Exploración Espacial: 2022 el año de la aceleración

La exploración espacial sufrió grandes contratiempos en 2021. La Covid-19 y algunos retrasos técnicos obligaron a la NASA, la ESA, otras agencias especiales y así como numerosas empresas privadas del ámbito de la exploración espacial a reprogramar muchas de sus misiones. 

El año 2022 promete ser un año de aceleración en la exploración del espacio. Para hacerse una idea, he realizado una breve recopilación de diferentes medios generales, económicos, tecnológicos y de divulgación científica, con lo que podemos hacer una previsión de hacia dónde apunta la exploración espacial en 2022 y el por qué este año debería ser un año excepcional para la new space economy o sector space tech.

New York Times: enormes cohetes, la Luna y la Estación Espacial de China

El New York Times en Big Rockets, Massive Asteroids and More Space Highlights for 2022, destaca los enormes cohetes, ya que en algún momento de este año, se espera que despeguen dos cohetes que nunca han estado en el espacio: el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (SLS, por su sigla en inglés) y Starship de SpaceX. Ambos cohetes son enormes y completamente distintos. También se refiere a la actividad alrededor de la Luna. Pone también énfasis en la carrera espacial de China con la finalización de su estación espacial de China y, por último, se refiere al encuentro con algunos asteroides.

C/NET: congestión de constelaciones

C/NET: presenta su previsión con In 2022, the new space race will get more heated, crowded and dangerous. En 2022, la nueva carrera espacial se volverá más acalorada, concurrida y peligrosa. La cantidad de satélites activos se ha más que cuadriplicado en la última década, y la carrera hacia el espacio apenas está comenzando.

Forbes: la basura espacial

Forbes 11 Incredible Space Missions In 2022 You Need To Know About y destaca The Five Biggest Space Technology Trends For 2022 que son los cohetes reusables, el regreso a la luna, los satélites cada vez más pequeños y livianos y por último, avisa de la amenaza de la basura espacial (se estima que hay 8.000 toneladas 8.000 toneladas de escombros de misiones espaciales anteriores y satélites ahora desaparecidos flotando en la órbita de la Tierra) Con eso en mente, es reconfortante que ya estemos empezando a pensar en limpiar después de nosotros mismos mientras exploramos más allá de los límites de la atmósfera de la Tierra. Lanzada este año, la misión ELSA-d (End Of Life Services by Astroscale-Demonstration) tiene como objetivo limpiar los escombros que quedarán en el espacio en futuras misiones espaciales.

BBC: ExoMars otro nuevo rover en Marte

La BBC con What are the big events to look out for in Space in 2022? destaca que será el inicio del telescopio intergaláctico James Webb, el posible inicio del lanzamiento de cohetes desde las Islas Shetland; la intensificación del turismo espacial; Está lanzando una serie de misiones llamadas Artemis, que verán naves tripuladas y no tripuladas viajando a la Luna y luego eventualmente a Marte. Finalmente destaca que la Agencia Espacial Europea (ESA) alcanzará un hito emocionante en 2022 con el lanzamiento El rover Rosalind Franklin finalmente se lanzará al Planeta Rojo desde Kazajstán como parte de su misión, ExoMars 2022. Está programado para lanzarse en el otoño de 2022 y aterrizará en la superficie de Marte el año siguiente para recopilar datos cruciales para los científicos en la Tierra.

The Economist y The Guardian: la fiebre de la Luna

En The Economist se refiere ampliamente en la sección de ciencia y tecnología de la edición impresa de The World Ahead 2022 con Several ambitious space missions will blast off in 2022 y también destaca la exploración lunar In 2022 a Moonrush will begin in earnest. También The Guardian se hace eco de los principales puntos en común en To the moon and beyond: what 2022 holds for space travel.

