War Transformed: El futuro de la competencia y el conflicto

Mi percepción hacia las políticas de defensa empezó a cambiar hace no mucho tiempo. Culturalmente, soy fruto de la pretendida “sociedad pacifista” de los últimos decenios (comparable al movimiento antinuclear) que censura/ba cualquier aspecto relacionado con las políticas de defensa. En un ejemplo más de un “buenismo occidental” que nos está llevando, por desidia o la falta de visión estratégica, a eso que el presidente francés Emmanuel Macron, definió el pasado 24 de agosto como el fin de la abundancia, la evidencia y la despreocupación.

Efectivamente, el inicio de la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero de 2022 es “el fin de la despreocupación”. Y parafraseando a Macron (que no es santo de mi devoción) “no tenemos derecho a esperar, a gobernar sobre la marcha. Debemos proteger nuestro país con ambición, preservar lo que sea necesario y proteger a los que lo necesitarán”.

De las misma forma que debemos superar la fobia a la energía nuclear (nunca podré agradecer suficiente la lectura de La energía nuclear salvará el mundo: Derribando mitos sobre la energía nuclear de Alfredo García) hay que superar la fobia hacia las políticas de defensa. Conocerlas y entenderlas nos ayudará a comprender su trascendencia e impacto geopolítico y económico para entender el tablero del nuevo orden, superar la desidia y entender mejor el porqué de cada estrategia (muy recomendable la lectura de Principios para enfrentarse al Nuevo Orden Mundial de Ray Dalio).

Con ese ánimo comparto la lectura de War Transformed del mayor general australiano Mick Ryan. El autor responde a cómo los militares deben adaptarse a los temas y tendencias que probablemente transformarán la guerra. Un libro con una descripción visionaria de la guerra en evolución solo unos meses antes de la invasión rusa de Ucrania. Sus ideas reflejan inquietantemente los informes diarios desde ese frente. Describe la agresión china y rusa y el uso simultáneo de formas de guerra cibernéticas, políticas y convencionales como una llamada de atención a las democracias occidentales, cuyos líderes ya han comenzado a enfrentar este nuevo reino de guerra. A pesar de algunos desafíos estructurales en el libro, la visión interna y oportuna de Ryan sobre la guerra contemporánea y futura resulta profundamente relevante e informativa. También enfatiza una estrategia importante que subyace al éxito militar: siempre manténte curioso y nunca dejes de aprender.

Principales ideas de War Transformed

  • La historia enseña que la guerra es inevitable.
  • A medida que China, Rusia e Irán desarrollan capacidades de guerra, las democracias deben reconocer su amenaza.
  • Estados Unidos y Occidente deben adoptar un concepto de defensa y guerra de fuerzas conjuntas y de “toda la nación”.
  • El carácter de War cambia; su naturaleza y principios no.
  • El aprendizaje y la adaptación militares continuos confieren una ventaja estratégica.
  • Independientemente de lo que traiga la tecnología, las personas seguirán siendo fundamentales para la guerra.
  • Los líderes militares sólidos se desarrollan a partir de la exposición al aprendizaje formal, informal, experiencial y autodirigido.

La historia enseña que la guerra es inevitable.

La guerra surge del miedo, el honor, la venganza y otros elementos de la naturaleza humana. La naturaleza humana, si es que cambia en algo, cambia en nanómetros a lo largo de los siglos. A pesar de las afirmaciones de Steven Pinker y otros en sentido contrario, la violencia, la guerra y la matanza no han disminuido. Los períodos de paz salpican el paisaje histórico, pero incluso durante los últimos dos siglos, la guerra ha continuado a buen ritmo. Nos guste o no, las naciones deben prepararse para la guerra.

“A pesar de los avances tecnológicos masivos y continuos, será la combinación de nuevas ideas, nuevas instituciones y personas bien capacitadas y educadas lo que resultará decisivo para las organizaciones militares en la competencia y la guerra del siglo XXI”.

Lamentablemente, la preparación para la guerra exige una parte importante del tesoro de una nación y de su capital humano. Desde el final de la Guerra Fría, la mayoría de las democracias, especialmente las de Occidente, relajaron su vigilancia, asumiendo que los conflictos modernos involucrarán economía y comercio en lugar de tanques y bombas. Los acontecimientos han demostrado que estos optimistas estaban equivocados.

A medida que China, Rusia e Irán desarrollan capacidades de guerra, las democracias deben reconocer su amenaza.

