Qué es una deep tech y por qué es tan importante

Qué es la deep tech o tecnología profunda

El término ‘Deep Tech’ fue acuñado por Swati Chaturvedi, directora ejecutiva de la firma de inversión Propel(x), que se fundó en 2013 con la misión de facilitar capital de riesgo privado para nuevas empresas en las ciencias de la vida, energía, limpieza sectores de tecnología, informática, materiales y química. Propel(x) decidió usar el término ‘Deep Tech’ como una forma de definir una nueva categoría de startup.

En un escrito de 2015, Chaturvedi explicó que: “Las empresas de tecnología profunda se basan en descubrimientos científicos tangibles o innovaciones de ingeniería. Están tratando de resolver grandes problemas que realmente afectan al mundo que los rodea. Por ejemplo, un nuevo dispositivo médico o técnica para combatir el cáncer, análisis de datos para ayudar a los agricultores a cultivar más alimentos o una solución de energía limpia que intente disminuir el impacto humano en el cambio climático”.

Deep tech, realidad o ficción

En el libro Deep Tech: Demystifying the Breakthrough Technologies That Will Revolutionize Everything de Eric Redmon explica la deep tech y su evolución con un buen ejemplo…

En 2008, la película Iron Man irrumpió en escena, convirtiendo a un superhéroe cómico de nicho en una piedra de toque cultural. El aspecto más memorable de la serie no fue la acción, que era bastante típica de los superhéroes, sino el personaje del propio Tony Stark (genio, multimillonario, playboy, filántropo) y su famoso laboratorio. Gran parte de la tecnología real que trataremos en este libro se representó en su laboratorio: realidad aumentada, inteligencia artificial, impresión 3D, robótica autónoma, Internet de las cosas, todo presente y contabilizado. Lo que hizo que la primera película fuera especialmente fascinante no fue lo fantástico, sino que era lo suficientemente plausible como para ser fascinante. Era ciencia ficción accesible.

Cinco años después, Elon Musk, un multimillonario de la vida real respaldado por expertos de clase mundial y probablemente cientos de miles de dólares en equipos, conmocionó al mundo con un ejemplo de cómo una de sus empresas, Space X, diseñó y fabricó rápidamente piezas de cohetes. Tenía un prototipo de casco de realidad virtual. Entradas de reconocimiento de gestos manos libres, un sistema CAD 3D personalizado y una impresora láser 3D de titanio. A partir de la interacción virtual directa con el gemelo digital de un motor, podrían manipularlo virtualmente e imprimir piezas de metal reales sobre la marcha para experimentar.

Pocos años más tarde, puedes construir tu propio taller similar por unos pocos cientos de euros, con cero empleados. Con tu ordenador, compras unas Oculus Quest, descargas un software CAD, compras una impresora 3D de Amazon y construyes un servicio IoT conectando los dos siguiendo un video de YouTube. Si experiencia en CAD, ni formación en electrónica, ni fabricación. Puedes usar las instrucciones y los diseños de código abierto que hay por toda la Red.

Pensemos en esto. En poco más de una década, pasamos de la ciencia ficción a la realidad científica para multimillonarios tecnológicos a un laboratorio de Iron Man disponible para el consumidor, que requería muy poco conocimiento especializado y costaba menos de mil dólares.

En este caso y en el resto que veremos en este libro, hay un pequeño lapso, entre cinco años y una década, en el que una tecnología emergente ha pasado la fase de investigación y desarrollo, justo en la cúspide de la escala, pero no todavía disponible para el horario de máxima audiencia. En términos de marketing, se podría llamar a esto el abismo entre los primeros usuarios y la mayoría temprana.

En el ciclo de exageración de Gartner, se llama el canal de la desilusión. En el lenguaje de capital de riesgo o tecnólogo, se le llamad deep tech. Me gusta la descripción del cofundador de MIT Deep Tech Bootcamp, Joshua Siegel: A ‘Deep’ Technology era imposible ayer, es apenas factible hoy y pronto puede llegar a ser tan omnipresente e impactante que es difícil recordar la vida sin ella. Las soluciones de Deep Tech son reimaginaciones de capacidades fundamentales que son fieles a problemas u oportunidades reales y significativos, en lugar de a una sola disciplina.

La deep tech es potencialmente disruptiva y procede de las soluciones más comunes de «alta tecnología». Es una tecnología que, casi por definición, pide ser infravalorada en sus inicios. Pero aquellos que aprovechan la oportunidad en el momento adecuado casi siempre resultan ganadores. Si te enganchas demasiado pronto, puedes encontrarte como Yahoo o Friendster. Salta demasiado tarde y eres Bing o App.net. ¿Pero justo a tiempo? Eres Google o Facebook.

Por qué la Deep Tech es importante

Vivimos en un mundo cada vez más dominado por la tecnología. Ya sea que esté en finanzas, ventas, diseño, logística o cualquier otro campo e industria, la tecnología se está comiendo el mundo. Hace más de cien años, las fábricas eran lo último en tecnología, impulsadas por la línea de montaje, y el mundo estaba dominado por quienes las usaban. Luego vino la electricidad. Luego estructuras de negocios como la firma. Luego la optimización de la cadena de suministro. Entonces el mundo pertenecía a aquellos que hábilmente aprovechaban los instrumentos financieros.

