Heronymous, startup que reinventa la nutrición deportiva

HeronymousEl mundo del deporte, especialmente amateur, vive un auge espectacular. El número de practicantes sigue aumentando y la fiebre por correr (por asfalto o montaña), hacer triatlones o atreverse con un ironman, parece accesible a cualquier mortal.

Como suele ocurrir, lo más complicado -además de entrenar- es rascarse el bolsillo. Nuevas zapatillas deportivas, mallas milagrosas, suplementación alimentaria, publicaciones expertas, servicios online, dispositivos electrónicos que pueden convertir tu entreno en una extensión de la Play,… y la necesidad de duplicar el número de fines de semana para dar cabida a un calendario de competiciones saturado.

Esto se ha convertido en una fiebre del oro. Probablemente lo que faltan son propuestas más simples, más honestas y con más valor por el precio pagado. Los profesionales de marketing son (somos) especialistas en amplificar las promesas para convencer al confiado consumidor de las cualidades milagrosas de los productos…

En el mundo textil deportivo técnico se cometen auténticas tropelías y algunos amigos expertos en la materia, se llevan las manos a la cabeza ante productos pretendidamente premium con un rendimiento lamentable. Si en el textil se cometen tropelías, en la nutrición se cometen auténticas barbaridades. En general, se vende mucho bluff (o productos malos directamente), compramos bastante mal, comemos bastante peor y los que hacemos deporte, se agrava.

Casualmente he conocido Heronymous, una startup dedicada a la alimentación deportiva, a través de un contacto en común. Me hicieron llegar unas  muestras de producto para probar. Así lo hice. Sorprendente, no tanto por conseguir una mejora en mi rendimiento deportivo (haría falta un milagro), sino porque las barritas que probé, apetecía comérselas -gran novedad-. Algo insólito hasta la fecha y eso que he probado numerosas marcas.

Además de felicitar a Lourdes Torres, fundadora de Heronymous, quise conocerla. Lourdes es una Ironman. Su historia es curiosa y su vocación por convertirse en triatleta de larga distancia, tardía. Es cocinera de profesión, hecho que sin duda le hizo cuestionarse si la alimentación deportiva habitual era la mejor opción para dar lo mejor de uno mismo, no lesionarse ni fatigarse y que además, fuera un producto mínimamente apetecible. Y así surgió el reto de desarrollar su propia barrita energética. Se asesoró por una nutricionista y se puso “manos a la obra” hasta conseguir su producto ideal.

El negocio de Heronymous es incipiente, pero ha validado su modelo. Después de cerca de tres años de compartir su experiencia deportiva en su blog y de un largo camino de ensayos y análisis, con más devoción que vocación de negocio, encontró su piedra filosofal. Heronymous tiene escasos meses de vida, solo comercializan a través de la Red, pero ya cuenta con un centenar de clientes gracias al boca-oreja.

Lourdes convierte su experiencia, en la promesa de Heronymous, ‘La barrita que no te asegura podium pero te hace finisher’ al fin y al cabo, ella misma admite que suele quedar última o penúltima en las pruebas en las que compite.

Quedé con ella y me hizo un clínic apasionado sobre nutrición deportiva. Su idea es muy clara: nutrición deportiva, combinando con criterio gastronómico, ingredientes 100% naturales, elaboración artesanal. El resultado son productos nutricionalmente adecuados, que proporcionan energía sostenible y con un gran sabor… a un precio competitivo.

Lo más sorprendente no es que haya creado unas barritas apetecibles, sorprende que se ha propuesto redefinir los desayunos. Auténtico momento clave para todo deportista.

Lourdes, junto con su socia y amiga Lourdes Sopranis (actual Directora de Marketing en Puig), quieren dejar de ser en breve, dos ‘marujas haciendo galletas’… como ellas mismas se autodefinen en la actualidad. Al final de este año, tomarán decisiones. Han validado el modelo, y para crecer, hay que dar un paso al frente y realizar inversiones importantes.

El mundo hay dos clases de personas, las que hacen por conseguir cosas y el resto. Lourdes Torres, además de finisher es una auténtica maker.

PD. Por cierto, recomiendo el “Sweet & Raw” bombón a base de dátiles, anacardos, copos de quinoa, nueces, higos secos, orejones, semillas de sésamo, canela y jengibre. Un producto fresco, “RAW” (sin tratamiento térmico), espectacular.

