Por qué es importante la confianza pensando en la economía

El libro Why Trust Matters. An Economist’s Guide to the Ties That Bind Us de Benjamin Ho es un libro oportuno para el contexto social y económico actual. El autor presenta un análisis exhaustivo y perspicaz de una de las piedras angulares del sistema económico moderno. La confianza es muy importante para el mundo moderno, pero es casi invisible y poco apreciada. Con esta obra el autor arroja una luz brillante sobre este tema tan fundamental. Lo hace de manera accesible e intuitiva.

El autor va más allá y habla de cómo la confianza estructura nuestras religiones, nuestros lugares de trabajo, nuestros comportamientos e incluso la política. Ho saca a la luz el contexto histórico de la confianza y cómo unió a las personas para formar gobiernos que funcionen; y cómo se utiliza la confianza en la economía moderna: cómo funciona el dinero en la economía de mercado y por qué la moneda se basa en la confianza. Concluye el libro con una sección sobre la confianza interpersonal, que incita al lector a mirar dentro y a pensar en las ideas planteadas en el libro.
En general, esta es una lectura obligada para cualquier persona interesada en economía, comportamiento o simplemente curiosidad por la naturaleza de las interacciones y transacciones cotidianas.

La capacidad de confiar en extraños es la marca de una economía desarrollada exitosa.

La unidad económica común de los humanos antiguos era la pequeña tribu comunal. Las tribus tradicionales operaban de manera informal y asignaban tareas y beneficios a través de favores mutuos. Estas comunidades eran grupos de familias lo suficientemente grandes como para cooperar en trabajos como la caza y la autodefensa, pero lo suficientemente pequeños como para que cada individuo o familia pudiera manejar la compleja red de favores y obligaciones requeridos para mantener un grupo en armonía. Para una comunidad, estas pequeñas e informales redes de chismes desempeñaron un papel importante a la hora de alentar a las personas a ser dignas de confianza. Los estudios sobre la vida comunitaria revelan que 150 parece ser el número máximo de personas con las que una persona puede mantener relaciones. Este número surge en diversas áreas de interacción humana: es el tamaño de las tribus antes de que se separen,

«La economía de los obsequios se originó como un sistema basado en llevar un registro de los favores y saber en cualquier momento quién te debía y a quién te debía … nuestro cerebro puede administrar alrededor de 150 de estas cuentas antes de que nuestro libro mayor se llene demasiado».

El salto hacia el desarrollo económico requirió especialización y exigió instituciones que permitieran a una comunidad evitar tener que conocer personalmente a todos los demás individuos involucrados en sus transacciones económicas. Las investigaciones muestran que las personas que forman parte de sociedades comunales de tipo cazador-recolector son en realidad menos confiadas que las personas en sociedades modernas más desarrolladas. Las culturas basadas en la comunidad dependen de las relaciones cara a cara que operan dentro de un ciclo de fe mutua y reciprocidad. Estas personas no están acostumbradas a confiar en extraños, lo que las instituciones y los mercados de las economías más desarrolladas permiten y fomentan.

A lo largo de la historia, las instituciones se crearon para generar confianza.

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La religión fue la institución original que permitió a las personas ampliar el círculo de personas en las que confiaban. Tener una población que cree que una deidad los está mirando, lista para juzgarlos y castigarlos, es una buena manera de aumentar la confianza y la confiabilidad en una sociedad. Un estudio afirmó que la creencia en un dios punitivo, con énfasis en conceptos como el infierno, está vinculada a mayores tasas de crecimiento económico. Los valores y las reglas compartidos también ayudan a generar confianza mediante la creación de grupos «dentro» y «fuera», que unen a las personas. Esta visión funcional de la religión reconoce su capacidad para aumentar la confianza y convertir esa confianza en prosperidad. La evidencia de esa conexión se encuentra en los impresionantes edificios y monumentos que las religiones han patrocinado a lo largo de los siglos.

“La cosmovisión medieval a menudo era sombría y la esperanza de vida era corta. La idea de un alma eterna les dio a las personas esperanza y razones para preocuparse y planificar el futuro. Al extender nuestra esperanza para el futuro, las creencias religiosas aumentaron la confiabilidad de las personas, lo que también amplió nuestra disposición a confiar «.

