La arquitectura de la creencia: ‘Mapas de Sentidos’ de Jordan Peterson

Para entender el mundo hay que entender la naturaleza humana y sus creencias. ¿Por qué personas de diferentes culturas y épocas han formulado mitos e historias con estructuras similares? ¿Qué nos dice esta similitud sobre la mente, la moralidad y la estructura del mundo mismo?

En Mapas de Sentidos: Arquitectura de la Creencia de Jordan B. Peterson ofrece una una nueva hipótesis provocativa que explora la conexión entre la neurociencia cognitiva, la psicología del comportamiento, la mitología narrativa y las Escrituras, y se apoya en gran medida en las ideas de Nietzsche, Jung, Eliade, Piaget, Frankl y Solzhenitsyn. 

Una ambiciosa obra filosófica de lectura compleja. Publicada por primera vez hace veinte años, Mapas de Sentidos: Arquitectura de la Creencia es una visión fascinante (y trágica) del precipitado declive del significado y la identidad que vemos suceder a nuestro alrededor hoy. Desde su lanzamiento, el autor Jordan Peterson, quien también escribió el éxito de ventas 12 reglas para vivir: Un antídoto al caos, ha cosechado controversia y elogios. Aquí, interpreta el mito, la religión, la historia y la filosofía como solo él puede hacerlo. En última instancia, las conclusiones de Peterson sobre el propósito de la vida y la responsabilidad de cada adulto de perseguir ese propósito resultan edificantes, incluso optimistas.

Principales ideas de ‘Maps of Meaning

  • La religión y el mito llenan un vacío en la psique humana.
  • Las personas crean narrativas para explicar lo inesperado que ocurre, ya sea negativo o positivo.
  • Los seres humanos y los animales comparten una respuesta innata y negativa a lo desconocido y extraño.
  • A medida que una cultura cierra filas contra lo extraño, se vuelve más rígida y la sociedad se vuelve tiránica.
  • Las sociedades basan la cultura en capas de paradigmas para protegerse de lo desconocido, pero emergen anomalías para perturbarlos.
  • Las culturas adaptables, aquellas que colocan al individuo por delante de la sociedad, tienden a sobrevivir incluso a cambios rápidos y generalizados.
  • El desarrollo humano exitoso pasa por tres fases, cada una imperativa para la supervivencia de la cultura.
  • Dentro de cada persona reside el héroe y el antihéroe.
  • Rechaza el nihilismo, acepta la responsabilidad y persigue tu propósito. Tal es el sentido de la vida.

La religión y el mito llenan un vacío en la psique humana.

Durante milenios, los humanos vivieron en un mundo de mitos. La religión era el equivalente de la ciencia actual. Con la era de la experimentación y su énfasis en la observación empírica, surgió un nuevo mundo que parecía dejar de lado los viejos mitos y la fe en Dios, vueltos ingenuos por la nueva élite, incluso cuando se aferraban a un código moral basado en el cristianismo.

“Si la estructura de la cultura se interrumpe, sin saberlo, vuelve el caos. Haremos cualquier cosa, cualquier cosa, para defendernos de ese regreso”.

La ciencia deja mucho sin explicar. Al vacío se precipita el racionalismo y las ideologías asociadas. Intelectualmente, el fascismo y el comunismo deberían funcionar, pero tales sistemas lógicos y seculares fracasan invariablemente rápidamente, a menudo después de someter a millones a sus horrores.

Las personas necesitan más que hechos para nutrir sus almas. Todas las naciones y culturas han desarrollado mitologías similares para explicar lo inexplicable y para usarlas como fundamento de su moralidad, valores y significado. Estos mitos universales presentan los arquetipos de Carl Jung: la Gran Madre, que representa lo desconocido e inexplorado; el Gran Padre, que representa lo conocido y seguro (reglas, cultura, sabiduría y similares), y el Hijo Divino, el héroe que une el mundo de lo conocido y lo desconocido. El héroe representa la vanguardia de la cultura que “enfrenta al dragón” en representación del pueblo y regresa con experiencias e información que rejuvenecen y fortalecen la cultura y la sociedad.

“Nuestras grandes ideologías racionalistas… fascistas, digamos, o comunistas – demostraron su inutilidad esencial en el espacio de meras generaciones, a pesar de su naturaleza intelectualmente convincente”.

Dado que los mitos arquetípicos atraviesan personas y culturas, estas historias ofrecen una idea de los significados comunes, las motivaciones, la moralidad y las acciones, buenas y malas, que impulsan a los seres humanos.