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Algoritmos para dominar el mundo

person of interestTodos deberíamos pensar qué parte de nuestro trabajo harán las máquinas en el futuro próximo (Cómo prever el futuro: calcule si un algoritmo puede enviarle al paro). Lo pregona Bill Gates “La gente no asume que su trabajo lo van a hacer las máquinas”.

Google es de los que dedica a inventar el futuro, trabajando con información, datos, líneas de código y algoritmos. Ingredientes que relacionados de forma correcta se pueden poner al servicio del usuario para hacerle la vida más fácil. Sí, esos servicios tan cotidianos y útiles, sin los que nuestro día a día sería muy diferente. “Inventar el futuro y hacer un mundo mejor con Internet y un Internet mejor para el mundo” aunque ese futuro sea sin tu empleo tradicional, sufriendo un monopolio global o con algún que otro conflicto con tu privacidad… Paradojas.

Pero no quería hablar sobre el mercado laboral futuro, ni  monopolios globales, ni privacidad, sino sobre la trascendencia de los algoritmos hoy en día.

Me llega vía Jorge D FolchThe 10 Algorithms That Dominate Our World’ de George Dvorsky, interesante artículo que expone y confirma la importancia de los algoritmos en nuestras vidas. Se utilizan prácticamente en todas partes, desde las instituciones financieras a los sitios de citas. S/Wikepedia, una algoritmo es un conjunto prescrito de instrucciones o reglas bien definidas, ordenadas y finitas que permite realizar una actividad mediante pasos sucesivos que no generen dudas a quien deba realizar dicha actividad.

Las aplicaciones son insospechadas (El futuro del delivery: no serán drones sino algoritmos), pero algunos algoritmos, forman y controlan nuestro mundo más que otros – y estos diez s/The 10 Algorithms That Dominate Our World’, son los más significativos.

1. Google Search

  • Hubo un tiempo no hace mucho tiempo, cuando los motores de búsqueda lucharon por la supremacía de Internet. Pero a lo largo vino Google y su innovador algoritmo PageRank .
  • Hoy en día, Google representa el 66,7 % de la cuota de mercado de los EE.UU. en busca del núcleo, seguida de Microsoft (18,1 %), Yahoo (11,2 %), Ask (2,6 %) y AOL (1,4 %). En otros mercados, el dominio de Google es todavía más aplastante. Nadie cuestiona su reinado, para muchos es la principal vía de entrada en la Internet.
  • Cuando Google ajusta su algoritmo, muchas industrias tiemblan.

2. Facebook’s News Feed

3. OKCupid Date Matching

  • Las Citas en línea es ahora una industria de $ 2 mil millones. Gracias al crecimiento de sitios como Match.com, eHarmony y OkCupid (Free online dating), la industria se ha expandido en un 3,5 % al año desde 2008. Los analistas esperan que esta aceleración se mantenga durante los próximos cinco años – y por una buena razón: Un nuevo estudio ha revelado que más de un tercio de los nuevos matrimonios comienzan en línea. Lo que es más , las parejas … Las parejas que conocen en línea tienden a tener mejores matrimonios (¡!) Y por supuesto, todo este juego se hace mediante algoritmos.

4. NSA Data Collection, Interpretación y encriptación

  • Gracias a Edward Snowden , sabemos que la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y sus socios internacionales han estado espiando a millones y millones de ciudadanos inocentes. Documentos filtrados han revelado la existencia de numerosos programas de vigilancia operado conjuntamente por los Five Eyes,una alianza de inteligencia integrado por los EE.UU. Australia , Canadá, Nueva Zelanda y el Reino Unido. Sus algoritmos han estado monitoreando nuestras llamadas telefónicas, correos electrónicos, imágenes de la webcam y ubicaciones geográficas.
  • Quien desee recrearse más en este mundo, recomiendo la serie de TV Person of Interest.

5. “También puede disfrutar…”

  • Sitios y servicios como Amazon y Netflix vigilar los libros y películas que compramos, y sugerir temas relacionados sobre la base de nuestros hábitos…

6. Google AdWords

  • Es la principal fuente de ingresos de la compañía. Se basan en el seguimiento del comportamiento del usuario, uso de las palabras, y las consultas de búsqueda para ofrecer publicidad contextual. Un fantástico algoritmo con el que se consigue esa entrañable sensación de que la publicidad te persigue.

7. High Frequency Stock Trading

  • El sector financiero se ha utilizado durante mucho tiempo los algoritmos para predecir las fluctuaciones del mercado y también están siendo utilizados en la ejecución de órdenes en…. milisegundos.

8. Compresión MP3

  • Los algoritmos que comprimen los datos son trascendentales en la evolución del mundo digital.

