Ultra Trail Emmona 2014 punto y aparte

albert garcia pujadas qtorb emmona 2014 v2Llegó el momento de volver a intentar la Emmona. Ultra trail esperada durante dos largo años (‘Si te caes, te levantas y sigues‘). A priori abordaba el reto con menos volumen de entreno del deseado, aunque mucho más específico. La sensación es que la afrontaba algo justo físicamente, pero sin molestias y mentalmente bastante más fuerte que en cualquier otra carrera anterior. O sea, sin excusas. A posteriori, soy consciente que para sufrir algo menos (todo el mundo sufre) hay que entrenar más desnivel y adelgazar un mínimo de cinco quilos.

Esta edición de la Emmona la he vivido con mucha intensidad por varias razones. Porque el itinerario se había endurecido en kilómetros (+4km), en desnivel (500metros +/- adicionales), en tecnicidad y en mayor altitud. Y porque colaborar con la dirección de carrera, aunque con una dedicación ridícula respecto a los cuatro miembros del equipo de dirección, sin duda te da una perspectiva distinta y valoras extraordinariamente la experiencia vivida. Chapeau por ellos y los más de 300 voluntarios.

La salida de StJoan dirección Puig Estela fue menos dura de lo esperado. Los 0,5km extras “suavizaron” el ascenso. La bajada justo lo contrario. Campo a través hacia Pardines, por una fuerte pendiente inclinada de hierba húmeda que provocó numerosas caídas. Tuvo un punto cómico, todo el mundo andaba fresco  y las risas fueron mayoría.

El avituallamiento de Pardines (km 17) fue excesivamente ligero. Me sentí fuerte y lleno….y lo pagué caro. Salimos rápidos, Toni marcaba un ritmo alto. El calor apretaba con intensidad. A los 30 minutos no podía seguir su ritmo. Lo iba perdiendo de vista,  mientras me quedaba sin fuerzas. Todos me adelantaban. Era incapaz de dar más de cinco pasos seguidos sin parar. Empezaba a tener calambres musculares. La situación era desesperante ¿Tanto tiempo para esto?

Me senté, bebí y comí. Llegué como pude al avituallamiento de la Serra de la Canya (km 23,7), donde volví a coincidir con Toni. Me esperó unos minutos y salimos juntos. Incapaz de seguir su ritmo decidí relajarme. Deseaba llegar al Coll dels Tres Pics para iniciar la bajada hacia Coma de Vaca.

Empecé el trote ligero y en pocos minutos estaba en el suelo retorciéndome de dolor por un fuerte calambrazo en la pierna derecha. Después de unos minutos maldiciendo mi suerte, un corredor me ayudó a estirar y ponerme en pie (gracias amigo).

Continué caminando mientras me iba avanzando todo el mundo. Los prados de Coma de Vaca me permitieron recuperar buenas sensaciones.

La subida a Coll de la Marrana recuperé fuerzas y cogí cierto ritmo. Llegué al Coll de la Marrana y comí lo que pude. A partir de este punto, empezaba el espectáculo, con la subida al Bastiments (km 37 y 2.881metros), cima que alcancé a las 14h. La travesía hacia Pic de l’Infern es entretenida y técnica, en un espectacular ambiente de alta montaña que impresiona.

Con la travesía había recuperado fuerzas. El tramo de bajada hacia Nuria (km 48) ya puede trotar sin dolor muscular. Once horas después, el plato de pasta que comí en Nuria, me sentó perfecto. Las caras del resto de corredores de la Ultra reflejaban la dureza de la prueba. Las risas, habían sido sustituidas por cansancio y concentración pensando en lo mucho que nos quedaba por delante.

En menos de veinte minutos estaba enfilando el tramo de Coll d’Eina. A media subida la sensación de frío aumentaba con el intenso viento. En el coll d’Eina (2750 metros de altitud) el ambiente era duro. Los voluntarios del control me parecieron super héroes.

La travesía hacia el Puigmal (2.914 metros de altitud) siguiendo el recorrido de l’Olla de Núria, espectacular y frío, aunque no extremo. Me lo estaba pasando bien.

Todos los corredores manteníamos un ritmo similar lo que no impidió alcanzar el último tramo del Puigmal oscureciendo, en soledad y con la sensación de frío aumentando por momentos. En la cumbre control de chip en el que no paré más de cinco segundos.