Los oredenadores han estado con nosotros durante décadas, una herramienta en el fondo como martillos que aparecen cuando teníamos un clavo en particular que necesitábamos clavar. Pero a principios del siglo XXI, algo cambió. La tecnología emergente dejó de crear una ventaja competitiva. Ahora vivimos en una era totalmente digital, y la principal división actual es entre aquellas empresas que responden a ese cambio y aquellas que se quedan atrás. O como dijo el experto en tecnología corporativa Patrick Fisher en Reuters, «todas las empresas son empresas de tecnología ahora«. Se ha subido la apuesta.

Ahora, el futuro pertenece a aquellos que no solo adoptan tecnologías emergentes, sino que invierten e impulsan su adopción, obligando a todos los demás a ponerse al día, si pueden. Como hemos explorado, esta etapa anterior de la tecnología se llama tecnología profunda, y en la década entre 2020 y 2030, siete tecnologías están preparadas para generar un nuevo impacto económico de entre 50 y 200 billones de dólares. Ya no es suficiente para sobrevivir. Ahora el juego es prosperar o morir.

Ignorar las oportunidades

Por supuesto, hay quienes no creen que la tecnología cambie el futuro y algunos han sufrido por ello. La historia reciente está plagada de corporaciones que se niegan a hacer la transición para aprovechar la tecnología de manera adecuada, desde la pérdida de un siglo de dominio de Sears hasta el advenimiento de Amazon, hasta la bancarrota de Hertz debido a recortes de mil millones de viajes compartidos.

En mi experiencia, hay mucha desconfianza hacia la tecnología. Y lo entiendo: honestamente, ese rechazo no es del todo injustificado considerando el flujo interminable de promesas utópicas rotas arraigadas en el triunfalismo tecnológico o de vendedores de humo.

No obstante, el mayor peligro de ignorar el expediente actual de la mayoría de edad de la tecnología profunda es la apatía, que en otras palabras es una receta para la irrelevancia. Ya sea que esté iniciando una nueva empresa, sea un director ejecutivo o un líder intelectual, no se permita coquetear con las líneas del pensamiento grupal ludita y se deje llevar por ignorar lo que no quiere creer.

Un directivo de importante compañía de automóviles, citado por McKinsey, dijo una vez: “La pregunta no es qué tan rápido las empresas tecnológicas se convertirán en empresas automotrices, sino qué tan rápido nos convertiremos en una empresa tecnológica”. Es una cita interesante que resume el papel cada vez mayor que desempeña la tecnología en todos los sectores empresariales y lo omnipresente que se está volviendo. El límite entre ser una «empresa tecnológica» y una «empresa no tecnológica» se está desdibujando. Como un ejemplo sencillo. a mediados de 2020, las cinco principales empresas de capitalización de mercado estaban fuertemente invertidas en tecnología. Los llamados GAFAM (Google/Alphabet, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft) representaron más de 6,4 billones de dólares y casi el 50 por ciento del NASDAQ Composite.

Puedes pensar, «¿Y qué?» Las empresas de tecnología son valiosas y yo no dirijo una empresa de tecnología. He aquí un secreto: Amazon tampoco es una empresa de tecnología. Claro, tienen un sitio web. pero, de nuevo, probablemente tú también lo hagas. Amazon es una empresa de marketing y logística que aprovecha la tecnología muy, muy bien. Tan bien, de hecho, que construyeron su propia infraestructura y revendieron servicios a otras empresas vía Amazon Web Services o AWS.

¿Qué pasa con Google? Sí, comenzaron como una empresa de tecnología, pero como ha dicho Peter Thiel de Silicon Valley. “Google ya no es una empresa de tecnología”. Son el anunciante más grande del mundo. Facebook es, a pesar de sus aparentes protestas, una empresa de medios que se ocupa de los flujos de contenido hasta el nivel individual. ¿Apple y Microsoft? Apple tiene sus propios estudios de televisión y Microsoft es una de las consolas de videojuegos más grandes del mundo. Eso no quiere decir que no sean «empresas de tecnología», pero cada día lo son menos a medida que exploran otras líneas de negocios. La tecnología no es lo que haces; es la base subyacente de cómo haces lo que haces. Y eso hace que su comprensión sea parte integral del panorama empresarial.

Deep Tech para ser más eficiente y eficaz

Si estás buscando nuevas líneas de negocio y flujos de ingresos, efectividad de procesos u otros ahorros de costos, la deep tech es la vía más importante para investigar. Comprender la tecnología profunda no es simplemente un impulso profesional, sino una oportunidad importante para recaudar capital.

Las fuentes de financiación para la tecnología profunda están explotando y los canales se están multiplicando. El capital de riesgo y el financiamiento corporativo son fuentes confiables ansiosas por saltar a the next big thing próxima gran cosa. Agrega financiación alternativa como crowdfunding, ofertas iniciales de monedas y el enfoque de alta tecnología recién descubierto de fondos soberanos como el Vision Fund de $ 100 mil millones, el capital durante la próxima década es fácilmente varios billones.

Ten en cuenta la interrupción de las industrias existentes y el impacto económico de las siete tecnologías en las que nos sumergiremos, el capital estará disponible para capturar una parte de la gran cantidad disponible.

Imagen de mohamed Hassan en Pixabay

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