9 . CRUSH de IBM

10. Auto-Tune

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Economía colaborativa: socializar beneficios o repartir dividendos

inversión economia colaborativaLos proyectos empresariales vinculados a la economía colaborativa están generando grandes expectativas. En algunas categorías, la brecha de mercado que están abriendo empieza a ser  significativa.

Hay buena acogida y numerosos factores (tecnológicos, económicos, sociales) que favorecen esta eclosión. Es previsible que su crecimiento se irá acelerando, a medida que el mundo colaborativo se vaya consolidando como una de las alternativas más atractivas.  Si nos creemos el pronóstico que cualquier producto o servicio susceptible de tener su plataforma colaborativa, la acabará teniendo, habrá un gran flujo de nuevas iniciativas y proyectos.

Más allá del debate de la regulación, que levanta y levantará mucha polémica desde los sectores que intentan protegerse de esta invasión colaborativa, las reacciones varían según intereses. Para los consumidores, encantados con la mayor competencia de las nuevas propuestas de valor. Todavía hay que esconde la cabeza para ignorarlo, los afectados intentan denunciarlo, algunos patrocinarlo, otros invertir y algunos, evolucionar y abrir la appi de su negocio para integrarlo.

Entre los que invierten, los hay socios industriales (p.e. Zipcar con Avis ó Carpoling y Daimler) con intención de no perder el tren de la invasión colaborativa, pero también inversores puramente financieros.

Aquí podría empezar chirriar el tema. Gran parte de los proyectos colaborativos tiene baja exigencia de capital y gran rentabilidad en caso de adquirir cierta escala. Esto, que es una gran oportunidad para emprendedor e inversor, no solo podría generar ciertas dudas filosóficas de calado -de la verdadera misión del proyecto y su propio ADN- sino también de aspecto tan prosaico como el reparto de dividendos.

La pregunta del millón: unos proyectos tan apalancados en los valores de compartir, no poseer,  generosidad, etc. (Manifiesto Economía Colaborativa), ¿cómo encajarán antes las exigencias de un inversor que lo que quiere – en buena lógica- es optimizar el rendimiento de su inversión? Hasta qué punto maximizarán el beneficio para el consumidor? Y los beneficios de la plataforma ¿Habrá que redistribuirlos entre la comunidad de usuarios?

Ya hay quien empieza a adivinar un futuro conflicto de intereses. En Foxize sabemos que hay una oportunidad y estudiamos la posibilidad de crecer más rápido y mejor. Para hacerlo, necesitamos invertir y ese capital hay que buscarlo. Llevamos meses reflexionando sobre quién debería ser nuestro socio, por eso Fernando me pasa un interesante enlace de la revista Forbes (Why Uber And Airbnb Might Be In Big Trouble) sobre algunos de los grandes referentes de la economía colaborativa como Airbnb , Uber y Lyft.

Estas empresas, que han recaudado cientos de millones de dólares en capital riesgo, podrían estar ante un gran problema. Como explica Brad Burnham, managing partner de Union Square Ventures, una firma de capital riesgo de New York City “Cada dólar que tienen que volver a los inversores es un dólar que no se va a los usuarios de la plataforma – los usuarios que, por la naturaleza de la economía del compartir, a menudo sienten que son los que crean el valor en el primer lugar y merecen a participar en el mismo”.

Ahora mismo no se ven soluciones perfectas, todo es muy incipiente y falta maduración. Aunque quizás los emprendedores con proyectos colaborativos tengan que orientar su captación de inversores a opciones más próximas al crowdfunding (equity crowdfunding). Está todo por hacer. Veremos.

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Start-up Catalonia: segundo intento

start_up2_tcm176_149896_originalHace casi un año escribí acerca del programa Start-up Catalonia (Start-up Catalonia: argumentos para el optimismo). Se trata de un “acompañamiento experto en las primeras etapas de vida, a través de una red de aceleradoras distribuidas por toda Catalunya con un equipo de expertos (emprendedores de éxito, asesores especializados, mentores) y con la intención de favorecer y hacer crecer las start-ups seleccionadas a través de un programa de aceleración.”

La principal razón de ser es que “el 50% de empresas que se ponen en marcha no llegan a superar los 4 años de vida”. Por tanto, la lógica de ACCIO (agencia para la competitividad de la empresa) fue desarrollar este programa para incrementar la tasa de éxito.

