdo, ¿verdad? Y, sin embargo, hay una lógica en ello. Porque, por más absurdo que sea creer que el mundo se balancea sobre una secuencia de tortugas, es aún más absurdo creer que en algún momento esa secuencia de tortugas simplemente se detiene, dejando a una tortuga flotando en el aire. Si aceptas que el mundo se equilibra sobre una tortuga gigante, también debes aceptar que esas tortugas continúan descendiendo para siempre.

Entonces, volvamos a nuestro argumento central de que todo, incluida toda acción humana, está gobernado por factores fuera de nuestro control individual, un argumento que en un contexto científico se conoce como determinismo . 

Básicamente, cuando te comportas de cierta manera es porque tu cerebro genera ese comportamiento. ¿Y por qué, te preguntarás entonces, tu cerebro genera ese comportamiento específico y no otro diferente? Bueno, es porque las neuronas de tu cerebro actuaron de cierta manera segundos antes del comportamiento en cuestión. Lo cual lo hicieron debido a un pensamiento, emoción o estímulo almacenado en su cerebro. Que se almacenó para empezar, debido a la forma en que sus hormonas moldearon ese estímulo, junto con cuán sensible debería volverse su cerebro a él. Lo cual lo hicieron debido a experiencias formativas en momentos en que el cerebro se encontraba en diferentes fases de desarrollo, como la adolescencia, la niñez e incluso en el útero. Todo lo cual, en parte, es el resultado de tu herencia genética y de las influencias culturales de la sociedad en la que naciste, que a su vez está moldeada por las presiones ecológicas y evolutivas que crearon la cultura en primer lugar…

En otras palabras, son tortugas hasta abajo.

Se podría pensar que es una tontería decir que el mundo se balancea sobre el lomo de una serie de tortugas que se extienden infinitamente hacia abajo. Pero es aún más tonto sugerir que, en algún momento, las tortugas simplemente se detienen y algún otro sistema de apoyo entra en juego al azar. 

Piénsalo: probablemente aceptes algunas iteraciones de la teoría determinista. Por ejemplo, probablemente aceptes que cosas como las dificultades de aprendizaje y la depresión clínica ocurren debido a una combinación de función cerebral y predisposición genética. Probablemente aceptes que nadie elige si es zurdo o diestro. Probablemente acceptes que las personas que sufren abuso y abandono cuando eran niños pueden llegar a ser ellos mismos abusivos y negligentes.

Básicamente, hay escenarios en los que estás dispuesto a admitir que el libre albedrío no entra en juego. ¿Cómo podemos (o más exactamente “nosotros”, ya que la creencia en la existencia del libre albedrío es casi universal en todos los grupos y culturas) aceptar que algún comportamiento está biológicamente determinado, pero no aceptar que todo comportamiento está biológicamente determinado?

Las próximas secciones argumentarán que el libre albedrío realmente no existe, en ningún sentido significativo; Es más, mostrarán por qué aceptar esta propuesta podría ser algo bueno.

Tus decisiones se forman inconscientemente

Estás en un coche acercándote a un semáforo en rojo.

Estás sosteniendo un arma y apuntando a un objetivo.

Estás pasando por un bar que anuncia cócteles dos por uno.

En este momento, ¿no tienes el poder de decidir si vas a pasarte el semáforo en rojo, apretar el gatillo o pedir dos daiquiris? ¿No tienes intención?

Según un neurocientífico llamado Benjamin Libet, no. No lo haces.

En la década de 1980, Libet realizó una serie de estudios. Se colocó a los participantes en una habitación con un reloj que mostraba el tiempo en fracciones de segundo y se les pidió que eligieran, digamos entre presionar el botón A y el botón B. Se les pidió que anotaran la hora exacta en el reloj cuando decidió tomar esta decisión. Los resultados de los electroencefalogramas de los participantes, que monitorean la excitación neuronal, revelaron que sus neuronas ordenaban a sus manos que presionaran el botón de su elección aproximadamente doscientos milisegundos antes del momento en que los participantes creían que habían decidido presionar el botón. 

Este fenómeno, en el que tus neuronas comienzan a prepararse para la acción antes de que hayas decidido actuar conscientemente, se conoce como potencial de preparación. Los hallazgos de Libet se han replicado muchas veces y de muchas maneras: básicamente, el momento en que decides hacer algo es el momento en que tu cerebro lo ha decidido por ti. Según Libet y sus acólitos, cuando decides aprovechar un happy hour especial no estás actuando por tu propia voluntad; estás llevando a cabo una intención que ya se ha fijado en tu mente inconsciente. 

Pero eso no nos deja totalmente impotentes. Libet también descubrió que, si bien no tenemos libre albedrío, tenemos algo parecido: el libre no-albedrío. En el espacio de tiempo de 200 milisegundos entre que tu inconsciente forma tu intención y tu consciente actúa en consecuencia, puedes ejercer tu poder de veto, ya sea que estés a punto de saltar del trampolín o decirle a tu jefe lo que realmente piensas. Mostrar potencial de preparación no significa que hayas tomado una decisión irreversible hasta llegar al punto sin retorno, cuando tus neuronas le dicen a tus músculos que entren en acción. Es posible que no pueda elegir libremente el curso de acción que tomarás. Pero en algunas circunstancias, eres capaz de inhibirlo.