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Algunos ejemplos evocadores e instructivos de instituciones de fomento de la confianza fueron las ferias comerciales medievales celebradas en la región francesa de Champaña, donde comerciantes de los siglos XII y XIII se reunían y comerciaban. Debido a que no era seguro para los proveedores llevar consigo grandes cantidades de oro desarrollaron un sistema de cuentas basado en la confianza y la reputación. Dada la incapacidad de la mayoría de los países para hacer cumplir los contratos privados, estos comerciantes emplearon a sus propios jueces. Los jueces podrían incluir en la lista negra a los vendedores que se portaron mal. Tanto los comerciantes como los jueces trabajaban dentro de un sistema que dependía del carácter y la confianza.

“Las instituciones modernas requerían que las personas reorientaran nuestro pensamiento de intercambios particulares a anónimos. El gran cambio que surgió fue de confiar solo en las personas de su propia tribu, por más ampliamente interpretadas que sean, a confiar en reglas e instituciones anónimas «.

Los gremios comerciales medievales también aumentaron la confianza. Los bienes de mala calidad o el comportamiento deshonesto de un miembro empañarían a todo el gremio y, por lo tanto, motivaron al gremio a controlarse a sí mismo. Como resultado, los gremios y las ciudades en las que trabajaban establecían altos estándares de membresía y participación, y obligaban a las personas a tomar esos estándares en serio. Las barreras, los sacrificios, los compromisos, los rituales, las reglas y la aplicación de la ley que implica unirse a estas instituciones ayudaron a generar confianza.

Las empresas, los trabajos, las marcas y las plataformas online se enfrentan a problemas de confianza.

De la misma manera que las religiones y los gremios comerciales medievales permitieron que los grupos emergieran como entidades confiables y así romper el límite cognitivo de 150 personas, también lo hacen las empresas y marcas modernas. La gente cree que una empresa valora tanto su reputación que prescribirá y hará cumplir normas de comportamiento para sus empleados, lo que permite que la sociedad confíe en ella y en sus productos y servicios. Los empleados saben que una empresa indisciplinada tendría malas perspectivas. Una estructura empresarial eficaz ayuda a los trabajadores a creer que todos los demás están haciendo su parte.

“En una organización grande con una amplia difusión de responsabilidades, es tentador y fácil para un individuo aprovecharse de los esfuerzos de otros, sin esforzarse por sí mismos… Por lo tanto, las corporaciones adoptan rituales e historias para inculcar normas y expectativas. «

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La confianza tiene un efecto sobre la estructura de las empresas y sobre dónde se encuentran sus fronteras exteriores. Por ejemplo, si una empresa depende demasiado de un solo proveedor, las preocupaciones sobre el riesgo y la confianza pueden significar que la consolidación, o la compra, resuelve el problema y brinda seguridad. Del mismo modo, las empresas están formadas por personas que realizan tareas difíciles de gestionar a destajo, por lo que las relaciones de confianza basadas en los salarios y las expectativas laborales se forman internamente. Sin embargo, las tecnologías de plataforma online pueden reducir la necesidad de empleo interno, lo que resulta en un trabajo más remoto y económico. Muchas de las empresas de tipo plataforma simplemente brindan nuevas formas de lograr una mayor confianza entre extraños mediante el uso de los comentarios de los clientes en línea. Esto puede actuar como una forma moderna de chismes de la aldea, creando un costo por el mal comportamiento.

Un sistema monetario depende en gran medida de la confianza y las crisis financieras revelan lo que sucede cuando falta la confianza.

La confianza en el dinero es crucial: después de todo, el dinero moderno es solo papel respaldado por la expectativa de que los bancos centrales mantendrán su valor y escasez. Debido a esa confianza, los bancos solo mantienen una fracción de sus pasivos en efectivo. Las tasas de interés que se cobran a los préstamos también tienen un componente de fideicomiso o riesgo. El dinero es una forma precisa de medir la actividad económica, pero de todas las demás formas, «el dinero es un acto de fe». Las crisis financieras como el colapso de 2008 demuestran lo que sucede cuando los actores del sistema financiero ya no tienen fe en la solidez de algunos activos financieros o en las perspectivas de liquidez de ciertos socios comerciales financieros.