La bajada a Fontalba (km 62) fue al trote. Necesitaba perder altura rápidamente y sentirme algo más confortable. El fuerte viento se había llevado la carpa de la organización en Fontalba y el avituallamiento lo hice dentro de un remolque de ganado. Muy precario pero recibiendo la atención y mucho cariño de la gente –senior- del avituallamiento. Allí conocí a Raimundo y Marc, otros dos corredores. Nos enfriábamos con rapidez por el viento. El riesgo de hipotermia era demasiado evidente así que nos activamos, iniciando el camino hacia Planoles temblando como hojas.

Ya con las luces de los frontales iniciamos el descenso ligero. En pocos minutos supe que tenía buenos compañeros de viaje. Su currículum ultrero me dejaba a mí como el aprendiz del trío. El camino se hizo eterno. En el peor momento, primera torcedura de tobillo derecho  (el bueno). Unos segundos sentado para recuperarme del dolor…. No podía quedarme allí. Me dolía solo con pisar el suelo. Mis compañeros bajaron el ritmo pero la ruta era la que era. De noche notaba el dolor a cada pisada, calculando con la luz del frontal donde ponía los pies. Tenía el tobillo muy débil y volví a torcérmelo otra vez, que no fue peor gracias a los bastones.

La llegada a Planoles (km 72) fue agónica, aunque el buen avituallamiento, cambio de ropa, recambio de compeed y el largo descanso, fueron un auténtico reset. Pasaba de medianoche y las fuerzas eran muy escasas. Raymundo decidió abandonar. Salí con Marc dirección al refugi de Prat con la temible subida a  la Covil (2.004 m) y la bajada hacia Ribes. Tercera torcedura del tobillo, del que me recuperé en unos minutos mientras Marc se recuperaba de una pájara monumental. Ahora ya me costaba andar mientras amanecía.

La bajada hasta Ribes (km 92) se hizo larga, muy larga. A las 6:20 tenía que comer algo pero solo fui capaz de tomar tres vasos de caldo y una chocolatina con relleno sabor a fresa. Extraña combinación para un estómago revuelto.

Salimos con determinación a encarar el tramo más duro. Iba fuerte, tirando de las últimas reservas de energía. Me vacié antes de tiempo. Los últimos 300 metros de desnivel (de los 1100) fueron en modo “slow-motion” hasta la cumbre del Taga (km 90,9). Atalaya perfecta a 2040 metros de altitud, desde donde hay una espléndida perspectiva de gran parte de la ruta. Precioso.

Solo quedaban 12 kilómetros para StJoan…. Que fueron los más largos de mi vida. Marc aumentó el ritmo, deseando llegar cuanto antes. Mi tobillo no daba más de sí, y si quería llegar, tocaba bajar –todavía más- el ritmo. Insistí que tirara solo. Nos despedimos.

Los últimos diez kilómetros ya fueron en solitario. Iba extremadamente lento, solo me preocupaba llegar justo antes de la entrega de premios (a las 12h). El calor apretaba mucho, bebía todo lo que podía. El tramo de sube y baja siguiendo el río, parecía una gincana, hasta el punto que llegué a pensar que estaba en un bucle. Apreté los dientes e incluso pude trotar en algunos tramos. Faltaba poco, se intuía StJoan a lo lejos y bajo un sol de justicia realicé el último tramo.

Me crucé con las primeras personas del público que animaban. Iba al trote y no sabía si reír o llorar.  La llegada a meta fue como estar en una nube. El vaso de cerveza Emmona que me entregó Jordi, a los pocos instantes de cruzar la llegada, me supo a gloria.

La satisfacción fue en aumento cuando supe que había conseguido rebajar el objetivo de sub30. Una intensa aventura de 29horas y 55 minutos, con 110km y 8460metros de desnivel positivo y otros tantos negativos.

Y sí, dos días después todavía sigo mentalmente enganchado a la Emmona. Una prueba mucho más dura de lo esperado. La calificaría de extrema aún con unas condiciones meteorológicas normales. Recomendable con una preparación a conciencia. Una experiencia única, inolvidable… ¿irrepetible?

