La increíble historia de la marca Red Bull

Red Bull es uno de esos casos que se estudian en las escuelas de negocios. Es interesante e increíble por muchos motivos. Personalmente admiro el mérito de haber creado una nueva categoría. Probablemente el trabajo más difícil y el más gratificante en marketing.

Red Bull es una bebida ligeramente carbonatada, con un alto contenido de cafeína, que contiene generosas cantidades de hierbas, complejo vitamínico B, taurina, glucuronolactona (un carbohidrato), sacarosa y glucosa.

Contrariamente a alguna leyenda urbana, la taurina no proviene de los testículos del toro. La taurina es un ácido orgánico, principal componente de la bilis, y que se encuentra naturalmente en pequeñas cantidades en los tejidos de muchos animales (también en los humanos). Su nombre deriva de la voz latina taurus porque fue aislada por primera vez de la bilis de toro en 1827.

El fundador de Red Bull, Dietrich Mateschitz, basó su bebida en Karting Daeng un popular tónico que había encontrado en Tailandia. Este tónico se vendía en gasolineras y su ingestión prevenía a los conductores dormirse al volante. En 1984, fundó Red Bull GmbH con sus socios tailandeses Chaleo y Chalerm Yoovidhya.

La literatura corporativa cuenta que fue entonces cuando se definió el posicionamiento del producto, “Red Bull revitaliza cuerpo y mente”, y el inconfundible eslogan “¡Red Bull te da aaalas!”. El lanzamiento se produjo en 1987 en Austria, a pesar de que la mayoría le pronosticaron el fracaso.

En 2008 ya estaba presente en 148 países. Su facturación había aumentado un +7.9% interanual hasta los 3,323 millones de euros, mientras que el número de latas vendidas creció a nivel mundial +13.2%, hasta los 4.016 millones de latas. Este es el resultado de haber invertido unas cifras fabulosas en actividades de branding. Se hablaba que la inversión rondaba el equivalente al 25% de su facturación, todo en actividades freeskiing, parapente, motociclismo, windsurf, snow-board, jumping, trialbiking, fórmula 1… Aunque también invierte y mucho en cultura como la Red Bull Music Academy

El gran acierto de Dietrich Mateschitz fue llamar a su compuesto asiático “una bebida energética”. Casualmente o no, la primer bebida energética. Y su segundo gran acierto fue reinvertir todos sus beneficios en branding.

Como cuenta Al Ries, “los nombres simples funcionan mejor cuando definen una nueva categoría”. Red Bull fue la primera marca en rellenar este vacío en la mente del consumidor. La bebida energética funciona como nombre de la categoría incluso más allá de sus ingredientes. Aunque algunos de ellos le siguen produciendo algunos problemas.

Red Bull ha estado envuelta en algunas polémicas a causa del temor, interesado o no, de que su consumo fuera perjudicial para la salud. De hecho, la bebida estuvo prohibida en Francia durante 12 años debido a la preocupación de las autoridades sanitarias sobre los efectos desconocidos de la taurina, que es una sustancia prohibida en varios países.

El gobierno francés tuvo que acceder a pesar de sus reservas, fundamentalmente porque las normas de la UE establecen que un producto fabricado o vendido en otros países del bloque no puede prohibirse a menos que se demuestre un riesgo para la salud.

No obstante, el fabricante austriaco decidió incluir en las latas, advertencias de salud en las que se indique el alto contenido en cafeína de la bebida, se recomiende un consumo moderado y se desaconseje a mujeres embarazadas y niños.

La paradoja es que Red Bull ha conseguido lo que otras muchas empresas están intentando, unir una marca potente -y súper vitaminada- y un poderoso beneficio que el consumidor puede sentir rápidamente. Desde luego es una forma muy eficaz para crear lealtad a la marca y más en época de recesión.

Hace pocos meses, se sabía que varios estados alemanes habían ordenado la retirada de RedBull al encontrar trazas de cocaína, aunque sorprendentemente los portavoces de la Salud Pública apuntaban que «La bebida no es dañina, pero viola las leyes sobre alimentación”. No es dañina porque según los expertos, con sus 0,0004 mg de cocaína por litro, habría que tomar más de 2 millones de latas para tener una sobredosis, una cifra aparentemente nada fácil de alcanzar…

O sea que el problema es administrativo, no de salud pública. Según las autoridades alemanas Red Bull no puede ser clasificado como alimento sino que depende de la jurisdicción germana de medicamentos o narcóticos, por lo que necesita una autorización especial. …pero que es un producto totalmente legal y comercializable.

Más de 100 marcas han intentado robarle mercado, pero ninguna ha conseguido arrebatarle la corona. En Austria se consumen nueve latas por habitante y año. ¿En España? Dos latas por habitante, el doble que en EEUU, donde el mercado de bebidas energéticas crece por encima del 10% anual. Una tendencia similar ocurre en Japón. Por tanto, todavía tiene mucho camino por recorrer.

A algunos les escandalizará mi simpatía hacia el caso Red Bull. Sus detractores se refieren a la multinacional como uno de los símbolos de “empresa vacía”, término empleado por Jonas Ridderstrale y Kjell Nordström en Funky Business. Un término que define aquellas empresas que han decidido concentrar los recursos del negocio en su core business. Focalizarse en lo que resulta fundamental, esencial y que proporciona la ventaja competitiva, subcontratando y externalizando todo lo demás. Al fin y al cabo, es fundamentalmente lo que hace Red Bull en todo el mundo, ocuparse –muy exitosamente- de la gestión de la marca.

En la última edición del BrandZ el ranking “Las 100 Marca más poderosas del Mundo”, que elabora anualmente la consultora Millward Brow, Red Bull (79ª posición) entró por primera vez, demostrando una excelente salud.



PD. Y ahora déjame hacer una reflexión en voz alta. ¿Acaso tenemos la garantía de los productos alimenticios que consumimos con frecuencia? Los señores de Red Bull puede que no sean hermanitas de la caridad, pero tampoco lo son los poderosos carteles de alimentos transgénicos o el poderoso lobby de la industria farmacéutica… pero eso ya es cosa de otros blogs.

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6 comentarios

  1. Ami me gustaría formar parte de este equipo siempre me gustaron su forma y calidad para las publicidades, y ni hablar del producto. Yo corro en auto en tierra y hago enduro. En Tinogasta Catamarca. Saludos!!

  2. Mi primer red bull lo tome a los 16 años me habia desvelado la noche anterior, y tocaba clases por un lunes en la mañana un compañero me recomendó probar un red bull fui directo a la tienda mas cercana adquirir una lata de red bull en la presentación
    de 355 ml sinceramente la primera vez que me lo tome No me gusto nada su sabor me sabia raro como a cerveza solo tome dos tragos y lo tire a la basura pero en pocos minutos senti como mi energia se alzaba por mucha diferencia senti algo muy chido pero pasaron años para que volviera a tomar otra 3 años para ser exactos para entonces ya se habia puesto muy de moda la bebida rival monster energy y a un bajo precio y con un sabor mejor cambie de marca pero luego de unos años monster energy dejo de ser bueno al menos para mi gusto cambio muchos ingredientes que la hacian superir a un red bull hoy en dia monster energy solo tiene buen sabor pero ya tiene ese poder que tenia en cada lata asi que regrese con red bull que aun que su sabor no sea tan rico como monster energy comple mas su funcion de dar mucha energia pero para que no engañamos si mezclamos ambas consigues la bebida perfecta xD

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