The SpaceX Effect: empresas fundadas por alumni de SpaceX

Jeff Burke escribe un interesante artículo sobre el impacto del llamado ‘Space X Effect”. El impacto de exempleados de SpaceX que siguen su propio camino en la new space economy. Estaremos de acuerdo que la figura de Elon Musk es muy controvertida, pero no se le puede negar visión, audacia y capacidad para identificar y reclutar talento de altísimo nivel.

La escala de Elon Musk

Elon Musk es una de las personas más cautivadoras del planeta. No solo es el hombre más rico del mundo, sino que cautiva a millones de personas a diario como un señor maestro de los memes. Si bien SpaceX y Tesla están bien documentados, el impacto de Musk en la tecnología estadounidense se extiende mucho más allá. En un momento de deslocalización de la fabricación, ralentización de las instituciones públicas y problemas severos en diferentes sectores, Musk ha construido dos empresas de hardware masivas. Y en el proceso, ha capacitado e inspirado a toda una generación de emprendedores.

Como explica Burke, más allá de cualquier perspectiva sobre política y la vida personal de Musk, desde que se mudó a los Estados Unidos hace aproximadamente 30 años, Elon Musk ha sido parte fundadora de siete compañías principales: Zip2 (vendida), PayPal (X.com fusionada), SpaceX, Tesla, OpenAI, Neuralink y The Boring Company.

Valor total creado por la empresas de Elon Musk

Estas empresas han generado +$1T en valor, +$80B en ingresos anuales y +135,000 empleos…

Los números por sí solos son asombrosos, pero la lista es aún más impresionante de lo que parece. Cada una de estas empresas interrumpió o innovó por completo en una industria, transformándola:

  • PayPal —> Fintech acelerado y pagos tradicionales interrumpidos
  • SpaceX —> Creó el mercado de lanzamiento espacial comercial.
  • Tesla -> Hizo que los coches eléctricos fueran geniales y una opción preferible.
  • OpenAI —> Empujando los límites de la IA con modelos como GPT-3.

Pero el artículo de Burke se centra en SpaceX y cómo ha impulsado la innovación en un espacio que la gente pensaba que era fundamentalmente imposible. La industria espacial se había desacelerado dramáticamente. La emoción de aterrizar en la luna había pasado décadas. El nivel de regulación fue, y sigue siendo, extremo. Volver a encender la industria espacial iba a ser un juego de pelota totalmente diferente a todo lo que Elon Musk (o la mayoría de los demás) había hecho hasta la fecha.

Lanzamientos espaciales por año

Y, sin embargo, SpaceX ha cambiado el panorama de los vuelos espaciales durante sus primeros 20 años de existencia (ver 8 ways that SpaceX has transformed spaceflight). Si observas los lanzamientos por año, SpaceX ha acelerado su escala en los últimos años. Antes de SpaceX, la industria estuvo en gran medida estancada entre 2005 y 2017. Probablemente la escala y el éxito de SpaceX en 2014-2017 finalmente llamó la atención. Desde entonces, el número de empresas espaciales privadas, así como la inversión, ha aumentado drásticamente.

Por supuesto, Musk es solo una persona. En el camino, miles de constructores se le han unido y este es el foco del artículo de Burke, un impacto del que pocos han hablado.

Producción manufacturera y empleo

Estados Unidos ha aumentado la producción manufacturera real al tiempo que ha reducido el número total de puestos de trabajo. Esto es principalmente una función de los cambios drásticos en la tecnología. En general, sin embargo, se ha restado mucho énfasis a la fabricación en nuestra cultura. La tecnología ha aumentado. Los trabajos se han deslocalizado.

Pero cuando considera los problemas geopolíticos recientes, es imperativo construir cosas grandes y sorprendentes en los EE. UU. Durante los últimos 15 años, Musk ha estado capacitando a miles de personas para construir hardware a escala masiva y de manera rápida. Como resultado, SpaceX no solo tuvo éxito, sino que esos constructores continuaron construyendo. El efecto dominó es real. Lo llamamos el SpaceX Effect.