El ejército de China supera los dos millones de personas; Rusia es casi un millón. A pesar de los grandes ejércitos, las guerras futuras contarán con enfrentamientos más pequeños y rápidos, a menudo con sistemas autónomos que superan ampliamente en número a las tropas sobre el terreno. La ventaja que alguna vez tuvieron Estados Unidos y Europa en tecnología y calidad militar se ha evaporado en su mayoría. 

Para prevenir o ganar guerras futuras, las naciones occidentales deben reunir el poder combinado de sus gobiernos, militares y sectores comerciales en una “alianza occidental”. Un enfoque de fuerzas conjuntas para la estrategia, la planificación, las operaciones y la guerra, en el que los aliados comparten inteligencia, realizan ejercicios conjuntos y llevan a los líderes a través de los comandos y academias de cada uno, puede ejercer una influencia combinada en la diplomacia.

“Hay dos principales impulsores del cambio en la geopolítica: China y Rusia”.

China ha mostrado su voluntad de coaccionar, intimidar y amenazar económicamente a otras naciones. Por lo tanto, Occidente debe dejar de depender de China, y otras naciones hostiles, para obtener los materiales y artículos que requiere la defensa nacional. COVID-19 expuso las vulnerabilidades de la cadena de suministro de Occidente, acelerando su alejamiento de la globalización. Estados Unidos, en especial, debe desarrollar cadenas de suministro totalmente autosuficientes para operaciones militares.

Estados Unidos y Occidente deben adoptar un concepto de defensa y guerra de fuerzas conjuntas y de “toda la nación”.

Las fuerzas occidentales deben aprender constante y continuamente, utilizando academias y colegios militares, instituciones civiles y el sector comercial. El ritmo de cambio y disrupción sin precedentes de hoy, exacerbado por la pandemia de COVID-19, se aplica tanto a las fuerzas armadas como a la economía y la sociedad en general.

La cuarta revolución industrial que se desarrolla actualmente ha hecho que la estrategia y las tácticas de las guerras pasadas sean irrelevantes. Los militares deben incorporar prácticas, técnicas y herramientas de aprendizaje modernas para mantenerse actualizados y aprovechar todos los recursos de la sociedad para enfrentar este desafío.

“El costo de prestar atención insuficiente a la competitividad de las fuerzas militares (intelectuales, físicas y tecnológicas) es realmente extremadamente alto”.

Nuevas tácticas en el campo de batalla, incluidas las que ya están desplegadas las fuerzas rusas en Siria y Ucrania, incluida la guerra asimétrica, los ataques cinéticos y no cinéticos, y los vertiginosos avances tecnológicos, incluidos hipersónicos, Espacio 2.0, inteligencia artificial (IA), robótica y naves y naves no tripuladas. aviones – exigen un entrenamiento más sofisticado para soldados y marineros. En la batalla, los líderes militares deben tomar decisiones más rápidas con un apoyo cada vez mayor de la IA. 

El hombre y la máquina se combinarán, primero en el uso de sistemas autónomos, sensores y drones y, con el tiempo, en big data y toma de decisiones asistida por IA, ya sea en la planificación, el entrenamiento o en el fragor de la batalla. En el Pentágono y sus equivalentes internacionales, la profundidad del conocimiento, la capacidad intelectual y la capacidad de pensamiento crítico de los líderes militares y civiles determinarán el éxito o el fracaso en las guerras futuras y, por lo tanto, el destino de las naciones.

El carácter de la guerra cambia; su naturaleza y principios no.

Gran parte de la guerra ha cambiado en los últimos 250 años, desde las cargas con bayonetas en la Guerra Civil de EE. UU. hasta el armamento basado en el espacio en la actualidad. En la primera Revolución Industrial, la energía del carbón y del vapor, los ferrocarriles y los telégrafos movían tropas y mensajes a una velocidad sin precedentes.

A fines del siglo XIX, la segunda Revolución Industrial trajo consigo ciencia avanzada, motores más fuertes y producción en masa de tanques, submarinos, ametralladoras, guerra aérea y bombas atómicas.

En la década de 1960, una tercera Revolución Industrial trajo enormes mejoras en las comunicaciones y las armas de precisión, e introdujo el espacio como teatro de guerra. Hoy, una cuarta revolución industrial agrega inteligencia artificial, robótica y vehículos no tripulados.

En las últimas décadas, el enfoque de la estrategia pasó del antiterrorismo y la contrainsurgencia a la competencia de las grandes potencias de la Guerra Fría. Sin embargo, los métodos y tácticas tomados de la Guerra Fría no resolverán los conflictos actuales. 

