El poder del Lifelong Learning: ‘Beginners’ de Tom Vanderbilt

Mucha gente hoy habla de boquilla sobre la idea del lifelong learning. A medida que el mundo laboral se transforma por la influencia de los nuevos contextos, nuevas tecnologías, nuevos modelos de negocios, resulta prácticamente imposible que una persona pueda durar toda una carrera solo con lo que aprendió en las primeras etapas de su vida. Las empresas dicen que gastarán (invertirán) más en upskilling/reskilling en el futuro. Les resulta difícil reclutar nuevos candidatos calificados, por lo que invertir en la capacitación de sus empleados actuales puede ser una solución rentable. Muchos empleados también lo quieren, aunque por experiencia en más de 1000 proyectos de formación corporativa de Foxize, solo 1 de cada 3 empleados se toma en serio su reaprendizaje.

Sorprendentemente, a la mayoría de los adultos les cuesta volver a formarse. La mayoría de nosotros preferimos apegarnos a lo que somos buenos y cultivar una imagen de experiencia. Tenemos tanto miedo de ser malos en algo que nunca hemos hecho antes que renunciamos al profundo placer de descubrir un mundo nuevo, de ser un principiante. En realidad, cada uno de nosotros podría ganar mucho siendo un principiante toda nuestra vida!

Cuando se convirtió en padre, Tom Vanderbilt, un periodista y autor residente en Nueva York, se embarcó en una búsqueda de aprendizaje personal. Inspirado por la curiosidad y el crecimiento de su hija, decidió que no podía estar satisfecho con ser solo un espectador de su aprendizaje. Así que volvió a ser un principiante y emprendió nuevas actividades en un «viaje lúdico hacia las alegrías transformadoras que vienen con comenzar algo nuevo, sin importar la edad». 

Su libro Beginners: The Joy and Transformative Power of Lifelong Learning (2021), es un relato inspirador de sus aventuras de aprendizaje y las muchas lecciones que aprendió de ellas.

Mientras practica ajedrez, canto, surf, pintura y malabares, todas actividades que no están directamente relacionadas con su trabajo, explora la psicología y la ciencia detrás de la etapa inicial de dominio. Tanto su relato personal como la teoría que comparte constituyen una lectura convincente sobre los beneficios del aprendizaje permanente. Cada profesional de recursos humanos, gerente y estudiante individual encontrará argumentos inspiradores para llevar el aprendizaje permanente mucho más lejos y ofrecer oportunidades de aprendizaje a personas de todos los grupos de edad, no solo a la generación Z.

“Hay magia en las primeras etapas. En los comienzos de una historia de amor, nos encontramos en lo que se ha llamado una «etapa neurobiológica extrema»: el cerebro está drogado con una bebida energética hipercafeinada de gran tamaño de dopamina y hormonas del estrés. . . Aprender una nueva habilidad es curiosamente similar. Tu cerebro está en un estado de hiperconsciencia, bañándose en la novedad. . . A medida que te sumerges en el aprendizaje de algún arte o habilidad, el mundo que te rodea parece nuevo y lleno de horizontes infinitos”.

Principales ideas de Beginners

  • La mente del principiante: lista para todo, abierta a todo
  • ¿De qué es realmente capaz el cerebro que envejece?
  • El culto a la pericia es un obstáculo.
  • Si no aprendes a fallar, fallarás en aprender
  • 9 lecciones para futuros principiantes

La mente del principiante: lista para todo, abierta a todo

Por supuesto, ser un principiante puede conllevar cierto grado de humillación. Cuando Vanderbilt comienza a jugar al ajedrez junto con su hija de ocho años, describe la mezcla de lástima y condescendencia que sus juegos en los torneos provocan entre los participantes, en su mayoría más jóvenes. “En los torneos de ajedrez, vi una dinámica que me resultaba demasiado familiar en el mundo de las actividades infantiles: niños haciendo la actividad, adultos como yo mirando sus teléfonos inteligentes. . . Me preguntaba si nosotros, en nuestro acompañamiento constante de estas lecciones, estábamos impartiendo una lección sutil: que el aprendizaje era para los jóvenes”. Aprender ajedrez de todos modos era una forma de transgresión que hacía sufrir a su ego.