Sin embargo, hay una cuestión más apremiante que abordar aquí: la cuestión de por qué formó la intención que lo hizo. Los argumentos sobre los milisegundos entre la formación de una intención y la ejecución de una intención parecen triviales cuando nos alejamos y observamos cómo se formó esa intención en primer lugar, que es exactamente lo que haremos a continuación.

Las decisiones tienen detrás décadas de condicionamiento cognitivo y cultural.

Todas tus decisiones, incluso las que se toman en una fracción de segundo, son espontáneas y surgen del momento, son el producto del condicionamiento cognitivo y cultural de toda una vida.

Consideremos un policía de 40 años que tiene segundos para decidir si disparar o no a un sospechoso. Se podría pensar que se trata de un simple caso de libre albedrío en acción: el policía evalúa al sospechoso y luego decide si dispara o no. Pero eso no es todo lo que hay que hacer. 

En los segundos o minutos antes de que el policía tome su decisión, evalúa ciertos factores. Digamos que el sospechoso sostiene un objeto: podría ser un arma o un teléfono inteligente. Se ha demostrado que otros factores, como la raza y el género, influyen en qué tan preparado está el policía para percibir el objeto como un arma y tomar la decisión de disparar. 

Es más, los estudios han demostrado que nuestros prejuicios pueden verse exacerbados por el “disgusto sensorial”; por ejemplo, las personas sentadas en una habitación maloliente eran más propensas a expresar su desaprobación del matrimonio homosexual. El hambre te hace menos indulgente. Tener un alto nivel de testosterona en su sistema aumenta su sensibilidad a las amenazas percibidas. ¿El policía realmente actúa por libre albedrío si su decisión está influenciada por factores como la fecha reciente en que comió un sándwich?

Retrocedamos más en el tiempo. ¿ Has oído hablar alguna vez de la neuroplasticidad? Es la forma genial en la que nuestro cerebro se reconecta, cambia y se adapta. Cuando un hombre se convierte en padre, por ejemplo, sus niveles de testosterona bajan y se vuelve más cariñoso. ¿Y sabías que si alguien tiene los ojos vendados durante una semana, sus capacidades auditivas comienzan a colonizar su corteza visual latente y agudizan su audición? 

Pero la plasticidad del cerebro también significa que las experiencias que no eliges (como el trauma o la negligencia) pueden alterar permanentemente las vías de tu cerebro. El estrés crónico agranda las glándulas suprarrenales. Al contemplar una decisión en una fracción de segundo, su cerebro pone sobre la mesa todo lo que ha moldeado, ampliado o restringido su funcionamiento. 

Tu corteza frontal es donde residen tus complejas capacidades de toma de decisiones y su función ejecutiva. Esta sección del cerebro se forma en la adolescencia, lo que la convierte en la región del cerebro que está menos moldeada por los genes y más por factores ambientales. Entonces, la angustia, el dolor, el amor y la estimulación que experimentaste a los 13 años todavía moldean la forma en que abordas las decisiones difíciles cuando tienes 93 años. 

Nuestras capacidades de razonamiento, cognición, empatía y control de impulsos se forman en gran medida en la niñez. La forma en que se forman estas capacidades está influenciada por factores que incluyen, entre otros, cuán amorosos, permisivos, autoritarios o negligentes fueron sus padres; las interacciones que tuviste con tus compañeros; el tipo de vecindario en el que vivía; e incluso el clima. Así es: los niños que crecen en lugares con clima templado generalmente son más abiertos y extrovertidos que aquellos que crecen en condiciones climáticas extremas, donde salir al aire libre conlleva la amenaza de hipotermia o insolación.

Ciertamente no eliges en qué útero gestas. Pero los niveles de alcohol, drogas y estrés en el sistema de tu madre impactan la química de tu cerebro. Uno no elige sus genes. Pero si posees una variante del gen que descompone la serotonina, y si este gen se activa por factores ambientales como el abuso infantil, entonces estás genéticamente predispuesto a exhibir un comportamiento antisocial, y ese es sólo uno de los cientos de ejemplos de cómo la interacción entre su composición genética y el entorno pueden definir tus acciones. Tampoco eliges tu ascendencia. Pero si eres del este de Asia, tu sistema de recompensa de dopamina se activará cuando mires una cara tranquila en lugar de una sonriente; si tienes raíces europeas, ocurrirá lo contrario.

Entonces, volvamos a nuestro policía. ¿Tienen un segundo para decidir si aprietan el gatillo? ¿O esta decisión ha tardado más de 40 años en tomarse?

¿Existe responsabilidad sin libre albedrío?

La idea de que tenemos libre albedrío sustenta todo el tejido de la sociedad. Nuestros sistemas jurídicos, de gobernanza, educativos y más están apuntalados por la noción de que, al final del día, tenemos control sobre nuestras acciones.