Mi track: http://emmona.livetrail.net/coureur.php?rech=77

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Heronymous, startup que reinventa la nutrición deportiva

HeronymousEl mundo del deporte, especialmente amateur, vive un auge espectacular. El número de practicantes sigue aumentando y la fiebre por correr (por asfalto o montaña), hacer triatlones o atreverse con un ironman, parece accesible a cualquier mortal.

Como suele ocurrir, lo más complicado -además de entrenar- es rascarse el bolsillo. Nuevas zapatillas deportivas, mallas milagrosas, suplementación alimentaria, publicaciones expertas, servicios online, dispositivos electrónicos que pueden convertir tu entreno en una extensión de la Play,… y la necesidad de duplicar el número de fines de semana para dar cabida a un calendario de competiciones saturado.

Esto se ha convertido en una fiebre del oro. Probablemente lo que faltan son propuestas más simples, más honestas y con más valor por el precio pagado. Los profesionales de marketing son (somos) especialistas en amplificar las promesas para convencer al confiado consumidor de las cualidades milagrosas de los productos…

En el mundo textil deportivo técnico se cometen auténticas tropelías y algunos amigos expertos en la materia, se llevan las manos a la cabeza ante productos pretendidamente premium con un rendimiento lamentable. Si en el textil se cometen tropelías, en la nutrición se cometen auténticas barbaridades. En general, se vende mucho bluff (o productos malos directamente), compramos bastante mal, comemos bastante peor y los que hacemos deporte, se agrava.

Casualmente he conocido Heronymous, una startup dedicada a la alimentación deportiva, a través de un contacto en común. Me hicieron llegar unas  muestras de producto para probar. Así lo hice. Sorprendente, no tanto por conseguir una mejora en mi rendimiento deportivo (haría falta un milagro), sino porque las barritas que probé, apetecía comérselas -gran novedad-. Algo insólito hasta la fecha y eso que he probado numerosas marcas.

Además de felicitar a Lourdes Torres, fundadora de Heronymous, quise conocerla. Lourdes es una Ironman. Su historia es curiosa y su vocación por convertirse en triatleta de larga distancia, tardía. Es cocinera de profesión, hecho que sin duda le hizo cuestionarse si la alimentación deportiva habitual era la mejor opción para dar lo mejor de uno mismo, no lesionarse ni fatigarse y que además, fuera un producto mínimamente apetecible. Y así surgió el reto de desarrollar su propia barrita energética. Se asesoró por una nutricionista y se puso “manos a la obra” hasta conseguir su producto ideal.

El negocio de Heronymous es incipiente, pero ha validado su modelo. Después de cerca de tres años de compartir su experiencia deportiva en su blog y de un largo camino de ensayos y análisis, con más devoción que vocación de negocio, encontró su piedra filosofal. Heronymous tiene escasos meses de vida, solo comercializan a través de la Red, pero ya cuenta con un centenar de clientes gracias al boca-oreja.

Lourdes convierte su experiencia, en la promesa de Heronymous, ‘La barrita que no te asegura podium pero te hace finisher’ al fin y al cabo, ella misma admite que suele quedar última o penúltima en las pruebas en las que compite.

Quedé con ella y me hizo un clínic apasionado sobre nutrición deportiva. Su idea es muy clara: nutrición deportiva, combinando con criterio gastronómico, ingredientes 100% naturales, elaboración artesanal. El resultado son productos nutricionalmente adecuados, que proporcionan energía sostenible y con un gran sabor… a un precio competitivo.

Lo más sorprendente no es que haya creado unas barritas apetecibles, sorprende que se ha propuesto redefinir los desayunos. Auténtico momento clave para todo deportista.

Lourdes, junto con su socia y amiga Lourdes Sopranis (actual Directora de Marketing en Puig), quieren dejar de ser en breve, dos ‘marujas haciendo galletas’… como ellas mismas se autodefinen en la actualidad. Al final de este año, tomarán decisiones. Han validado el modelo, y para crecer, hay que dar un paso al frente y realizar inversiones importantes.

El mundo hay dos clases de personas, las que hacen por conseguir cosas y el resto. Lourdes Torres, además de finisher es una auténtica maker.