“En la mayoría de las democracias modernas, se ha decidido que no podemos confiar en que las personas en el poder controlen la oferta de dinero. En realidad, una mejor versión de esa declaración es que todos, incluidas las personas en el poder, están mejor si los funcionarios electos no tienen control directo sobre la oferta monetaria «.

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La historia está repleta de ejemplos de reyes y reinas que no pudieron recaudar impuestos, pedir prestado o imprimir dinero sin una salvaguardia institucional. Hoy, los bancos centrales independientes inyectan confianza social en el sistema, lo que produce mejores resultados para todos. Las criptomonedas como bitcoin se definen a través de su atributo crucial de confianza en la fabricación a través de la tecnología de contabilidad de cadena de bloques cifrada. Otras aplicaciones comerciales en las que se requiere confianza digital, como el comercio electrónico y la economía colaborativa, están descubriendo blockchain. Estas innovaciones del siglo XXI están diseñadas para superar la desconfianza institucional.

Los contratos pueden ayudar a aumentar la confianza, pero también eliminan la oportunidad de mostrar confianza.

Las partes gozan de confianza cuando tienen un contrato claramente definido entre ellas que especifica las obligaciones, derechos y expectativas acordados. Crear esa confianza a través de un contrato implica que confiar en alguien siempre es un poco arriesgado. De hecho, cuando reconoce el riesgo, se vuelve vulnerable y es más probable que la gente confíe en usted. Cuando reduce las oportunidades para que alguien demuestre que es digno de confianza, puede obstaculizar o “desplazar” las relaciones de confianza. Mantener los contratos incompletos y una cuestión de confianza puede permitir que las personas estén a la altura de esa confianza. Un seguimiento riguroso o la definición explícita de un mínimo contractual puede sugerir perversamente a los socios que no se les confía y alentarlos a cumplir con estándares más bajos.

Un mayor acceso a la información ha generado más partidismo y menos confianza en los políticos con puntos de vista opuestos.

Los medios de comunicación entienden que les conviene proporcionar el contenido que sus lectores y espectadores desean, y que, si ese contenido coincide con las opiniones políticas existentes de la audiencia, la gente considerará que el proveedor es más confiable. La cámara de resonancia creada por las redes sociales también hace que las personas confíen demasiado en sus propios puntos de vista y prejuicios, y sean más intolerantes y desconfiados de los políticos que no están de acuerdo con ellos. De hecho, el acceso al flujo de información de las redes sociales a menudo lleva a los usuarios a ser escépticos con las personas con experiencia y conocimientos especializados.

«El acceso a más información y más educación significa que podemos volvernos demasiado confiados en nuestras propias percepciones, valorándolas más que las percepciones de los expertos … Internet nos ha dado mayores medios para encontrar ‘nuestra tribu'».

Un sistema político fuerte y una aplicación de la ley imparcial son cruciales para una sociedad que opera con un alto nivel de confianza, porque las malas acciones son castigadas y es menos probable que se abuse del poder. Los asuntos políticos que exigen una comprensión especializada requieren que los ciudadanos tengan fe en sus funcionarios electos para actuar como representantes juiciosos en la toma de decisiones; los votantes deben estar seguros de que los funcionarios electos no buscarán solo reflejar o ajustarse a la opinión popular. Eso explica por qué hay tanto énfasis en si los políticos parecen dignos de confianza y si comparten los valores del electorado.

“La línea que más recuerdo de mis propios estudios en ciencias políticas es que el indicador más importante de la fuerza de una democracia no es el conjunto de cosas por las que la gente vota, sino el conjunto de cosas sobre las que la gente no puede votar.»

Los politólogos han estudiado cómo distribuir la toma de decisiones entre políticos electos y funcionarios no electos: en general, es mejor nombrar burócratas para manejar un problema cuando los ciudadanos están mal informados sobre ese tema, cuando adquirir esa información es costoso y cuando se les da retroalimentación sobre si la decisión correcta se ha hecho es lento. Los funcionarios que no rinden cuentas a los votantes también pueden aislar los intereses de las minorías de los de la mayoría. 