Los cambiantes factores geopolíticos, demográficos, tecnológicos y relacionados con el clima se combinan para perturbar y confundir. El envejecimiento de la población, la urbanización y la migración humana requieren nuevos enfoques. Las naciones deben liderar o seguir el ritmo de la IA, las armas hipersónicas, la biotecnología, la robótica, la computación cuántica y el armamento espacial.

“Todo en la guerra, y en la preparación para la guerra, parece estar acelerándose”.

El cambio climático, incluidas las olas de calor, la sequía y el aumento del nivel del mar, impulsará una mayor competencia por los recursos y provocará nuevas crisis de refugiados. Las amenazas de una Rusia recientemente expansiva, incluida la desinformación y la guerra política de la nueva era, así como las tácticas de campo de batalla convencionales innovadoras, y las amenazas de China presionan a Occidente para que abandone su complacencia posterior a la Guerra Fría y se reorganice rápidamente.

No importa cómo cambien la estrategia, las operaciones, las tácticas y la tecnología de la guerra, los cimientos y fundamentos no. La guerra sigue siendo un esfuerzo violento y de alto riesgo que exige el pensamiento humano del más alto nivel. 

Carl von Clausewitz escribió su libro clásico Sobre la guerra en los albores de la primera Revolución Industrial, y los generales todavía se refieren a él hoy. Enseña que el objetivo de la guerra nunca cambia. Las guerras fomentan los fines políticos, y los países las combaten para imponer esos fines. El elemento sorpresa nunca desaparecerá, sin importar cuán sofisticadas se vuelvan la vigilancia, los drones, los satélites, los sensores y la IA. 

El aprendizaje y la adaptación militares continuos confieren una ventaja estratégica.

Los militares veneran sus tradiciones y las utilizan para infundir orgullo y coraje en su gente. Pero las viejas costumbres pueden impedir la innovación, como se vio, por ejemplo, en la reticencia de la caballería a renunciar a los caballos tras la llegada de los camiones y los tanques. El uso de la información en la guerra moderna incluye ataques cibernéticos, drones, propaganda en las redes sociales, nuevas tácticas a nivel de batallón, piratería de código abierto y recopilación de inteligencia. 

Los generales rusos invitan a la innovación y el pensamiento creativo de todas las facetas de la sociedad, incluido el sector comercial y académico. La guerra cinética y no cinética combinada, que está mejorando en función de las contribuciones de las fuerzas integradas y un enfoque de nación completa, define una nueva forma de guerra que los agresores como Rusia y China libran de forma continua, declarada o no declarada.

“La sorpresa no va a desaparecer, independientemente de cuán tecnológicamente sofisticados se vuelvan los humanos”.

Las democracias occidentales deben enfrentar la guerra de la nueva era, incluida su naturaleza continua, a largo plazo y multifacética. Mientras las naciones libran guerras de información continuas, aunque no declaradas, para ganar influencia global y dividir a sus enemigos, la velocidad sigue siendo crítica. La velocidad de todo, desde la información hasta los misiles hipersónicos, exige una defensa complicada en la que las fuerzas del ejército, la marina, el aire y el espacio deben operar y responder como una sola, al tiempo que integran capacidades tripuladas y no tripuladas simultáneamente y en conjunto en todos los teatros.

La guerra moderna requiere sistemas complejos que también pueden convertirse en objetivos. Un pilar de la estrategia militar china, por ejemplo, apunta a los sistemas operativos de su adversario con el objetivo de lanzarlos al caos lanzando ataques rápidos desde todos los rincones. Responder de manera efectiva exige una guerra psicológica, cibernética y física realizada por fuerzas integradas.

La noción estadounidense de “guerra de mosaico” (el uso simultáneo de la cibernética, la influencia y la fuerza militar) tiene como objetivo abrumar y confundir al enemigo con velocidad y complejidad. El ritmo de cambio en la batalla pronto puede requerir una toma de decisiones tan rápida que responder requerirá herramientas habilitadas para IA.

El éxito probablemente irá a parar a la fuerza que se adapte más rápidamente y, por lo tanto, controle el ritmo de la batalla. Satélites, sensores, IA y, especialmente, líderes y luchadores bien entrenados para ver el cambio y adaptarse rápidamente triunfarán. La vigilancia por sí sola ya no logra predecir los próximos movimientos del enemigo. Los movimientos de las fuerzas que son capaces de enmascarar sus «firmas» (indicios detectables sobre los movimientos de tropas, por ejemplo) siguen siendo impredecibles porque disfrazan su intención y engañan al enemigo, ganando así el elemento de sorpresa más importante. Por cada nuevo invento destinado a detectar las intenciones enemigas, surgen contramedidas; el juego cambia constantemente y más rápido, mezclando arte y ciencia.