PD. Por cierto, recomiendo el “Sweet & Raw” bombón a base de dátiles, anacardos, copos de quinoa, nueces, higos secos, orejones, semillas de sésamo, canela y jengibre. Un producto fresco, “RAW” (sin tratamiento térmico), espectacular.

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Algoritmos para dominar el mundo

person of interestTodos deberíamos pensar qué parte de nuestro trabajo harán las máquinas en el futuro próximo (Cómo prever el futuro: calcule si un algoritmo puede enviarle al paro). Lo pregona Bill Gates “La gente no asume que su trabajo lo van a hacer las máquinas”.

Google es de los que dedica a inventar el futuro, trabajando con información, datos, líneas de código y algoritmos. Ingredientes que relacionados de forma correcta se pueden poner al servicio del usuario para hacerle la vida más fácil. Sí, esos servicios tan cotidianos y útiles, sin los que nuestro día a día sería muy diferente. “Inventar el futuro y hacer un mundo mejor con Internet y un Internet mejor para el mundo” aunque ese futuro sea sin tu empleo tradicional, sufriendo un monopolio global o con algún que otro conflicto con tu privacidad… Paradojas.

Pero no quería hablar sobre el mercado laboral futuro, ni  monopolios globales, ni privacidad, sino sobre la trascendencia de los algoritmos hoy en día.

Me llega vía Jorge D FolchThe 10 Algorithms That Dominate Our World’ de George Dvorsky, interesante artículo que expone y confirma la importancia de los algoritmos en nuestras vidas. Se utilizan prácticamente en todas partes, desde las instituciones financieras a los sitios de citas. S/Wikepedia, una algoritmo es un conjunto prescrito de instrucciones o reglas bien definidas, ordenadas y finitas que permite realizar una actividad mediante pasos sucesivos que no generen dudas a quien deba realizar dicha actividad.

Las aplicaciones son insospechadas (El futuro del delivery: no serán drones sino algoritmos), pero algunos algoritmos, forman y controlan nuestro mundo más que otros – y estos diez s/The 10 Algorithms That Dominate Our World’, son los más significativos.

1. Google Search

  • Hubo un tiempo no hace mucho tiempo, cuando los motores de búsqueda lucharon por la supremacía de Internet. Pero a lo largo vino Google y su innovador algoritmo PageRank .
  • Hoy en día, Google representa el 66,7 % de la cuota de mercado de los EE.UU. en busca del núcleo, seguida de Microsoft (18,1 %), Yahoo (11,2 %), Ask (2,6 %) y AOL (1,4 %). En otros mercados, el dominio de Google es todavía más aplastante. Nadie cuestiona su reinado, para muchos es la principal vía de entrada en la Internet.
  • Cuando Google ajusta su algoritmo, muchas industrias tiemblan.

2. Facebook’s News Feed

3. OKCupid Date Matching

  • Las Citas en línea es ahora una industria de $ 2 mil millones. Gracias al crecimiento de sitios como Match.com, eHarmony y OkCupid (Free online dating), la industria se ha expandido en un 3,5 % al año desde 2008. Los analistas esperan que esta aceleración se mantenga durante los próximos cinco años – y por una buena razón: Un nuevo estudio ha revelado que más de un tercio de los nuevos matrimonios comienzan en línea. Lo que es más , las parejas … Las parejas que conocen en línea tienden a tener mejores matrimonios (¡!) Y por supuesto, todo este juego se hace mediante algoritmos.

4. NSA Data Collection, Interpretación y encriptación

  • Gracias a Edward Snowden , sabemos que la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y sus socios internacionales han estado espiando a millones y millones de ciudadanos inocentes. Documentos filtrados han revelado la existencia de numerosos programas de vigilancia operado conjuntamente por los Five Eyes,una alianza de inteligencia integrado por los EE.UU. Australia , Canadá, Nueva Zelanda y el Reino Unido. Sus algoritmos han estado monitoreando nuestras llamadas telefónicas, correos electrónicos, imágenes de la webcam y ubicaciones geográficas.
  • Quien desee recrearse más en este mundo, recomiendo la serie de TV Person of Interest.