La confianza en la profesión médica estadounidense ha disminuido, ya que muchas personas buscan información online que se ajuste a sus opiniones.

Al igual que en la política, la disponibilidad de información en línea ha permitido que las personas puedan confirmar lo que quieren creer o lo que alimenta sus peores temores. Hay ejemplos de estadounidenses que buscan médicos que compartan sus opiniones o que le receten cualquier medicamento o tratamiento que desee el paciente. Los estudios muestran que los costos de atención médica en EE. UU. Podrían reducirse entre un 3% y un 10% si los pacientes confiaran y siguieran los consejos de sus médicos.

“Este problema a menudo se ve agravado por el periodismo científico. Los titulares deben llamar la atención y dejan poco espacio para la incertidumbre y los matices «.

Las leyes que obligan a los médicos a divulgar los pagos de las compañías farmacéuticas tienen como objetivo aumentar la confianza al mejorar la transparencia y la información. A menudo, los artículos de ciencia médica con hallazgos sensacionales alimentan los temores, mientras que los estudios poco dramáticos o los que revelan resultados pasados ​​de moda no se publican.

Las disculpas pueden restaurar la confianza en una relación.

Las disculpas pueden ayudar a las personas que intentan restablecer la confianza en una relación al señalarles que reconocen que aquello por lo que se disculpan no debería haber sucedido. Las disculpas son más importantes al principio de las relaciones, cuando aún no se ha establecido la confianza. Los regalos pueden ayudar a generar confianza; la comprensión demostrada al elegir el regalo adecuado fortalece las relaciones.

“Parte de lo que hace que las disculpas sean efectivas es que pueden ser contraproducentes. Esto también hace que disculparse sea difícil. Eso es bueno, porque cuanto más difícil es hacer una disculpa, más efectiva es «.

Las disculpas se han convertido en un problema en el sector médico de EE. UU.: Los médicos tienen miedo de disculparse, ya que pueden tener implicaciones legales. Por esta razón, muchos estados de EE. UU. Prohíben que las disculpas de los médicos se utilicen en los tribunales como prueba.

«Una de las paradojas de las disculpas es que, si bien queremos que las personas se disculpen cuando nos han hecho daño y las disculpas son a menudo el camino hacia el perdón y la reconstrucción de la confianza, nuestra primera respuesta a alguien que se disculpa a menudo es castigarlo más«.

Se diseñó un estudio utilizando el testimonio que dio el presidente Bill Clinton en respuesta a la controversia de Monica Lewinsky en la década de 2000. A dos grupos se les mostraron diferentes versiones de la respuesta de Clinton: uno editado para enfatizar un tono de disculpa y el otro con un tono enojado y desafiante. El primer video hizo que los sujetos del estudio como Clinton fueran más, pero menos propensos a votar por él, en comparación con el segundo grupo. La gente que lo veía enojado y sin remordimientos lo veía como un mejor presidente. Incluso una disculpa implícita puede acercar a las personas. Sin embargo, las disculpas son emocional y políticamente complicadas.

Desafíos como el cambio climático requieren que los humanos confíen unos en otros a escala global.

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Abordar el problema del cambio climático exigirá no solo una mayor fe en los expertos, sino también más confianza y cooperación entre todos los países del mundo. La gente también debe considerar a las generaciones futuras.

«Al hacer visibles las emisiones, el Acuerdo Climático de París creará responsabilidad, responsabilidad entre los responsables políticos de cada país y sus electores, y la rendición de cuentas entre los países».

Algunos críticos ven el Acuerdo Climático de París como ineficaz porque carece de objetivos específicos y vinculantes. Pero es un mecanismo eficaz para establecer normas y generar confianza. Enfatiza objetivos comunes, promete recortes ambiciosos de las emisiones y ofrece formas de medir y participar en un «balance global». Debido a que los países soberanos no pueden obligarse unos a otros a tomar medidas, priorizar la visibilidad, la responsabilidad y el deseo de una nación de tener reputación y confiabilidad puede haber sido un enfoque sabio después de todo.

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