Sobre el power point los modelos parecen perfectos e infalibles, pero la realidad de la ejecución suele ser algo muy distinta. No seré yo quien discuta y cuestione los resultados obtenidos hasta ahora por Start-up Catalonia. Es un programa muy bien intencionado pero maniatado por el corsé público, por la agenda política, además de cometer algunos errores en el mismo diseño y la propia ejecución. Nada irreversible, pero toca reflexionar a fondo para continuar con más fuerza.

Ya sé que simplificaré mucho, que me falta mucha información y detalles, pero aquí va mi análisis/opinión en forma de DAFO.

Para mejorar, primero hay que ser consciente de las propias Debilidades (Posición desfavorable de carácter interno) y ver cómo superarlas:

  • Las servidumbres a la agenda política
  • Demasiada presión por los objetivos cuantitativos (priorizar cantidad) que llevaron, por ejemplo, a un proceso de selección defectuoso
  • Poca capacidad de comunicación. Ha fallado el perfil, la intensidad, el alcance,… necesita una reformulación a fondo

Conocer las Amenazas (Situación desfavorable existente en el entorno) es esencial para detenerlas o superarlas.

  • Salir al mercado de los últimos, cuando hay mucha competencia, pública y privada, exige una propuesta de valor diferenciada. Esto significa no repetir (y menos a peor) lo que hacen los demás
  • La relación con las sedes locales es muy mejorable. Poca implicación territorial, falta de proximidad e implantación.
  • Un programa homogéneo para un conjunto de proyectos heterogéneos
  • Topar con la realidad: hay menos proyectos acelerables de lo que nos gustaría admitir. Si quieres tener una buena cosecha, primero hay que sembrar
  • Hay demasiadas setas: programas de emprendimiento, incubadoras, aceleradoras, públicas, privadas. Cada pueblo con su incubadora. Las Diputaciones, los Consejos Comarcales, los Ayuntamientos. Demasiada confusión, desconexión y excesiva dispersión de recursos.

Actualmente Start-up Catalonia tiene unos ingredientes singulares que lo hacen un programa único y sin competencia. Son Fortalezas (Posición favorable de carácter interno) y toca revisarlas:

  • Iniciativas públicas como Start-up Catalonia son necesarias cuando no compiten con la iniciativa pública, sino que la complementan con inteligencia. En todo caso deberían cubrir o llenar aquellos huecos: sectores (industria), fases,…
  • Implicar y encajar a los centros Tecnio: son los centros tecnológicos y grupos universitarios expertos en investigación industrial y en transferencia tecnológica en Catalunya. Los centros Tecnio dependen de ACCIO.
  • Alineación con la visión y la especialización del Programa RIS3. Las Estrategias de investigación e innovación para una especialización inteligente (Research and Innovation Strategies for Smart Specialisation o RIS3), de la Comisión Europea tienen como objetivo que los Estados miembros y las regiones de la Unión Europea (UE) identifiquen las especializaciones de conocimiento que mejor encajen con su potencial de innovación de acuerdo con sus recursos y capacidades. El pilotaje de RIS3 se realiza desde ACCIO.
  • Internacionalización. ACCIO posee infraestructura y programas para la internacionalización de las empresas. Hay que aprovecharlo, sabiendo que no es lo mismo internacionalizar una empresa de 200 trabajadores, que una Start-up de tres empleados.

Aunque parezca que está todo inventado hay Oportunidades claras (Situación favorable propiciada por el entorno) que solo un programa como Start-up Catalonia puede aprovechar:

  • El rol neutral y nexo de unión entre iniciativa privada e iniciativas públicas (estatales, autonómicas, comarcales o locales)
  • Una base de datos “única” de emprendedores. Evidentemente voluntario. No con ánimo de fiscalizar a nadie, sino con ánimo de conectar proyectos, intereses,… El objetivo es tener trazabilidad de los proyectos y estadísticas reales. Para optimizar hay que conocer
  • Mapear el ecosistema público y privado. Construir una guía práctica para orientar a emprendedores (e inversores)
  • Segmentar y diferenciar muy claramente los proyectos en fase de validación de los proyectos en fase de aceleración
  • Masa crítica para movilizar inversores

En esta vida es más fácil criticar que hacer. Start-up Catalonia ha cometido errores. Algunos probablemente se los podrían haber ahorrado, otros solo se descubren explorando. Lo peor que puede pasar es que alguien tenga la tentación de usarlo como arma política arrojadiza.

¿Lo mejor? He visto excelente mentalidad para reconsiderar algunos planteamientos y dar un paso adelante. Las fortalezas son únicas y el tamaño de la oportunidad, enorme.

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