SpaceX Effect: empresas fundadas por SpaceX Alumni

Empresas de antiguos alumnos de SpaceX (Crédito para el mapa de antiguos alumnos de Tesla/SpaceX para la lista de empresas)

En última instancia, el crecimiento de SpaceX se ha vuelto bastante obvio. Lanzamientos constantes. Aterrizajes emparejados. Vuelos espaciales de pasajeros. Todo esto tuiteado a través de los canales de Elon Musk, con todo el mundo siguiéndolo. Y si bien todo esto es increíble y algo por lo que deberíamos estar agradecidos, la mayoría de las personas aún no han visto a los ex empleados de SpaceX que ahora están construyendo nuevas empresas. En cuestión de años, se han fundado decenas de empresas importantes que están construyendo cosas reales y críticas.

Estos fundadores están construyendo empresas que luchan por visiones que cambiarán fundamentalmente el mundo.

12 empresas fundadas por ex alumnos de SpaceX

Aunque Jeff Burke no ha analizado las más de 60 empresas creadas por alumni de SpaceX, sí que da una muestra bastante completa con una afinada selección de “solo” 12 empresas que le parecen fascinantes (y lo son). La mayoría de las empresas son:

  • Etapa relativamente temprana
  • Recaudó dinero significativo (+$500M en total)
  • Construir soluciones innovadoras para problemas a gran escala, incluidos reactores nucleares, trenes de carga, motores reutilizables hipersónicos y más

Las empresas de esta escala tardan años (quizás décadas) en construirse. En este momento, puede que no sea evidente para la mayoría, pero SpaceX ha alterado enormemente la trayectoria de la innovación de hardware a gran escala en los EE. UU., y los impactos positivos de eso se mostrarán en los próximos años. Las compañías son:

Ursa Major

Fundada por el ingeniero de SpaceX Joe Laurienti, Ursa Major se está convirtiendo en el líder del mercado en propulsión. Durante años, las empresas espaciales se han enfrentado a una decisión difícil. ¿Diseñar mi propio motor internamente o comprar motores de la serie RD fabricados en Rusia? El primero es muy costoso, lento e ineficiente. Este último está desactualizado y tiene implicaciones geopolíticas. Los motores Ursa Major Hadley, Ripley y Arroway son motores omnipresentes líderes en el mercado. 

Reliable Robotics

Aeronaves que vuelan solas. Al fabricar aeronaves comerciales autónomas, Reliable Robotics puede aumentar el acceso de todos al transporte aéreo. Reliable Robotics está creando la aerolínea del futuro. Los miembros de SpaceX, Robert RoseJuerg Frefel, son los fundadores de Reliable Robotics.

First Resonance

First Resonance lleva su sistema operativo de fabricación a escala espacial

El aumento de la fabricación a gran escala es emocionante… pero complejo A medida que continúe esta tendencia, las empresas deberán comprender mejor sus sistemas. First Resonance está construyendo el sistema operativo para la fabricación. Elimina la captura de datos, comprender los procesos y opera de manera eficiente. SpaceX’er Karan Talati es el fundador y director ejecutivo.

Varda Space

SpaceX y muchos otros están construyendo maquinaria en la Tierra para usarla en el espacio. Pero, ¿y si hiciéramos cosas en el espacio que podamos usar en la Tierra? Eso es lo que está haciendo Varda Space, con la fabricación en microgravedad. Se pueden fabricar materiales de alta calidad (p. ej., productos farmacéuticos, fibra óptica) con especificaciones más altas si el proceso se lleva a cabo sin la influencia de la gravedad terrestre. Varda Space será el proveedor de logística para llevar a cabo estos procesos de fabricación y fue cofundado por SpaceXer Will Bruey.

Epsilon3

Después de más de 10 años en SpaceX, la cofundadora y directora ejecutiva de Epsilon3, Laura Crabtree, notó algo que no existía una década antes cuando comenzó en la empresa de Elon: un ecosistema de inicio en expansión en la industria espacial. Como resultado, Crabtree fundó Epsilon3 para ayudar a dichas empresas a reducir el riesgo y aumentar la eficiencia mediante la migración de procedimientos de operaciones y pruebas de naves espaciales de documentos estáticos, hojas de cálculo, wikis y listas de verificación en papel a alternativas digitales basadas en una plataforma de software moderna.

