23andMe y el ADN: nuevos límites de la salud…con Big data y mucho marketing

Hace poco más de un mes leía ¿Debería preocuparnos que 23andMe patente ‘bebés de diseño’?, en el que se informaba que la Oficina de Patentes de Estados Unidos acababa de conceder a la empresa de genética de consumo 23andMeuna patente de un método para predecir, a través del ADN de los padres, la probabilidad de que un hijo tenga determinados rasgos. La patente describe cómo la herramienta se podría usar en las clínicas de fertilidad para escoger rasgos deseados por los futuros padres, aunque 23andMe afirma que no está entre sus planes usarla de esta manera

El especial de Fastcompany, Inside 23andMe founder Anne Wojcicki’s $99 DNA revolution, genera más dudas que confianza. La ambición de 23andMe, startup biotecnológica fundada por Anne Wojcicki, recién separada de Sergey Brin (cofundador de Google), en 2006 con dos socios más, realiza pruebas genéticas para prevenir enfermedades hereditarias.

El gran desafío no solo es ético, también de marketing. De entrada hay que cambiar el ‘frame Gattaca’ y pasar al frame de previsión de la salud. ‘Gattaca’ es un clásico del cine, altamente recomendable, sobre el genoísmo o discriminación genética. De ahí el fichaje de un crack del marketing Neil Rothstein (ex Netflix), cuya primera tarea es descifrar los insights (The  marketing challenge of $99 DNA testing Company 23andMe). Este verano 23andMe realizó su primera campaña de publicidad para convertir el análisis genético en un producto masivo.

Parece que lo resultados han sido buenos (Behind the scenes of the ad campaign for 23andMe’s $99 DNA test). Hasta septiembre 2013 tenía el genotipo de 400mil clientes. Espera finalizar el año con 1 millón. Pero ella quiere más,  “quiere 25 millones de personas. Una vez con 25 millones de personas, hay un enorme poder de los tipos de descubrimientos que podemos hacer. El big data va a hacernos a todos más saludables. ¿Qué tipo de dieta deben tener ciertas personas? ¿Hay cosas que la gente está haciendo que la hace realmente de alto riesgo para el cáncer? Hay todo un grupo de personas que son más de 100 y no tienen la enfermedad. ¿Por qué?»

Los bioéticos están en pie de guerra por la patente de 23andMe para predecir rasgos de los hijos. El tema no es solo cuestión de bioética, se trata de una cuestión que podría –como dicen los expertos- cambiar el paradigma de la salud y/o ser un peligroso negocio multimillonario. Ahí van algunos Contras/Pros para reflexionar sobre el tema.

Contras

  • 23andMe una empresa “demasiado” poderosa: Los ricos invierten en 23andMe, controlada por Google…. En estos años ha recaudado más de 126 millones de dólares. “Entre los inversores se encuentra el propio Sergey Brin, impulsor del proyecto, tras conocer que heredó una mutación genética de su madre por la que podría contraer Parkinson, la división de capital riesgo de Google, Johnson & Johnson, MPM capital, NEA, y  varios multimillonarios. Es el caso de Yuri Milner que ha invertido en Facebook, Twitter, y Airbnb.”
  • Los colegios profesionales poniendo el grito en el cielo. ¿Su argumento? La población no está preparada, ni intelectual, ni emocionalmente, para acceder a esta información. ¿Hay alguien preparado para saber lo que genéticamente podría matarte?
  • Los intereses comerciales futuros (p.e. seguros médicos, de vida,..) o probables prácticas poco honestas, ponen los pelos de punta solo imaginarlo. En el extremo, y siguiendo con el ‘frame Gattaca’, ser un ‘paria genéticamente imperfecto’ condiciona tu futuro profesional.
  • El problema a resolver es de los límites de la privacidad… Después de las revelaciones de la NSA nadie, absolutamente nadie, está seguro de preservar su privacidad.

Pros

  • El Big data va a hacernos a todos más saludables. Puede decirnos cómo vivir de forma más inteligente, mejor… y vivir más. Aunque sea a cambio de indicarte lo que podría matarte.
  • Esta posibilidad puede (¿debe?) revolucionar la sanidad. Probablemente esto ‘reinvente’ el concepto prevención en salud, tal como puso de manifiesto Angelina Jolie. La actriz se sometió a una doble mastectomía por el alto riesgo que tenía de padecer cáncer de mama, por una mutación genética heredada de su madre que supo al realizarse un análisis de ADN. La revelación de Angelina Jolie movió el parqué de Wall Street, en otras latitudes quintuplicó la demanda de pruebas de ADN.
  • El análisis que determina si una mujer es genéticamente susceptible de desarrollar la enfermedad que se realizó Angelina Jolie costó $3000. 23andMe quiere multiplicar su base de clientes y juega fuerte con un precio realmente competitivo: 99$ (en 2008 costaba $999).

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1 respuesta a 23andMe y el ADN: nuevos límites de la salud…con Big data y mucho marketing

  1. Alfons dijo:

    I a això hi hem d’afegir les enquestes de fenotipat (què s’expressa realment del nostre genoma*) que fan aquesta gent als seus clients (ho he llegit però, no en sóc client i desconec si és 100% cert). Així tenen, d’una banda, genomes o alguns marcadors i, de l’altre, el que realment expressa (es manifesta). Una barreja de dades molt potent i molt, molt interessant des d’un punt de vista científic, però també comercial.

    *El nostre genoma marca moltes coses (color dels ulls, cabells, algunes malalties,…) però, el que realment s’expressa, s’anomena fenotip. És a dir, el genoma ens pot dir que podem tenir els ulls blaus o marrons (una còpia de cada progenitor). El fenotip serà el color real dels ulls.

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