Dejando a un lado el ego herido, descubrió que ser un principiante también era curiosamente liberador. De hecho, cuando no sabes nada y te ven como un principiante, “estás libre de las preocupaciones del síndrome del impostor porque nadie espera que seas bueno. Te liberas de la expectativa, del peso del pasado.” De eso se trata la mente del principiante: comienzas un viaje de no saber (también de no saber lo que no sabes) con la libertad del principiante. Te das más libertad de acción, más espacio para maniobrar y experimentar.

La etapa de cero a uno es fantásticamente fértil. La curva de aprendizaje es empinada porque su progreso es más rápido desde el principio. Las ganancias obtenidas al principio suelen superar las obtenidas en etapas posteriores. La inclinación de la curva está estrechamente relacionada con el estado vergonzoso del principiante. “Para la mayoría de nosotros, la etapa de principiante es algo que se debe superar lo más rápido posible, como una condición de la piel socialmente incómoda”.

Esta “condición incómoda” del principiante viene con la apertura mental y la humildad: cuando sabes que no sabes, estás abierto a la novedad. Por lo tanto, hay muchos beneficios psicológicos y filosóficos de ser un principiante. El autor quiere alentar a sus lectores a preservar, incluso cultivar, el “espíritu del novato: el optimismo ingenuo, el estado de alerta hipervigilante que viene con la novedad y la inseguridad, la voluntad de parecer tonto y el permiso para hacer preguntas obvias”.

En resumen, es extremadamente valioso mantener la mente del principiante. En todo lo que hacemos, hay beneficios en cultivar este enfoque, mirar algo con los ojos de un principiante, hacer preguntas «obvias», escuchar con atención y no dar nada por sentado. Nuestra era digital de modelos y tecnologías que cambian rápidamente bien podría ser una «edad de oro» para el aprendizaje. La mente del principiante puede ser la mejor manera de manejar la novedad y hacer posible la innovación futura.

¿De qué es realmente capaz el cerebro que envejece?

Los neurocientíficos están de acuerdo en que los humanos pueden aprender a cualquier edad. Y el aprendizaje aumenta la plasticidad cerebral. Continuar aprendiendo a todas las edades es fundamental para mantener la capacidad de aprender. El simple acto de aprender viene con tremendos beneficios para la salud. Pero eso no significa que personas de todas las edades aprendan de la misma manera y alcancen los mismos resultados. Es muy poco probable que te conviertas en un gran maestro de ajedrez si comienzas a aprender ajedrez después de los 40. No es probable que te conviertas en un bailarín de ballet profesional si comienzas a practicar ballet después de los 15.

La idea de que el aprendizaje se vuelve más difícil a medida que envejecemos puede ser cierta en gran medida, pero genera una especie de «amenaza estereotipada» nociva que puede poner en peligro el proceso de aprendizaje y matar la motivación. “Hay una vocecita perniciosa e incitadora: Has empezado demasiado tarde. ¿Por qué molestarse?» En el mundo del ajedrez, por ejemplo, se glorifica a los niños genios. Al jugar contra niños, Vanderbilt se sintió particularmente intimidado, creyendo que sus oponentes niños eran necesariamente brillantes.

Los científicos han descubierto que aprendemos cosas nuevas de manera diferente a medida que envejecemos. El cerebro que envejece «compensa» sus diversas deficiencias «construyendo andamios que conectan una gama más amplia de áreas del cerebro», explica el autor (recomiendo ‘Cómo aprendemos‘ de Héctor Ruiz). En otras palabras, debido a que las personas mayores saben más cosas, cuando intentan aprender algo nuevo, la memoria de sus diferentes habilidades puede interponerse en el camino. Es por eso que los científicos que estudian el envejecimiento y el cerebro distinguen entre dos formas de inteligencia: inteligencia “fluida” e inteligencia “cristalizada”.

La inteligencia “fluida” se refiere a la capacidad de pensar con flexibilidad. Por el contrario, la inteligencia “cristalizada” depende del conocimiento acumulado por la persona y de todas las habilidades adquiridas a lo largo de su vida. “La inteligencia fluida te ayuda a pensar rápidamente y resolver nuevos problemas. La inteligencia cristalizada es lo que una persona ya sabe. . . Generalmente se considera que la inteligencia fluida favorece a los jóvenes, mientras que la variedad cristalizada es recompensada por la edad. En la vida, se complementan”.