Independientemente de lo que traiga la tecnología, las personas seguirán siendo fundamentales para la guerra.

Prevalecerán los líderes que superen a sus adversarios y los soldados que puedan funcionar a pesar de la ambigüedad. Más allá de una integración más profunda entre las ramas de las fuerzas armadas y entre los aliados, los líderes militares deben comprender el funcionamiento de la política, la economía, la diplomacia y la cultura nacionales. 

El análisis de la fuerza laboral militar (civiles y soldados) debe informar la planificación estratégica de la fuerza laboral a largo plazo, la identificación y el desarrollo de líderes, las estrategias de reclutamiento y retención. Cada vez más, las fuerzas de las naciones competirán en un plano intelectual. Los líderes deben conocer sus fortalezas y las debilidades de su enemigo para concentrar su poder y lograr el mayor efecto.

“Las personas son la base de toda capacidad militar. También están en el centro de toda forma de ventaja militar”.

La forma en que los líderes militares de una nación piensen y evalúen las tendencias, consideren escenarios y compartan información e ideas con la industria, la academia y sus aliados resultará fundamental. En el pasado, los ejércitos occidentales mantuvieron una ventaja al desarrollar una cultura militar basada en el entrenamiento, la disciplina y la toma de decisiones descentralizada. El futuro exige un mayor énfasis en la excelencia en el liderazgo: aquellos que ven el panorama general, entienden el uso de la información y el engaño, y reconocen la convergencia humano-máquina. Será necesaria una mayor delegación de la toma de decisiones a los líderes tácticos a nivel del suelo.

Más allá de los líderes, las tropas deben aprender rápido y constantemente para adaptarse a las tecnologías modernas, la velocidad de la IA y los hipersónicos, y para luchar contra la “niebla de guerra” intensificada creada por la velocidad, la comunicación y la complejidad modernas. Solo una mayor inversión en la gestión del talento, desde la contratación hasta el diseño de tareas y el aprendizaje, puede construir los puentes necesarios que conectan a los humanos, los algoritmos y la IA.

Las últimas y próximas tecnologías requieren soldados y marineros que puedan ejecutar un despliegue sistemático y experto. La diversidad de pensamiento y perspectivas resultará vital para lograr la conceptualización, la conciencia situacional y la rápida adaptación que demandan las guerras contemporáneas y futuras. Al mismo tiempo, las fuerzas deben negar esa flexibilidad a su enemigo inventando y desplegando tácticas de contraadaptación e interfiriendo con la capacidad del adversario para aprender y adquirir conciencia ambiental.

Los líderes militares sólidos se desarrollan a partir de la exposición al aprendizaje formal, informal, experiencial y autodirigido.

Comenzando en academias y universidades, el desarrollo del liderazgo debe enfatizar las habilidades de equipo y comunicación perfeccionadas a través de la exposición temprana a operaciones conjuntas. Los líderes emergentes deben aprender a liderar e influir en los demás. Deben experimentar y desarrollar el pensamiento crítico. Deben aprender a combinar tácticas y estrategias mediante el dominio de las operaciones militares y comprender cómo se combinan la sociedad, la cultura, la política y la guerra. 

Los líderes deben invertir en el pensamiento estratégico, incluida la participación en la planificación a largo plazo y la apreciación de la perspicacia tecnológica, la resiliencia de la fuerza y ​​la adaptación. Los líderes militares superiores deben comprender y contribuir a la estrategia militar y de defensa nacional conjunta. 

“Una curiosidad insaciable debe ser un comportamiento de primer orden en los líderes del siglo XXI”.

Cada vez más, el estudio de la ciencia ficción complementa las lecciones aprendidas de guerras y batallas recientes. Para evitar depender únicamente de las enseñanzas de la última guerra para luchar en la próxima, la exposición a conceptos futuristas de la guerra en entornos novedosos ayuda a los líderes a expandir su pensamiento. En poco tiempo, la IA y la robótica pueden fusionarse con los cuerpos y cerebros de los combatientes, pero sea cual sea la forma, el aprendizaje debe continuar a lo largo de la carrera de cada soldado y cada líder.

Image by Hands off my tags! Michael Gaida from Pixabay

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