5. “También puede disfrutar…”

  • Sitios y servicios como Amazon y Netflix vigilar los libros y películas que compramos, y sugerir temas relacionados sobre la base de nuestros hábitos…

6. Google AdWords

  • Es la principal fuente de ingresos de la compañía. Se basan en el seguimiento del comportamiento del usuario, uso de las palabras, y las consultas de búsqueda para ofrecer publicidad contextual. Un fantástico algoritmo con el que se consigue esa entrañable sensación de que la publicidad te persigue.

7. High Frequency Stock Trading

  • El sector financiero se ha utilizado durante mucho tiempo los algoritmos para predecir las fluctuaciones del mercado y también están siendo utilizados en la ejecución de órdenes en…. milisegundos.

8. Compresión MP3

  • Los algoritmos que comprimen los datos son trascendentales en la evolución del mundo digital.

9 . CRUSH de IBM

10. Auto-Tune

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Economía colaborativa: socializar beneficios o repartir dividendos

inversión economia colaborativaLos proyectos empresariales vinculados a la economía colaborativa están generando grandes expectativas. En algunas categorías, la brecha de mercado que están abriendo empieza a ser  significativa.

Hay buena acogida y numerosos factores (tecnológicos, económicos, sociales) que favorecen esta eclosión. Es previsible que su crecimiento se irá acelerando, a medida que el mundo colaborativo se vaya consolidando como una de las alternativas más atractivas.  Si nos creemos el pronóstico que cualquier producto o servicio susceptible de tener su plataforma colaborativa, la acabará teniendo, habrá un gran flujo de nuevas iniciativas y proyectos.

Más allá del debate de la regulación, que levanta y levantará mucha polémica desde los sectores que intentan protegerse de esta invasión colaborativa, las reacciones varían según intereses. Para los consumidores, encantados con la mayor competencia de las nuevas propuestas de valor. Todavía hay que esconde la cabeza para ignorarlo, los afectados intentan denunciarlo, algunos patrocinarlo, otros invertir y algunos, evolucionar y abrir la appi de su negocio para integrarlo.

Entre los que invierten, los hay socios industriales (p.e. Zipcar con Avis ó Carpoling y Daimler) con intención de no perder el tren de la invasión colaborativa, pero también inversores puramente financieros.

Aquí podría empezar chirriar el tema. Gran parte de los proyectos colaborativos tiene baja exigencia de capital y gran rentabilidad en caso de adquirir cierta escala. Esto, que es una gran oportunidad para emprendedor e inversor, no solo podría generar ciertas dudas filosóficas de calado -de la verdadera misión del proyecto y su propio ADN- sino también de aspecto tan prosaico como el reparto de dividendos.

La pregunta del millón: unos proyectos tan apalancados en los valores de compartir, no poseer,  generosidad, etc. (Manifiesto Economía Colaborativa), ¿cómo encajarán antes las exigencias de un inversor que lo que quiere – en buena lógica- es optimizar el rendimiento de su inversión? Hasta qué punto maximizarán el beneficio para el consumidor? Y los beneficios de la plataforma ¿Habrá que redistribuirlos entre la comunidad de usuarios?

Ya hay quien empieza a adivinar un futuro conflicto de intereses. En Foxize sabemos que hay una oportunidad y estudiamos la posibilidad de crecer más rápido y mejor. Para hacerlo, necesitamos invertir y ese capital hay que buscarlo. Llevamos meses reflexionando sobre quién debería ser nuestro socio, por eso Fernando me pasa un interesante enlace de la revista Forbes (Why Uber And Airbnb Might Be In Big Trouble) sobre algunos de los grandes referentes de la economía colaborativa como Airbnb , Uber y Lyft.

Estas empresas, que han recaudado cientos de millones de dólares en capital riesgo, podrían estar ante un gran problema. Como explica Brad Burnham, managing partner de Union Square Ventures, una firma de capital riesgo de New York City “Cada dólar que tienen que volver a los inversores es un dólar que no se va a los usuarios de la plataforma – los usuarios que, por la naturaleza de la economía del compartir, a menudo sienten que son los que crean el valor en el primer lugar y merecen a participar en el mismo”.

Ahora mismo no se ven soluciones perfectas, todo es muy incipiente y falta maduración. Aunque quizás los emprendedores con proyectos colaborativos tengan que orientar su captación de inversores a opciones más próximas al crowdfunding (equity crowdfunding). Está todo por hacer. Veremos.

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