Singularity University: una forma singular de ayudar a la humanidad

En verano de 2009, abrió la Singularity University, un centro académico único que financiado entre otros por Google y la NASA, está formando a los futuros líderes «para que identifiquen los grandes retos de la humanidad».

He conocido de su existencia a través de dos lecturas esta última semana, en Fortune ‘A different Kind of Incubator’ y con la crónica de la presentación de su Director ejecutivo y co-fundador, Salim Ismail en el BizBarcelona,‘Impresoras para producir coches’.

Los fundadores de Singularity University, los doctores Ray Kurzweil y Peter Diamandis, crearon este centro privado cuya sede está en el campus Research Park de la NASA en Silicon Valley, a sólo unos kilómetros de la sede de Google y otros grandes del sector.

Se ha escrito que lo del nombre de Singularity University tiene su su origen en el libro de Kurzweil The singularity is near, en el que sugiere que los avances exponenciales en tecnología modificarán la vida humana hasta límites insospechados. El científico, ahora en Google, también conocido por su libro “La Era de la Máquinas Espirituales” (que recomiendo) en el que sostiene la polémica teoría de que los ordenadores llegarán a acumular un día tanto poder que dominarán el mundo…

Tal como indica Salim Ismail, desde su creación, ya ha acogido a un total de 80 investigadores de 75 países. Y siguen con las puertas abiertas, a la espera de nuevas propuestas.

Las características esenciales de la Singularity University son:

Complementar en lugar de competir

  • La Singularity University no está prevista como una universidad acreditada, sino que tiene la intención de complementar las universidades tradicionales. Programas como como The Graduate Studies Program (GSP) durante 10 semanas en verano, The Executive Program (EP) o FutureMed que reúne a los principales pensadores y profesionales para preparar a los médicos, innovadores, inventores, inversionistas y ejecutivos de alto nivel de la salud para entender y reconocer las oportunidades y las influencias de las tecnologías dentro de la medicina y la salud.

Proyectos globales y con sentido

  • El centro apoya proyectos que beneficien al menos a mil millones de personas. O lo que es lo mismo, proyectos que ayuden a solucionar grandes problemas de la Humanidad.

Desde la tecnología

  • Desde la Singularity University su lema es “Preparing Humanity For Accelerating Technological Change”. Es decir, se defiende que la tecnología es la vía ideal para solventar todos los grandes problemas de la humanidad, aunque hay que saber hacer un buen uso de ella.

Hibridación

  • El mayor avance siempre se produce en los límites entre las disciplinas.
  • La educación universitaria tradicional tiende a empujar la gente a través de embudos estrechos» por lo que «lo que queremos establecer es un trabajo en un lienzo mucho más amplio. Quieren adoptar un enfoque multidisciplinar

 

Como contrapunto a la Singularity University, y literalmente en las antípodas, leo acerca las vicisitudes de la UDIMA (‘En la Universidad a Distancia de Madrid no existe el suspenso’). Qué ironía que ambos centros se llamen “universidades”… Así nos va.

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