El tamaño de la industria espacial 2030-2050 ¿quién acertará?

Escribe Ryan Duffy editor de Payloadspace acerca de las previsiones del volumen de negocio que representará la industria espacial para el período de 2030-2050.

Citi publicó un informe a principios de este mes titulado “Space: The Dawn of a New Age”. El grupo GPS del banco evalúa el mercado espacial comercial y pronostica que el sector generará $ 1 billón en ventas anuales para 2040. 

La generación actual está a la vanguardia de una nueva era espacial, una que será de gran alcance, inclusiva y potencialmente más disruptiva.

Como ya he comentado en anteriores post, hay dos factores fundamentless: el sector privado ingresó a la industria y los costos de lanzamiento disminuyeron. Hasta hace poco, la industria espacial había estado dominada por programas patrocinados por el gobierno, que se centraban más en la capacidad militar y en la creación de ingresos y empleos. Cuanto más privado empresas ingresan a la industria, están priorizando la eficiencia operativa.

Los costos de lanzamiento de hoy de $1500 por kilogramo ($1500/kg) son aproximadamente 30 veces menos que el costo de lanzamiento del transbordador espacial de la NASA en 1981. Cohetes y vehículos de lanzamiento reutilizables, nuevos materiales y combustibles, métodos de producción más rentables y avances en robótica y los sistemas electrónicos se están combinando para reducir aún más estos costos. Los autores de este informe creen que los costos de lanzamiento podrían caer a $100/kg para 2040, y en un escenario alcista, hasta $33/kg.

Con costos de lanzamiento más bajos, los autores esperan que la economía espacial genere más de $ 1 billón en ventas anuales para 2040, frente a alrededor de $ 370 mil millones en 2020. El mercado de satélites, que actualmente representa más del 70% de la industria espacial actual, continuará dominar, pero se espera que experimente un cambio de paradigma en la demanda.

Las aplicaciones tradicionales, como la transmisión de video, dejarán paso a aplicaciones más nuevas, como la banda ancha para consumidores y el espacio como servicio. Las imágenes satelitales y mejores herramientas de análisis para grandes cantidades de datos podrían ser cruciales para ayudar a las naciones y empresas a abordar muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, en particular monitorear las emisiones de gases de efecto invernadero, la deforestación y la biodiversidad.

Pero se espera que el crecimiento más rápido provenga de las nuevas aplicaciones e industrias espaciales, como la energía solar basada en el espacio, la logística espacial y la minería de asteroides y la Luna, entre otras. Estas áreas podrían generar ~$100 mil millones en ventas anuales para 2040.

El factor más importante para reducir los costos de lanzamiento son las segundas etapas de cohetes reutilizables: 

Drivers of Our 2040 Launch Cost Forecast ($/kg). Fuente: Space: The Dawn of a New Age

Si bien el lanzamiento recibe la mayoría de los titulares, y sin duda está eliminando las barreras de entrada en el espacio, el sector satelital aún domina el mercado, en términos de valor. Los satélites representan más del 70% del mercado espacial actual. Los analistas de Citi prevén que los satélites crezcan a $ 697 mil millones para 2040, o aproximadamente el 69% de la industria espacial total. 

  • Durante la próxima década y media, la banda ancha de Internet y las aplicaciones de espacio como servicio deberían desviar la participación de mercado de los casos de uso tradicionales, como la transmisión de video. 
  • Los segmentos futuros, como la energía solar basada en el espacio, la logística orbital y la minería de la Luna/asteroides, podrían generar ~100.000 millones de dólares en ventas anuales para 2040. 

La investigación de la economía espacial con visión de futuro es altamente especulativa, y depende de la extrapolación y muchas declaraciones de si-entonces. En un informe publicado la semana pasada, el consultor de gestión McKinsey destaca la gran divergencia en las previsiones sobre el crecimiento a largo plazo de la economía espacial: 

Estimated size of overall space market $ trillions McKinsey
  • La economía espacial global alcanzó un nuevo máximo de ~ $ 447 mil millones en 2020. 
  • Más de $ 12 mil millones en fondos privados ingresan al sector anualmente. 
  • Alrededor de 70 países tienen su propia agencia espacial.
  • Aproximadamente 4.850 satélites están operativos en órbita y cada año se lanzan unos 1.740 satélites pequeños.

Mientras tanto SpaceX busca recaudar $ 1.7 mil millones en nuevos fondos, aumentando su valoración a $ 127 mil millones. La empresa espacial busca generar hasta $ 1,725 ​​mil millones en capital nuevo, a un precio de $ 70 por acción, según un correo electrónico de toda la compañía el viernes obtenido por CNBC. En particular SpaceX dividió el precio de sus acciones 10 por 1 en febrero, lo que redujo las acciones ordinarias a $ 56 por acción, y la nueva valoración representa un aumento del 25%.

SpaceX también está realizando una venta secundaria a personas con información privilegiada de la empresa y accionistas existentes por hasta $ 750 millones en acciones ordinarias. La empresa lleva a cabo estas ofertas secundarias con regularidad, como una forma de que los accionistas veteranos vendan acciones, dado que SpaceX sigue siendo privado más de 20 años desde su fundación.

Los detalles de la infusión de efectivo no se informaron previamente. El New York Post informó por primera vez que SpaceX estaba buscando atraer más fondos y señaló, citando fuentes no identificadas, que el aumento de capital ha tenido una “demanda tibia” hasta el momento.

La valoración de la compañía se ha disparado en los últimos años, ya que SpaceX ha recaudado miles de millones para financiar el trabajo en dos proyectos intensivos en capital: el cohete de próxima generación Starship y su red global de Internet por satélite Starlink.

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