Si aceptamos que el libre albedrío es, de hecho, una ficción y que la base de todas nuestras acciones es la culminación de nuestra suerte biológica, ¿dónde nos deja eso? Si abandonamos la idea de agencia, ¿deberíamos seguir asumiendo la responsabilidad de nuestras acciones? Si aceptamos que no podemos controlar nuestro comportamiento, ¿deberíamos ser castigados por decisiones dañinas o violentas?

Retrocedamos en el tiempo, a la Edad Media. Hoy en día, sabemos que la epilepsia genética se produce cuando las células nerviosas del cuerpo funcionan de manera anormal; esencialmente, cuando no pueden «refrescarse» después de un período de actividad de alta intensidad. ¿El resultado? Convulsiones. Pero en aquel entonces nadie sabía que la epilepsia era causada por una mutación genética predeterminada. Cuando un bebé epiléptico experimentaba convulsiones, la gente creía que era el resultado de brujería. Y a menudo había prisa por responsabilizar a alguien, normalmente la solterona más cercana. Las mujeres fueron ahorcadas y quemadas porque la cosmovisión medieval simplemente no podía concebir que a veces, de una manera que está totalmente fuera del control de todos, los niños nacen con trastornos neurológicos predeterminados.

Ahora que entendemos cómo funcionan las convulsiones, intentemos un experimento mental. Alguien que nunca antes ha experimentado una convulsión (que nunca ha sido identificado como en riesgo de sufrir convulsiones) está conduciendo por una carretera. Al llegar a un paso de peatones, sufren un ataque de gran mal, perdiendo el conocimiento y el control corporal. Atropellaron mortalmente a un peatón. ¿Deberían ser acusados ​​de asesinato? Probablemente no; podemos aceptar que se trata de un trágico accidente.

Bien, ahora intente esto: sucede exactamente lo mismo, pero esta vez el conductor tiene un historial de convulsiones y ha elegido conducir sin tomar su medicamento anticonvulsivo. ¿Sigue siendo un accidente trágico o hemos entrado en una zona moral gris?

Puedes sentirte tentado a responsabilizar a esa persona. Pero piensa en lo que hemos cubierto en las últimas secciones: innumerables factores obligan a tomar esa “elección” de no medicarse, desde el funcionamiento de la corteza frontal hasta los niveles hormonales en el cuerpo. Consideremos la idea de que esta persona no es más personalmente responsable de la muerte de un peatón que la bruja medieval es personalmente responsable del ataque epiléptico de un bebé.

En este momento, podrías estar pensando algo como: Si aceptamos que la responsabilidad personal no existe, ¿eso significa que todos pueden empezar a atropellar a peatones con impunidad? Buena pregunta. Pero ¿qué pasaría si replanteáramos cómo concebimos no sólo el crimen sino también el castigo? El conductor sin medicación del último ejemplo ciertamente, aunque no sea por culpa suya, representa un peligro para los demás. De manera similar, los osos, sin tener la culpa, tienden a comerse a las personas. 

Nadie propone que compartamos las calles de nuestra ciudad con los osos. Y en la misma línea, hay modelos de justicia (la justicia restaurativa es uno de ellos) que trabajan para sacar a las personas de la sociedad mientras sigan siendo peligrosas, sin castigarlas por acciones sobre las que no tienen control. Es de esperar que aceptar que el libre albedrío no existe permitirá que la sociedad avance hacia estos sistemas de justicia más humanos.

¿Aún te sientes escéptico?

Es cierto que nuestra comprensión convencional del comportamiento está respaldada por una creencia fundamental en la responsabilidad, la rendición de cuentas y el libre albedrío. Pero todavía podemos entender aspectos del comportamiento después de haberlos eliminado de la ecuación.

Solíamos creer que los zurdos eran malos o desafortunados.

Solíamos creer que los disléxicos eran vagos.

Solíamos creer que los veteranos con trastorno de estrés postraumático eran fingidos.

Solíamos creer que los padres de los niños autistas no los amaban lo suficiente.

En cada uno de estos casos, hemos visto cuán cruel y arbitrario es castigar a alguien por condiciones sobre las que no tiene control. Una y otra vez, hemos avanzado hacia una visión más humana y tolerante del comportamiento humano. Podemos hacer ese cambio nuevamente. 

Libros complementarios a Determined:

Si te ha interesado «Determined» de Robert M. Sapolsky, puedes complementar la lectura con otros libros relacionados con el tema de la determinación y el libre albedrío. Aquí hay algunas sugerencias:

  • Free Will de Sam Harris: Este libro profundiza la idea de libre albedrío y la naturaleza del control personal, argumentando que el libre albedrío es una ilusión.
  • La Mente de los Justos de Jonathan Haidt: Explora la naturaleza de la moralidad humana, la conformidad y la división ideológica, ofreciendo una nueva perspectiva sobre las bases biológicas y sociales de la ética.

Foto de Oleksandr P

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