La metáfora del disco duro puede resultar útil. A medida que envejece, hay cada vez menos “almacenamiento” disponible: “se tarda más en buscar y recuperar archivos. Me estaba quedando sin almacenamiento y algunos de mis caminos estaban corruptos”. Pero el aprendizaje permanente es tan beneficioso para los mayores como para los jóvenes (¡si no más!): la pura alegría de sumergirse en un mundo nuevo y conectarse con otros para aprender una nueva habilidad puede aumentar la plasticidad y la longevidad. Y también ayuda a abordar los desafíos de la vida posterior.

El culto a la pericia es un obstáculo.

Con la revolución industrial vino la creciente especialización de las personas en el trabajo. El conocimiento se volvió cada vez más segmentado. El polivalente «hombre del Renacimiento» deja paso a la figura del experto. El mundo laboral de hoy agrega presión para aparecer constantemente en el mejor de los casos en el campo específico de uno. Todo esto lleva a las personas a elegir hacer más de lo que ya son buenos, a expensas de las habilidades que aún no dominan. 

Vanderbilt está convencido de que el culto a la experiencia pone en peligro el aprendizaje: “Nuestra confianza se ha visto tan afectada por este culto a la experiencia y el desempeño que cuando no nos percibimos como expertos en algo, casi se espera que busquemos el tarea a alguien que la hace”. En otras palabras, la especialización engendra una mayor especialización, ya que nos desalientan a hacer cosas que otras personas hacen mejor. Así que “el dominio se ha convertido en un sistema cerrado”.

Ya es hora de que aprendamos a ser diletantes otra vez. En algún momento durante la revolución industrial, la palabra diletante se convirtió en un insulto. Originalmente provino del italiano dilettare que significa “deleitar”, disfrutar de algo. En nuestra era de alto rendimiento, se supone que debemos «maximizar» nuestro potencial en lugar de simplemente «disfrutar» de las cosas. La palabra no era un insulto en el pasado. “Con la creciente especialización del conocimiento y la profesionalización de la vida cotidiana, de repente estar encantado con algo, o amar algo, se consideraba vagamente de mala reputación”.

En un intento por redescubrir la alegría de ser un diletante, el autor sigue los pasos de su hija y decide aprender con ella. “Este aprendizaje conjunto puede ayudar a convertir posibles fuentes de fricción, como la asignación de tiempo libre, en beneficios para todos”. Por lo tanto, también descubrió que aprender con otros también era mucho más efectivo que hacerlo solo.

Si no aprendes a fallar, fallarás en aprender

“Aprender a aprender” se ha convertido en un cliché. que significa realmente? ¿Cómo se “aprende a aprender”? Vanderbilt se toma la pregunta muy en serio. A medida que comienza a aprender a surfear a los 50 años, aprende de la manera más difícil que significa aprender a fallar y, más específicamente, aprender a caer, lo cual es significativamente más difícil ya que las caídas pueden tener consecuencias físicas más dramáticas.

Tratando de entender qué significa realmente aprender a aprender, entrevistó a científicos que estudian el aprendizaje en bebés. “Los bebés son los máximos principiantes. . . Su capacidad para ser malos, y hacer que todos estén de acuerdo con eso, es una parte crucial de cómo se vuelven buenos. Los bebés son máquinas de aprendizaje, implacablemente curiosos y diseñados con errores en mente”. La forma en que los bebés aprenden a caminar es particularmente interesante en ese sentido: se caen repetidamente.

¿Por qué los «rastreadores expertos» de repente arriesgarían todo para pararse y caer una y otra vez? Sus cuerpos cambian tan rápido que aprender a moverse con el cuerpo que tienen implica enfrentarse cada día a una “nueva normalidad”. “Si no aprendes a fallar, fallarás en aprender” es una sabiduría que todos los bebés aprendices encarnan sin saberlo.

9 lecciones para futuros principiantes

  1. Tienes habilidades latentes que se pueden desbloquear.
  2. Las habilidades toman tiempo.
  3. El fracaso es una parte esencial del aprendizaje.
  4. Aprendes mejor cambiando tu práctica.
  5. El progreso no es lineal: se aprende a trompicones.
  6. El aprendizaje de habilidades rara vez es transferible. Empezar desde el principio.
  7. Si se siente fácil, probablemente no estés aprendiendo.
  8. Aprender nuevas habilidades ayuda a abrir nuevos mundos.
  9. No seas demasiado rígido con tus objetivos: parte de la vida debe ser aprovechar las oportunidades que se presenten.

Imagen de Anil sharma en Pixabay

Post relacionados:

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

 

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.