Ante la falta de respeto por la mitología y la religión, la moralidad desaparece y surge el exceso de racionalidad. Los líderes aprovechan la mentalidad de la mafia, lo que a veces conduce al totalitarismo y actos inmorales, incluido el genocidio. Aquí, los líderes se vuelven demasiado seguros del conocimiento humano. Ausentes de empatía, desarrollan arrogancia. Si los individuos se levantan para desafiar la marea, pueden evitar tales horrores. Para evitar la tiranía, las comunidades deben reconocer y promover la supremacía del individuo. Deben alentar a las personas a seguir su conciencia, a enfrentarse a la multitud cuando infringe las normas de la moralidad.

Las personas crean narrativas para explicar lo inesperado que ocurre, ya sea negativo o positivo.

Las personas constantemente ven, hacen y experimentan cosas que son nuevas, al menos para ellos. Recuerdan las acciones que funcionan en estos nuevos contextos. Observan los comportamientos exitosos de los demás y le dan sentido a todo tejiendo patrones de respuestas y comportamientos exitosos en historias y narraciones diseñadas para llevarlos a donde quieren ir. A lo largo de los siglos, tales relatos se combinan para tomar la forma de historia y cultura.

“La aparición de lo inesperado nos saca de la complacencia axiomática inconsciente y nos obliga (dolorosamente) a pensar .”

Cuando los comportamientos exitosos experimentados u observados no funcionan, las personas ajustan sus narrativas, metas y planes para adaptarse a la nueva información. En respuesta a algo levemente inesperado, las personas adoptan nuevas acciones o comportamientos. Sin embargo, cuando sucede lo profundamente inesperado, que socava todas las creencias, las personas necesitan reconstruir sus narrativas, planes y, en última instancia, su cultura, desde los cimientos.

“Los rituales diseñados para fortalecer la identidad del grupo mantienen a raya el caos pero amenazan la identificación individual con el héroe explorador, una identidad de la que en última instancia depende el mantenimiento del grupo”.

Incluso en circunstancias extremas y negativas, las personas se cuentan una historia, establecen nuevas metas, ajustan sus expectativas y encuentran un nuevo significado. En circunstancias tan angustiosas como los campos de exterminio nazis, por ejemplo, pasar de un campo particularmente notorio a uno menos letal podría evocar la esperanza y la alegría de los prisioneros.

“Los incautos, imaginativos (y resentidos) pueden usar fácilmente su don de inteligencia construida socialmente para socavar principios morales que tardaron eones en generarse y que existen por razones válidas pero invisibles”.

La perspectiva importa. Un vaso de agua, o incluso la promesa de uno, adquiere mucho más significado cuando sufres de sed aguda. Los objetivos y las unidades a menudo compiten. Tener que quitarle la comida a una persona hambrienta puede silenciar su hambre. Aquí, equilibra y modera sus impulsos y objetivos utilizando un pensamiento de orden superior y nuevas narrativas para superar las contradicciones en el significado y la motivación.

Los humanos y los animales comparten una respuesta negativa innata a lo desconocido y extraño.

Mucha gente prefiere existir dentro del dominio protegido de lo conocido y esperado: la cultura, o Gran Padre, que la gente imita a través de «comportamientos permitidos». La gente también permanece muy consciente de lo desconocido, representado por la Gran Madre. Cuando aparece lo desconocido, te saca de tu sueño. El cerebro intenta clasificar la nueva experiencia y determinar la mejor respuesta. Las emociones, como el miedo y la incertidumbre, se combinan con la curiosidad y el interés, permitiendo este último crecer, aprender y adaptarse. En última instancia, el cerebro interpreta y convierte la nueva experiencia, con todas sus imágenes e ilógicas, en una historia racional, transformando lo «misterioso desconocido en lo deseable y predecible». La nueva historia se une a otras para formar el “mapa de significado,

“Al final de este, el más cruel y sanguinario de los siglos, corremos el peligro no sólo de no comprender el mal, sino de negar su existencia misma. La invisibilidad, sin embargo, es lo que más anhela el diablo”.

En todas las personas de una sociedad, estas respuestas, o comportamientos permitidos, forman la cultura: la forma en que las personas hacen las cosas. Después de siglos, es posible que las personas no conozcan los orígenes de estas acciones o por qué hacen lo que hacen. Imitan comportamientos que sobreviven a las pruebas del tiempo, a veces incluso a la guerra. Estos comportamientos se entrelazan en una narrativa que se convierte en el nuevo mito cultural, la “religión codificada” y la filosofía. Forman lo que Jung describió como el inconsciente colectivo, transferido de generación en generación y entre naciones.

A medida que una cultura cierra filas contra lo extraño, se vuelve más rígida y la sociedad se vuelve tiránica.

En una cultura estática, el pensamiento individual da paso a la conformidad de las masas. La sociedad se vuelve obsoleta y autoritaria, haciéndola vulnerable a la disrupción, el caos y el colapso e invitando a las atrocidades. Para sobrevivir, las culturas deben exigir suficiente adherencia a las reglas para sostenerse mientras permiten suficiente desviación para responder y adaptarse a los cambios que de otro modo las destruirían.