Wired: telescopio Euclid para descifrar la materia y energía oscura

En Wired 2022 Will Be a Big Year for Space Exploration, destacan la prisa por volver a encarrilar la investigación espacial verá un rover dirigiéndose al Planeta Rojo (Misión ExoMars), un satélite enviado para estudiar Júpiter (Jupiter Icy Moons Explorer o JUICE) y sus lunas, y un telescopio lanzado al espacio para buscar evidencia de materia y energía oscura (telescopio espacial infrarrojo Euclid). Mientras tanto, de vuelta en la Tierra, cuatro voluntarios humanos pasarán 12 meses viviendo en una simulación de Marte (Mars Dune Alpha).

NASA: más ciencia para cuidar a la Tierra

La NASA lanzará cuatro misiones científicas de la Tierra a la órbita terrestre baja en 2022 para proporcionar a los científicos más información sobre los sistemas y procesos climáticos fundamentales, incluidas las tormentas extremas, las aguas superficiales y los océanos, y el polvo atmosférico (NASA To Launch 4 Earth Science Missions in 2022).

SpaceNews: financiación vía SPACs, segundo intento

El medio especializado SpaceNews se refiere a las SPACs en SPACs look to rebound in 2022. Aunque Las compañías espaciales utilizaron fusiones con corporaciones de adquisición con fines especiales, o SPAC, para hacer crecer sus negocios en 2021, muchos accionistas quedaron sumergidos al final del año. De nueve empresas espaciales que se hicieron públicas a través de fusiones de SPAC en 2021, todas menos una terminaron 2021 con acciones que cotizan por debajo del precio de cuando se cerraron las fusiones. Solo Rocket Lab terminó el año con sus acciones cotizando por encima del precio cuando se cerró la fusión, un aumento del seis por ciento desde fines de agosto.

NewScientist: en busca de Pysche el asteroide más valioso del sistema solar

En NewScientist 2022 preview: A round-up of the year’s most exciting space missions hace referencia al asteroide 16 Psyche. Cuando aparece una noticia cuyo titular involucra a un asteroide y al planeta Tierra habitualmente genera una cierta inquietud. En esta ocasión, el 1 de agosto de 2022 será noticia el lanzamiento de una sonda desde el Centro Espacial Kennedy, a bordo de un cohete Falcon Heavy, y entrará en órbita el 31 de enero de 2026.

El asteroide 16 Psyche, descubierto en 1852, tiene un poco más de 200 kilómetros de diámetro se encuentra entre Júpiter y Marte en el cinturón de asteroides, a una distancia de la Tierra que va entre 378 y 497 millones de kilómetros.

Este asteroide destaca porque aparentemente está compuesto de hierro y níquel. La científica Lindy Elkins-Tanton, de la Universidad Estatal de Arizona y líder de la misión de la NASA 16 Psyche, estimó que “si el cuerpo de 200 kilómetros de ancho pudiera de alguna manera ser transportado a nuestro planeta, el valor de su hierro, por sí solo, sería de ¡1019 dólares estadounidenses!” O sea, unos USD 10 mil cuatrillones (en escala anglosajona) y salvaría consecuentemente a la economía global porque supera el monto valuado, según Forbes, en unos 84,5 billones de dólares en 2020.

Ya sé que todo parece sacado del guion de la película de ciencia ficción y sátira Don’t Look Up protagonizada por Leonardo DiCaprio y Jennifer Lawrence, pero en este caso, entre los objetivos de la NASA no se encuentra la posibilidad de «arrastrar» a 16 Psyche hasta la Tierra para salvar la economía mundial.

Sus objetivos son menos prosaicos, “solo” pretende analizar su composición química y medir su estructura interior y campo magnético. La sonda no aterrizará en el asteroide y pasará 21 meses orbitando el asteroide a una altura segura de unos 700 kilómetros sobre su superficie del asteroide, mapeándolo y estudiando sus propiedades para lograr, entre otras cosas, caracterizar su topografía. El objetivo es averiguar si 16 Psyche es un núcleo planetario antiguo. Podría enseñarnos cómo se forman los planetas y cómo son sus núcleos metálicos.

Foto cabecera: Official SpaceX Photos / Interplanetary Transport System

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