Relativity Space

Relativity está construyendo la primera fábrica autónoma de cohetes. Al «interrumpir 60 años de la industria aeroespacial», Relativity predice que pueden ser más confiables (100 veces menos piezas), mejor velocidad (tiempo de producción 10 veces más rápido), más flexibles (sin herramientas fijas) y ganar con la optimización (calidad de iteración compuesta). Con 1.300 millones de dólares, Relativity es la empresa con mayor capitalización del grupo. El cofundador Jordan Noone trabajó en SpaceX en 2014 y 2015.

Xona Space Systems

El GPS es una parte fundamental de nuestra infraestructura, desde el procesamiento de pagos hasta la conducción de automóviles y la sincronización de relojes. Pero la dolorosa verdad es que el GPS es vulnerable… y más allá de los riesgos actuales, las emocionantes aplicaciones del futuro exigen más y mejores soportes de posición, navegación y sincronización (PNT). Xona Space Systems, que está construyendo una constelación LEO PNT de precisión llamada Pulsar que ofrece una alternativa más segura, robusta y precisa a los sistemas heredados. Los casos de uso son muchos, y el cofundador y director ejecutivo Brian Manning está a la cabeza.

Radiant Nuclear

Radiant Nuclear: A render of the Kaleidos microreactor.

La energía nuclear es nuestra fuente de energía verde más escalable, pero no es universal. Los reactores son proyectos enormes, a menudo sumidos en debates burocráticos a nivel estatal o municipal. Radiant está cambiando eso con microrreactores nucleares portátiles. En lugar de un generador diesel, la gente podría usar Kaleidos. Esto proporciona una alternativa ecológica a los combustibles fósiles que es sostenible, escalable y flexible. El fundador Doug Bernauer es un ex ingeniero de SpaceX.

Phantom Space Corporation

SpaceX, Varda Space y muchos más están demostrando el potencial económico del espacio. ¡Pero llegar al espacio es caro! SpaceX ha hecho maravillas al reducir los costos de lanzamiento, pero eso es solo el comienzo. Phantom Space es una alternativa de SpaceX que utiliza la fabricación en masa para reducir los costos de construcción y lanzamiento de satélites. Esto reducirá la barrera de entrada en el espacio, creando más negocios y oportunidades de mercado. El fundador Jim Cantrell fue el primer vicepresidente de desarrollo empresarial de SpaceX en 2001.

Impulse Space

Construyendo un cohete. Creando la carga útil. Lanzándolo al espacio. Todo es muy complejo, y eso puede parecer la parte difícil (tal vez lo sea)… ¡pero el trabajo no está del todo hecho! ¿Qué haces con él una vez que llega al espacio? Impulse Space está construyendo vehículos de maniobra orbital que se centran en la entrega de última milla. Se prevé que sea una necesidad crítica en la industria. El fundador, Tom Mueller, dejó SpaceX después de 17 años para perseguirlo!

Astro Forge

Los asteroides consisten en una variedad de materias primas, muchas de las cuales usamos activamente en la Tierra (p. ej., oro, cobalto, hierro). El agotamiento de los recursos en la tierra es una preocupación para muchos. Astro Forge está trabajando en una solución rentable y escalable para la minería de asteroides. Esto nos daría la oportunidad de ampliar nuestro acceso a los recursos, así como reducir la minería en la tierra y los efectos posteriores que tiene. El fundador y CTO Jose Acain pasó años en SpaceX como ingeniero de integración de aviación.

Parallel Systems

Los trenes de carga son una parte fundamental de la logística estadounidense. Los trenes, sin embargo, funcionan con combustibles fósiles. Parallel Systems está descarbonizando el transporte de mercancías mediante la construcción de un futuro ferroviario más limpio y automatizado. A largo plazo, sus soluciones reducirán la huella de carbono del ferrocarril, pero también permitirán que más de la industria de camiones de $ 700 mil millones se convierta en carga descarbonizada. El miembro de SpaceX, Matt Soule, pasó 13 años en SpaceX antes de fundar Parallel Systems.

Conclusión

Estas doce empresas son claramente solo el comienzo. Ya hay muchas más compañías de antiguos alumnos de SpaceX, y creemos que ciertamente habrá muchas más por venir. ¿Cómo construye y mantiene SpaceX una cultura de tan alto rendimiento? ¿Por qué esto conduce a tantos ex alumnos emprendedores?

Imagen de Tumisu en Pixabay

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