“El mal es el rechazo y la oposición jurada al proceso de exploración creativa. El mal es el repudio orgulloso de lo desconocido y la incapacidad voluntaria para comprender, trascender y transformar el mundo social”.

En la mitología, al explorar lo desconocido, el individuo plenamente realizado asume el papel del héroe, el Hijo Divino, que convierte el miedo y la incertidumbre en nuevos conocimientos, y recupera la estabilidad y el significado, el héroe que convierte «el caos en orden». Las acciones y respuestas exitosas del héroe modifican la cultura que guía los pensamientos, acciones y comportamientos de las personas.

Las sociedades basan la cultura en capas de paradigmas para protegerse de lo desconocido, pero emergen anomalías para perturbarlos.

Los paradigmas que se aceptan como verdades universales proporcionan atajos. Los paradigmas culturales, como la existencia de Dios, por ejemplo, influyen en los comportamientos incluso de quienes profesan el agnosticismo o el ateísmo. Sin embargo, como observó Friedrich Nietzsche [1844-1900], en última instancia, no se puede tomar nada como verdad absoluta. Un paradigma prevalece hasta que la nueva información, una anomalía, lo desafía.

“Aferrarse patrióticamente a la tradición es asegurarse de que la tradición colapsará precipitadamente, y mucho más peligrosamente, en algún momento en un futuro no muy lejano”.

Los eventos anómalos pueden ocurrir naturalmente a través de desastres naturales, eventos que pueden cambiar e incluso destruir culturas antes de que puedan adaptarse. Estos eventos evocan temores similares a los que también pueden surgir de anomalías creadas por el hombre, como la amenaza de ideas, personas y culturas extranjeras. Las personas extrañas pueden actuar de manera impredecible. Si amenazan los cimientos de una cultura, entonces las culturas opuestas chocan para resolver el insoportable malestar inducido por la incertidumbre.

“El fracaso en trascender la identificación de grupo es, en el análisis final, tan patológico como el fracaso en abandonar la niñez”.

A menudo surge el peligro cuando surge una nueva idea, como una ideología simplista y defectuosa, pero intelectualmente atractiva, que rompe las capas de una verdad aceptada o un paradigma que sustenta la cultura. Las personas son naturalmente susceptibles a la influencia de las ideas. Solo un individuo inteligente y elocuente puede usar el poder de las palabras para desbaratar creencias y valores morales arraigados. Donde los elementos de la cultura se han erosionado, como el abandono general de la religión, las nuevas ideas encuentran un terreno especialmente fértil. Así, siguiendo la descripción de Nietzsche de una Europa nihilista, unas décadas más tarde llegó el tumulto del siglo XX, llenando el gran vacío espiritual dejado tras la “muerte de Dios” y la consiguiente pérdida de sentido, un tiempo en el que la incompleta y peligrosa las ideas florecieron.

Las culturas adaptables, aquellas que colocan al individuo por delante de la sociedad, tienden a sobrevivir incluso a cambios rápidos y generalizados.

En la mitología común, el rey usurpador preside un reino árido y estéril. El hijo perdido y heredero legítimo, presumiblemente asesinado en la juventud pero criado en secreto por otros, soporta una larga lucha en el exilio. El hijo regresa, mata al rey y toma el lugar que le corresponde. Complacidos, los dioses restauran las lluvias y el reino verde regresa. Estos mitos refuerzan la importancia de la adaptación cultural en respuesta a los cambios de paradigma provocados por las anomalías.

“El propósito humano, si se puede considerar tal cosa, es perseguir el significado”.

El héroe vive al margen de la cultura. Los héroes a menudo parecen casi locos en su comportamiento porque tienen un pie en el orden (así son las cosas) y otro en el caos (así serán las cosas). Detectan anomalías emergentes antes que nadie. Visitan ese futuro, similar a un viaje al inframundo, y regresan con información vital para el renacimiento o la supervivencia de su sociedad. Sin embargo, habiendo tocado el peligroso desconocido, el héroe “contaminado” rara vez recibe un desfile. La gente común que teme a la incertidumbre como teme a la muerte, trata al héroe con recelo e incluso con hostilidad. Así, el héroe dotado, aunque un salvador potencial, a menudo lleva una vida difícil.

El desarrollo humano exitoso pasa por tres fases, cada una imperativa para la supervivencia de la cultura.

Los niños aprenden la cultura bajo la protección de sus padres, observándolos a ellos y a otros adultos y luego practicando a través del juego. Luego, a medida que alcanzan la mayoría de edad, los adolescentes requieren socialización: un aprendizaje de la conformidad grupal disciplinada. Para algunos, el viaje termina aquí. No todos avanzan para convertirse en adultos maduros e independientes.

Muchas culturas practican rituales similares, particularmente con los hombres, a medida que pasan de la niñez a la adolescencia y luego alcanzan la mayoría de edad. A menudo, el ritual incluye algún paso difícil y aterrador a través de lo desconocido, poniendo a los adolescentes en una condición en la que anhelan tierra firme. Ocurre una especie de renacimiento, como un bautismo. El grupo representa la orilla segura.

Adoctrinados en una cultura que no pueden describir conscientemente, la mayoría de los adolescentes no obstante se conforman, sabiendo que la adhesión al código moral común conduce a su objetivo de encontrar un lugar mejor, mientras que la rebelión no lo hace. En culturas sanas, el sometimiento adolescente refuerza los valores y la moral compartidos, pero no sofoca el papel del héroe que, después de un aprendizaje, desarrolla la autoconciencia, la confianza y la individualidad. Cuando sea necesario, el individuo tiene la capacidad de dar un paso adelante para salvar, o al menos modificar, la cultura frente a las amenazas.

Dentro de cada persona reside el héroe y el antihéroe.

Cuando aparecen las anomalías y las sociedades se sienten amenazadas, uno de los dos tipos de personas salta al vacío: 1) el héroe que se enfrenta a la incertidumbre y lo desconocido con espíritu de descubrimiento, y 2) el antihéroe que se retrae ante el cambio y se vuelve cada vez más suspicaz e intolerante. e insulares. La elección de este último conduce a estados de totalitarismo o decadencia seguidos de totalitarismo. El fascista cierra círculos con la tribu, con el objetivo de eliminar lo desconocido. El decadente se adentra aún más en sí mismo, con la cabeza en la arena y separado del grupo, negando el mal y esencialmente invitando a un “Dios colérico” a través de la apatía y la negación. “La falta de comprensión de la naturaleza del mal conduce a su eventual victoria”.

El héroe se mantiene apartado, negándose a ir en contra de las creencias personales por el bien de la seguridad que ofrece el grupo. Los héroes eligen el significado por encima de la seguridad, haciendo que sus propias vidas sean soportables, aunque a menudo trágicas. Dentro de cada ser humano existe el héroe y su «gemelo malvado». Hitler, Stalin, Pol Pot e Idi Amin eran tan humanos como cualquiera, excepto que tenían los medios para matar a millones. Tal mal surge de vivir en el “presente insoportable”, el odio a uno mismo y la necesidad de hacer sufrir a los demás por ello. Todos los humanos tienen la capacidad de cometer actos atroces, pero tienen una opción. El mal proviene de negar esa elección; ignorando lo nuevo, impredecible e incómodo; y aferrarse tanto a lo conocido que uno cometerá o aceptará un asesinato en masa para defenderlo, acelerando en última instancia la destrucción de todo lo que uno espera preservar.

La socialización en la adolescencia es sólo un aprendizaje. El fracaso en trascender el grupo y convertirse en un verdadero individuo convierte a las personas en agua para el molino del fascismo u otros ‘-ismos’, y condena a la cultura al estancamiento, o algo peor. Solo el individuo plenamente realizado puede proteger y promover la cultura eligiendo enfrentar la incertidumbre cuando se enfrenta a una anomalía, en lugar de negarla o recurrir a la tiranía para mantenerla a raya sin éxito.

Rechaza el nihilismo, acepta la responsabilidad y persigue tu propósito. Tal es el sentido de la vida.

No lideres la carga para matar al extraño, pero tampoco cedas al nihilismo. Hacerlo representa una elección consciente, perezosa y malvada de eludir la responsabilidad y conduce a la decadencia en la que te rindes y te rindes, permitiendo la destrucción de la cultura y la sociedad. Busque en la historia un marco de significado. Consulte mitos en lugar de versiones occidentales de la historia. La historia empírica pretende afirmar objetivamente lo que sucedió, pero el mito se deriva de la experiencia y la «observación del comportamiento». Resume la experiencia humana, explica por qué suceden las cosas y proporciona modelos a seguir.

No te mientas a ti mismo; “servir a la verdad”. Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti. Reconoce tus defectos. Date cuenta de que el cielo está en la Tierra si los humanos lo vieran. Manténgase dispuesto a abandonar la comodidad y seguridad del grupo, de hecho, invitar a su ridículo y desprecio, para no sacrificar su singularidad o convicciones. Sea valiente al confrontar lo “terrible desconocido”. Encuentre sentido en la vida persiguiendo incansablemente su propósito: la forma única en que solo usted puede hacer avanzar la cultura y la historia.

Imagen de Ri Butov en Pixabay

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